Nadal, a semifinales de Godó
Nadal está nuevamente entre los cuatro mejores del ATP 500 de Barcelona. FOTO: Rafael Nadal

Nadal, a semifinales de Godó

El defensor del título venció en sets corridos al alemán Struff y se metió entre los cuatro mejores del torneo.

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Ignacio Toso

Rafael Nadal sigue pisando fuerte en tierra batida. Su víctima esta vez por los cuartos de final del ATP 500 de Barcelona, fue el alemán de 29 años Jan-Lennard Struff. El resultado fue un sufrido doble 7-5 para el español 11 veces campeón de este certamen en una hora y 43 minutos.

El germano, profesional desde 2009 y actualmente 51° del ránking mundial, llegaba como sensación tras haber vencido al boliviano Hugo Dellien, al belga David Goffin y al griego Stefanos Tsitsipas. Struff es un gran sacador, y en todo el encuentro tuvo nueve aces, aunque los contrarrestaron cinco dobles faltas en momentos importantes del match.

Este fue el primer enfrentamiento entre ambos tenistas, y terminó siendo un gran espectáculo. El primer set constó de un quiebre del mallorquín en el cuarto juego y llegó a estar 4-1 arriba, pero luego el nacido en Warstein ganó los próximos tres games, quedándose con el servicio de Nadal en el séptimo. El parcial se definiría cuando Struff debía sacar estando 5-6, y el triunfador del campeonato en 2018 logró quebrarlo con un 40-0.

La segunda manga fue muy dura, la diferencia de altura daba demasiada variante de juego. El metro y 96 centímetros del alemán, sumado a la potencia de sus golpes, puso sobre las cuerdas en un tramo del encuentro a Nadal, pero el experimentado zurdo de 32 años supo afrontar el momento y pudo sacar adelante este set. En el octavo game contó con dos oportunidades de quebrar el servicio de Struff y quedar 5-3 y servicio, aunque no las pudo aprovechar. 

Finalmente, en el duodécimo juego y tras ir nuevamente 6-5 y saque de la torre alemana, Nadal tuvo un hercúleo trabajo y lo ganó por 40-15, habiendo tenido dos chances de cerrar el partido.

En su nueva semifinal barcelonista, el español número dos del mundo chocará ante Dominic Thiem. Del otro lado del cuadro, Kei Nishikori disputará la lucha para llegar al último partido del torneo frente al ruso Daniil Medvedev.

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