Rafael Nadal
Rafael Nadal
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Rafael Nadal

1986 Manacor


Rafael Nadal Parera, hijo de Sebastián Nadal y Ana María Parera y hermano de María Isabel Nadal, nació el tres de junio del año 1986 en Manacor (Islas Baleares) en el seno de una familia con antecedentes deportistas ya que su tío Miguel Ángel Nadal formó parte del F.C Barcelona y del R.C.D Mallorca, equipos de fútbol en España.

Desde muy pequeño ya mostró rasgos de ser un gran apasionado del deporte, pues el tenis y el fútbol eran dos de sus grandes pasiones. Su otro tío, Toni Nadal, que también fue tenista, fue el que empezó a meter en vena el deporte de la raqueta y con tan solo 5 años ya la sostenía en sus manos. Poco a poco se iba viendo la enorme calidad que atesoraba el manacorí y a los ocho años ya ganaría su primer torneo oficial. La Federación de Tenis quiso que Rafa junto a su familia se mudaran a Barcelona para preparar a un jugador de élite, pero finalmente se mantendrían en Mallorca donde su tío se haría cargo de su preparación. El joven prometedor tenista continuaría alzándose con títulos en categorías inferiores y empezaba a despuntar la figura de uno de los mejores deportistas de todos los tiempos.

SUS INICIOS COMO PROFESIONAL

En el año 2001, Rafa Nadal comenzaría a formar parte del mundo profesional, llegando a la segunda ronda del Challenger de Sevilla con sólo 15 años. Su primera victoria en la ATP llegaría en Mallorca en el año 2002 cuando aún no cumplía los 16 años, siendo así el noveno jugador en “La Era Abierta” en conseguir ese logro a esa edad. Un año después, Rafa alcanzaría el Top 50 de la ATP por vez primera. No pudo disputar Roland Garros por una lesión, pero sí se pudo estrenar en Wimbledon, siendo el jugador más joven en llegar a tercera ronda, hecho que no se conseguía desde el año 1984.

rafanadalacademy.com
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PRIMEROS GRANDES ÉXITOS

En el año 2004 empezaría a forjarse la leyenda de un chico con hambre de títulos importantes. Recién cumplida la mayoría de edad, sería clave en la victoria de la Selección Española frente a los Estados Unidos en la Copa Davis, logrando así su primer gran título. En el año 2005 pisaría el terreno donde sería “Rey de Reyes”, Roland Garros. El español se hizo con su primer Grand Slam derrotando en la final a Mariano Puerta. Le empezaría a coger el gusto a la tierra batida siendo esta su aliada para lograr unas victorias increíbles, y en los siguientes tres años ganaría de forma consecutiva este título. En la final del 2008 fue el suizo Roger Federer el que sucumbió ante un Nadal brillante que no lo dejó ganar ni un solo set en la final. Con esta victoria, el español realizó un hito histórico al lograr por cuatro ocasiones consecutivas la victoria en Roland Garros.

Foto: tennisworld.com
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Más tarde, también durante el año 2008, se proclamó campeón del torneo inglés Wimbledon, de nuevo batiendo en la final a Roger Federer. Ambos llegaron por tres veces consecutivas a la final del mismo Grand Slam, aunque los torneos anteriores se los adjudicaría Roger. Esta vez le tocó al español, estrenando así su casillero en tierras inglesas.

Durante los Juegos Olímpicos de Pekín, el manacorí ayudaría a España a ganar por primera vez en su historia un Oro Olímpico en la categoría de individual masculina venciendo al chileno Fernando González. Tras realizar un año espectacular, Rafa Nadal acabó siendo el número uno de la ATP, siendo el primer español en conseguirlo desde el año 1973. También sería galardonado con el premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

ENTRANDO EN LA HISTORIA

En el año 2009 llegaría su sexto Grand Slam al conseguir el Abierto de Australia, siendo así el cuarto tenista de la historia en ganar en tres superficies distintas (tierra batida, hierba y cemento) uniéndose al elenco de deportistas tan ilustres como André Agassi, Jimmy Connors y Mats Wilander. Bajaría al segundo puesto en el ranking ATP al caer eliminado sorprendentemente en Roland Garros frente a Robin Söderling en la gran final. Aunque no tardaría mucho en regresar a lo más alto, ya que en 2010 conseguiría ganar por primera vez el US Open de Estados Unidos (batiendo a Novak Djokovic en la final), su quinto Roland Garros y su segundo Wimbledon. Estos títulos en cadena lo harían ocupar de nuevo el lugar más alto del ranking. Tras realizar la proeza de ganar los cuatro Grand Slam y la medalla de Oro en los Juegos Olímpicos, el manacorí fue condecorado con el Golden Slam, distinción que solo es otorgada por ganar los cuatro grandes y el oro Olímpico. Proeza muy difícil de conseguir pues hay que rendir a un nivel excepcional durante mucho tiempo para ganar todos los títulos.

Foto:elgurudeldeporte.com
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Una increíble proyección frenada por las lesiones

Nadal continuó brillando y desde el 2010 al 2014 sumó cuatro Roland Garros de forma consecutiva, alzándose así con nueve torneos parisinos. Batiendo récord y apareciendo en todas las portadas del mundo, el manacorí nunca defraudó y en cada torneo era un firme aspirante, hasta que aparecieron las lesiones. Tuvo que ser operado por una apendicitis y esto le hizo bajar algunos puestos en el ranking. El año 2015 lo comenzaría en el tercer lugar del ranking ATP y lo finalizó en la quinta posición. Esa bajada en su nivel se podría achacar perfectamente a las lesiones.

En el año 2016 volvería a ganar un oro Olímpico, esta vez en los Juegos de Río de Janeiro. Fue en la categoría de dobles junto a Marc López. También se tuvo que retirar del dobles mixto junto a Garbiñe Muguruza, ya que tenía molestias en una muñeca y se intentaba reservar para los cuartos de final en la categoría de Individuales, según expresó la misma organización del evento. Este hecho no le sirvió de nada y en semifinales fue derrotado por el argentino Martín Del Potro. Tampoco pudo conseguir el bronce tras caer con el japonés Kei Nishikori.

La reconquista del número uno

El balear conseguiría dejar atrás sus lesiones y en el año 2017 volvería a ocupar esa primera posición en el ranking que tanto anhelaba. Con 31 años, Rafa de nuevo volvería a su mejor versión y acabaría ganando su décimo Roland Garros frente a Stan Wawrinka sin dejar escapar ni un solo set en todo el torneo. Rafa Nadal al que muchos vieron en declive, volvería a demostrar que aparecería tras sus lesiones de muñeca y un desgaste emocional tremendo para volver a alzarse con un Grand Slam y sumar por aquel entonces su 15º grande. No acabaría ahí la cosa y volvería a ganar el US Open derrotando en la final a Kevin Anderson por un 6-3,6-3 y 6-4.

“El milagro es ser número uno jugando sólo nueve torneos y retirándome en dos Grand Slam”

 

El año 2018 para el español estaría lleno de luces y sombras. Terminaría la temporada en el Top-3 y se adjudicaría su 11º Roland Garros, aunque las lesiones volverían a lastrar su rendimiento y solo pudo disputar la mitad de los torneos establecidos en su calendario. A pesar de eso, se convertiría en el primer tenista de la historia en conseguir vencer en once ocasiones el mismo Máster 1000: Montecarlo.

2019, UN AÑO MÁGICO

El año 2019 sería un periodo especial para el originario de Manacor consagrándose como el mejor de todos los tiempos en tierra batida al alzarse con su Roland Garros número 12, siendo un auténtico ídolo en tierras parisinas y formando parte de la historia del torneo. Esta vez la víctima en la final sería Thiem, uno de los tenistas con más proyección de la actualidad. Más tarde se llevaría también el US Open, convirtiéndose en el primer jugador que gana cinco grandes con más de 30 años.  Acabaría como número uno en la lista ATP con 19 Grand Slam y a tan solo uno del suizo Roger Federer, que ostenta el récord con 20 títulos.

En la actualidad ocupa el segundo lugar del ranking con 9850 puntos, siendo Novak Djokovic el que ocupa la primera posición con 10220.

LOGROS CON LA SELECCIÓN

Rafael Nadal forma parte de la que es llamada “La Armada Española”, equipo español de la Copa Davis, desde el año 2004. El combinado español cuenta con seis títulos en su haber siendo Rafa partícipe en cinco de ellas (2004, 2008, 2009, 2011 y 2019). El mallorquín consiguió el punto definitivo que le otorgaba a España el título de su última ensaladera.

Nadal también acumula en su haber dos medallas de oro Olímpicas, una en la modalidad de Individuales (Juegos de Pekín 2008) y la otra en el Dobles junto a Marc López (Juegos de Río de Janeiro 2016).

PALMARÉS

El palmarés de Rafa Nadal refleja que es el tenista español con más títulos individuales, más Grand Slam, más títulos Máster 1000 y el que más semanas se ha mantenido en el primer puesto de la ATP, siendo uno de los mejores tenistas de todos los tiempos.

Grand Slam

Masters 1000

Juegos Olímpicos

ATP 500

ATP 250

Copa Davis

19

35

Dos oros

21

9

5

 

VIDA PERSONAL

Rafa Nadal está actualmente casado con Mery Perelló, mujer con la que lleva 14 años de relación. El manacorí es apasionado de los deportes y su equipo favorito de fútbol es el Real Madrid. Mantiene una gran relación con los deportistas españoles y junto a Pau Gasol realizó una iniciativa para luchar contra la pandemia del Covid-19 recaudando fondos para destinarlos a diferentes colectivos. Tiene su propia “Fundación Rafa Nadal” donde ayuda a los más desfavorecidos. En toda su carrera ha demostrado su preocupación por los sectores más débiles de la sociedad y ha realizado diferentes iniciativas para combatirlo.

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