Copa Davis Alemania vs Gran Bretaña: el té inglés sigue vivo en Madrid
A semis! Imagen-Davis Cup

Siendo el décimo enfrentamiento entre ambas selecciones (el historial está 5-4 a favor de Alemania y la última serie data del año 1973 donde Alemania Federal le ganó a Gran Bretaña por 4-1) y el primero de este siglo, Alemania y Gran Bretaña estaban listos para ir en busca del tan ansiado pase a las semifinales de la Copa Davis Madrid Finals By Rakuten 2019. Mientras que Alemania perdió a una de sus mayores estrellas por no estar de acuerdo con el formato de la nueva Copa Davis (Alexander Zverev se declaró en contra de la Davis y se fue de gira por Sudamérica con Roger Federer), Gran Bretaña pudo contar con la presencia del ex número uno del mundo Andy Murray que volvió a la Davis luego de operarse la cadera.

Clasificando primeros de sus respectivos grupos, les contaremos como llegaron a obtener el pasaje a los Cuartos de Final: Alemania consiguió la victoria en un épico primer cruce con Argentina para tomar el control del Grupo C, el resultado de 3-0 no permite entrever el drama que, por ejemplo, se vivió en el dobles en el que Kevin Krawietz y Andreas Mies ganaron tras disputar el tie-break más largo de la historia de la Davis Cup. La victoria que sellaba el pase la consiguieron los alemanes derrotando a Chile por 2-1 (Series ganadas/perdidas: 2-0, Partidos ganados/perdidos: 5-1). En Gran Bretaña cuatro de los cinco integrantes del equipo británico contribuyeron con una victoria a la clasificación de los 10 veces campeones para los cuartos de final. Curiosamente, su número uno Dan Evans está todavía pendiente de conseguir su primera victoria. Andy Murray, Jamie Murray y Neal Skupski se encargaron de derrotar a Holanda 2-1. Al día siguiente, Murray y Skupski volvieron a la pista para consolidar la ventaja que había conseguido Kyle Edmund en el partido inicial y así ocupar la primera posición del Grupo E (Series ganadas/perdidas: 2-0, Partidos ganados/perdidos: 4-2).

Gran Bretaña 1 – Alemania 0: Edmund y Kohlschreiber en “te quiebro y te gano”

Viéndose las caras por primera vez en una cancha de tenis, Philipp y Kyle serían los encargados de disputar el primer punto de la serie (Kohlschreiber en esta Davis  ganó los dos partidos que jugó y Edmund salió victorioso de su único encuentro disputado).

Metiéndonos de lleno en el duelo, Edmund abriría el set con su servicio para llegar al 1-0 y sorprendería a Kohlschreiber intentando quebrarle su saque (el alemán defendió dos break points). Tras que Kyle anotara el 2-1 y ambos jugadores ganen un game sin errores (40-0 y 2-2 para Philipp, 40-0 y 3-2 para Kyle), llegaría el primer quiebre del set que caería en manos del británico para que Edmund se pusiera arriba por 4-2. Sin duda alguna, Kyle confirmaría lo conseguido anteriormente  (5-2) y Philipp le daría la oportunidad de servir para el primer set luego de llegar al descuento de 5-3. Para alegría de los británicos, a Kyle no le temblaría la mano y con su triple set point  se llevaría el primer set con un parcial de 6-3.

Concentración británica. Imagen-Zimbio
Concentración británica. Imagen-Zimbio

Estando un set abajo, Kohlscheriber iba a tener que buscar alguna manera de frenar al joven británico si pretendía dar pelea en el primer punto de la serie. Con esto en mente, el alemán iniciaría al frente por un 1-0 gracias a su servicio y tras la igualdad de Edmund en 1-1, haría un “doble golpe” para marcar el 2-1 y quebrarle al británico por primera vez en el partido (3-1 Philipp). La alegría del alemán desbordaba a la tribuna alemana pero Kyle sin piedad le devolvería el favor utilizando su cuarto break point del encuentro para descontar en 3-2. Para malestar de Kohlschreiber, Edmund llegaría a la igualdad de 3-3 y luego comenzaría una seguidilla de juegos sin la presencia del quiebre que favorecería al alemán (4-3 Philipp, 4-4 Edmund, 5-4 Philipp, 5-5 Edmund). Con el reloj marcando la hora con diecisiete minutos de juego, el joven británico estrella vulneraría el servicio del alemán por segunda vez en el set (6-5) y no desperdiciaría su triple match point para darle a Gran Bretaña el primer punto de la serie  (7-5 para Edmund).

Gran Bretaña 2 – Alemania 0: Daniel Evans vs Jan-Lennard Struff y la lucha de Tie Breaks

Con un solo partido entre ellos en el registro (Wimbledon 2016, victoria de Evans 6-3 6-7 7-6 7-5) Evans y Struff estaban listos para dar comienzo al segundo punto de la serie entre Alemania y Gran Bretaña (Evans va en busca de su primer victoria en esta Davis ya que perdió los dos que jugó y para Struff sería su segundo triunfo ya que ganó uno y perdió el otro).

Struff sería el encargado de sacar para comenzar el primer set y sin complicaciones se quedaría con el 1-0. Rapidamente, Evans lograría la igualdad en 1-1 y haría temblar el saque de Struff al tener en su poder tres break points que al final serian bien defendidos por el alemán (2-1 Struff). Demostrando que ambos tienen un gran nivel, seguiría la premisa de no realizar quiebres en el primer set (2-2 Evans, 3-2 Jan-Lennard, 3-3 Evans, 4-3 Jan-Lennard y 4-4 Evans) hasta que el británico impondría su juego y le lograría darle la vuelta al marcador con su segundo break point (5-4 Daniel). Struff, decidido a no rendirse, le haría devolución de favores a Evans al quebrarle para empatar en  5-5 y sin pensarlo dos veces volvería a tomar el control del primer set (6-5). Jugando un game decisivo, Evans daría vuelta un 15-30 y para continuar con el buen tenis mandaría la definición al sistema de muerte súbita. El Tie Break se convertiría en un ir y venir de quiebres para ambos tenistas pero el que llegaría al set sería Evans tras aprovechar su segundo set point (7-6, 8-6 el Tie Break).

Puño cerrado y primer set. Imagen-Zimbio
Puño cerrado y primer set. Imagen-Zimbio

Sabiendo que iba a tener que dejar todo en la cancha para no darle el punto a Gran Bretaña, Struff intentaría comenzar de buena manera el segundo set, Sin embargo, Evans sería el encargado de abrir con un 1-0 y a partir de ahí comenzaría una serie de juegos con él mandando en el partido (1-1 Struff, 2-1 Evans, 2-2 Struff, 3-2 Evans, 3-3 Struff) hasta que el alemán pondría primera marcha y con un quiebre pondría el 4-3 en el marcador. Tras confirmar la ventaja conseguida (5-3), Evans intentaría frenar el poderío alemán pero Jan-Lennard no se rendiría y con su doble set point (equivalente a un doble break point) mandaría la definición del segundo punto al tercer set.

Pelea Jan-Lennard.  Imagen-Zimbio
Pelea Jan-Lennard. Imagen-Zimbio

Set por lado y ambos tenistas se jugaban el todo por el todo (Struff por su parte con la oportunidad de igualar la serie y Evans buscando el pase a la semifinales). Luego de que Struff abriera el primer game con un 1-0 como en el primer set, ambos tenistas protagonizarían dos juegos muy peleados demostrando así las ganas de cada uno por quedarse con este punto de la serie (1-1 Evans y 2-1 Struff). Tras esas maratónicas devoluciones, se presentaría ante Struff la posibilidad de vulnerar el saque de Evans pero éste lograría aguantar a su rival y poner en tablas al marcador nuevamente (2-2). Marchando aún con el set sin quiebre alguno (3-2 Struff, 3-3 Evans, 4-3 Struff, 4-4 Evans,      5-4 Struff, 5-5 Evans y 6-5 Struff) a Daniel no le quedaría otra que llamar nuevamente al Tie Break para cerrar de una vez por todas el partido. En una nueva definición de este estilo, el británico realizaría un mini quiebre de entrada (1-0) y ganando sus dos servicios se pondría arriba por 3-0. Luego de dejar que Struff ganara sus saques (3-1 y 3-2), Evans decidiría ponerle fin a esta historia tras mantener sus dos turnos (4-2 y 5-2) y quebrar en dos ocasiones (6-2 y 7-2), lo que le daría al británico el partido en 7-6 y el pase a las semifinales para Gran Bretaña.

No se jugó Murray/Skupski vs Krawietz/Mies

Con la serie ya definida, solo restaba que se dispute el dobles entre Jamie Murray/ Neal Skupski y Kevin Krawietz/Andreas Mies (se vieron una vez en todo el circuito: fue este año en el Master de Paris con victoria para la dupla alemana por 6-4 6-4). Sin embargo, se decidió que no se jugara y finalmente la serie quedó 2-0 para Gran Bretaña. De esta manera, los británicos accedieron a una nueva semifinal de Copa Davis y esperan al ganador del duelo entre España y Argentina para saber contra quién van a ir a buscar el tan querido pase a la final de la Copa Davis Madrid Finals By Rakuten 2019.

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