Nadal avanza a cuartos de final en Barcelona
El manacorí busca su 17° título sobre suelo español. Foto: ATP

Rafael Nadal avanzó, este jueves, a los cuartos de final del ATP 500 de Barcelona. Venció a Kei Nishikori por 6-0, 2-6, 6-2 tras dos horas y 20 minutos de partido.

Desde el primer juego se apreció la inestabilidad del japonés, que cometió hasta tres errores no forzados que abrieron el casillero a favor del español. El manacorí se limitó a cumplir con sus golpes profundos, devolviendo bolas una y otra vez hasta que el N°39 del mundo las lanzaba más allá de la línea o las estrellaba contra la red. El desenlace del primer set era el esperado. Nishikori estaba desquiciado, mirando al suelo, fallando golpes no exigentes, por lo que el 6-0 llegó de una manera natural, como todo lo que rodea a Nadal, en apenas media hora de juego.

Cuando el japonés se vio con el partido inclinado, comenzó a ofrecer sus mejores destellos. Nishikori asestó su primer golpe a pura velocidad, sacando ese revés a dos manos que le ha granjeado un buen respeto. Los manotazos del asiático empezaron a responder al peso de los golpes del español, que afrontó pelotas de rotura en todos sus turnos al servicio antes de entregar la segunda manga. De repente, y tras ceder dos intensos juegos al saque, el balear se vio sumergido y perdió la segunda manga.

La victoria tuvo un precio caro para el español. Nadal levantó un 0-40 en el primer juego del tercer set, afrontando una manga llena de intriga. Con las piernas ya calientes, Nishikori protegió el fondo exigiendo peloteos largos. Allí tuvo que aparecer la versión directa del balear, que encontró el oxígeno redoblando su ataque al resto. En uno de los choques más intensos del torneo, el japonés se resistió hasta el final. Una derecha paralela de Nadal terminó con un choque de creciente intensidad, que lanza al mallorquín hacia el tramo decisivo del torneo.

"Soy consciente de que he jugado poco el último año y que tengo que pasar por momentos difíciles y asumo el reto. La evolución en los partidos ha sido buena. Estoy en el camino y sé cuál es el proceso", aseguró el N°3 del mundo tras el encuentro.

Nadal enfrentará, el viernes, al británico Cameron Norrie. El partido se disputará en el tercer turno de la Pista "Rafa Nadal" no antes de las 4.00 pm, hora de España.

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