Nadal remonta un partido imposible en Roma
Nadal busca levantar su décimo título en el Foro Itálico. Foto: ATP

Este jueves, Rafael Nadal volvió a demostrar que nunca hay que darlo como vencido. En un épico partido, que duró más de tres horas, venció a Denis Shapovalov por 3-6, 6-4, 7-6(3) para clasificar a los cuartos de final.

El canadiense salió como una tromba al encuentro, sin temor alguno por tener al otro lado de la pista al "Rey de la Tierra Batida". Shapovalov llegó a contar con una ventaja de 4-0 en el primer set. Nadal estuvo a dos puntos de colocar el 4-4 y exigió hasta cuatro pelotas de set al canadiense antes de ceder la primera manga.

El juego de Shapovalov fue un espectáculo en la tierra batida. Supo colocar su servicio por encima de 210km/h, lanzar el revés a una mano como un auténtico látigo y sostener el empeño del balear en el fondo de la pista, demostrando una habilidad innata para la selección de tiro.

La inercia pareció lanzar a Shapovalov, que estuvo apenas a un punto de colocarse 4-0 en el segundo parcial y mandar una amenaza definitiva al partido. Sin embargo, apareció la resistencia de Nadal. El español enlazó cinco juegos en una situación límite y mandó el combate a la manga decisiva. 

En el tercer set, Shapovalov volvió a montarse en una gran ventaja (3-1) que, luego, el español pudo evitar. En un partido vibrante, donde la igualdad estuvo presente hasta el final, Nadal necesitó levantar dos match points con su servicio antes de alcanzar el tiebreak

El N°3 del mundo consumó su gran remontada en el tiebreak, a partir de errores infantiles que tuvo su rival producto de las bolas falladas en los momentos decisivos. "Poder ganar este tipo de partidos contra jugadores jóvenes me da confianza en mi cuerpo. Es cierto que mañana tengo que hacer las cosas mejor. Pero lo principal hoy para mí es recuperarme físicamente", explicó Nadal sobre el encuentro.

Sobre sus resurgimientos durante el partido, el español respondió lo siguiente: "Ha sido una victoria positiva para mí. Luché mucho hasta el final para estar en cuartos de final. Mañana es la oportunidad de jugar un partido de cuartos de final. Espero estar preparado para competir bien".

En la siguiente instancia, enfrentará al ganador del duelo entre Alexander Zverev y Kei Nishikori. Ambos tenistas han sabido cómo dañar al español en tierra batida a lo largo de sus carreras.

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