Phoenix Suns demite o técnico Jeff Hornacek após sequência negativa na temporada

A má fase do Phoenix Suns na temporada 2015-2016 da NBA fez sua primeira vítima. Incomodada com o mau momento da equipe, que venceu apenas dois de seus últimos 21 jogos e ocupa o 14º lugar na Conferência Oeste, a diretoria da franquia do Arizona demitiu o técnico Jeff Hornacek na noite deste domingo, após a derrota por 91 a 78 para o Dallas Mavericks. A informação foi divulgada pelo jornalista Adrian Wojnarowski, do Yahoo Sports, e foi oficializada nesta segunda pelos Suns.

O ex-jogador do Utah Jazz chegou ao Suns antes da temporada 2013-2014 e obteve 87 vitórias e 77 derrotas em seus dois primeiros anos no comando da equipe, mas não chegou aos playoffs. A má campanha de 2015-2016, com 14 resultados positivos e 35 negativos, custou o emprego do treinador. 

Os primeiros sinais de insatisfação da diretoria dos Suns, no entanto, foram dados ainda em dezembro, quando a franquia demitiu dois assistentes técnicos de Hornacek, Mike Longabardi e Jerry Sichting, após uma derrota. Como o time não se recuperou após as mudanças na comissão técnica, o treinador também foi sacado. No final do ano passado, Hornacek também perdeu o armador Eric Bledsoe, por conta de uma lesão no joelho que o tirou da temporada

Além dos maus resultados, Hornacek enfrentou também um problema de indisciplina dentro do elenco. No fim de dezembro, após ser substituído, o ala-pivô Markieff Morris atirou uma toalha no treinador. O jogador pediu desculpas e acabou suspenso por dois jogos.

De acordo com o jornalista Howard Beck, do Bleacher Report¸o nome mais cotado para substituir Hornacek é o do ex-jogador Luke Walton, atual assistente técnico do Golden State Warriors. Walton comandou o time no começo da atual temporada, quando o técnico Steve Kerr estava afastado após passar por duas cirurgias nas costas, e teve ótimo desempenho, com 39 vitórias e quatro derrotas nas primeiras rodadas.

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