Recordar é viver: em 2004, Fla vencia sua última final de Taça Guanabara contra o Flu
(Foto: Divulgação/Flamengo)

Retornando a final depois de 13 anos, a dupla Fla-Flu se enfrenta novamente para decisão do título. Em março de 2004, o Flamengo eliminou o Vasco e se classificou para a final junto o Fluminense, que venceu o Americano por 2 a 1. Com casa cheia, o Maracanã recebeu cerca de 76 mil pessoas que assistiram a vitória do Flamengo por 3 a 2 na final contra o Fluminense. 

Em 1970, o Flamengo conquistava pela primeira vez o título de campeão da Taça Guanabara, sendo o primeiro vice do Fluminense contra o rubro-negro e sua história. Apesar disso, o Tricolor foi campeão no ano seguinte. Com o total de 52 finais, o Flamengo venceu 20 vezes e obteve 10 vices. Já o Fluminense possui 9 títulos e 11 vices, com o último em 2013. 

O campeonato contou com mudanças, mas em 2004 era mantido o padrão de sempre. Eram 12 participantes que foram divididos em dois grupos, e seus componentes jogaram apenas o jogos de ida. Sendo assim, os dois primeiros de cada grupo se enfrentavam em uma semifinal em jogo único, levando o vencedor para a final. O campeão garantia vaga direta para a final do Campeonato Carioca.

Se classificando para a final depois de vencer a Taça Guanabara, o Flamengo também foi campeão do Campeonato Carioca, mas em cima do Vasco. No jogo de ida, Fla venceu por 2 a 1, e na volta, por 3 a 1 com mais de 80 mil torcedores presentes.

Na época, Espinosa comandava o time Tricolor e em entrevista ele disse: "Notei que depois da derrota na final da Taça Guanabara, as pessoas já não me olhavam no olho e não quero trabalhar num ambiente assim", reclamou. 

O ano de 2017 é semelhante, pois o rubro-negro carioca eliminou o cruzmaltino e está na final contra o Fluminense, depois de longos anos. 

Confira o elenco titular de ambas as equipes na final de 2004

Flamengo: Júlio Cesar, Rafael, Henrique, Fabiano Eller, Roger, Robson, Ibson (Anderson Luiz), Zinho, Felipe, Jean (Rafael Gaúcho) e Diogo (Andrezinho).

Fluminense: Kléber; Leonardo Moura, Antônio Carlos, Rodolfo e Junior César; Marcão, Marciel (André Luís), Ramon (Alessandro) e Roger (Alan); Edmundo e Romário.

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