Pavlyuchenkova desbanca Sabalenka em Roland Garros; Azarenka domina Keys
Foto: Divulgação/Roland Garros

Apesar do sucesso no circuito da WTA, a #4 Aryna Sabalenka continua sem grandes campanhas em Slam. Nesta sexta-feira (4), ela caiu na terceira rodada de Roland Garros 2021 para a experiente #32 Anastasia Pavlyuchenkova, que anotou 6/4, 2/6 e 6/0, em 1h37, na quadra Simonne-Mathieu.

As duas haviam se enfrentado há menos de um mês nas semifinais em Madrid, com vitória de Sabalenka em pouco mais de uma hora - ela foi campeã batendo a #1 Barty na final. Desta vez, porém, Pavlyuchenkova garantiu sua melhor vitória no ano em termos de ranking.

Apesar de bons números no total- 41 winners e 39 erros não-forçados -, Sabalenka só conseguiu vencer quatro pontos no seu saque no set final, onde foi bem mais imprecisa que no restante da partida, com 17 erros e somente seis bolas vencedoras. Pavlyuchenkova, por outro lado, manteve a consistência e garantiu a vitória.

Sabalenka, 23 anos, continua sem nunca ter chegado às quartas de final de um Major em simples - ela foi à quarta rodada apenas duas vezes, no US Open 2018 e no Australian Open deste ano.

Azarenka faz melhor campanha em oito anos

Pavlyuchenkova acabou interrompendo um confronto bielorrusso, já que sua próxima adversária no Aberto da França será a #16 Victoria Azarenka. A ex-número 1 do mundo anotou duplo 6/2 diante da #24 Madison Keys, na quadra Philippe Chatrier, a mais importante do complexo em Paris. Esta é a primeira vez desde 2013 que ela vai tão longe no torneio.

A partida de terceira rodada durou apenas 1h11. Apesar de números pouco expressivos - somente seis winners e 12 erros não-forçados -, Azarenka só foi quebrada uma vez e venceu 54% dos pontos na devolução. Keys não conseguiu manter a consistência que teve na segunda fase contra Leylah Fernandez e somou 33 erros não-forçados em apenas 16 games disputados.

Azarenka e Pavlyuchenkova já se enfrentaram seis vezes, e a bielorrussa venceu cinco. A única exceção foi em Cincinnati 2015, quando a ex-número 1 do mundo desistiu depois de vencer o primeiro set 6/1 e estar perdendo o segundo por 3/0.

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