Sabalenka passa tranquila por Mertens e segue às quartas em Nova Iorque
Foto: Pete Stapels/USTA

Com certa tranquilidade, a #2 Aryna Sabalenka bateu a #16 Elise Mertens e se garantiu nas quartas de final do US Open 2021. A belarussa anotou 6/4 e 6/1, em 1h12, neste domingo (5), na quadra Louis Armstrong.

Sabalenka e Mertens jogam juntas em boa parte do circuito e já venceram seis torneios juntas, incluindo o US Open 2019 e o Australian Open deste ano. No confronto direto, a belarussa venceu pela quinta vez seguida e lidera por 6-2 no geral.

No primeiro set, Sabalenka foi bastante imprecisa - foram 15 erros não-forçados -, mas Mertens não conseguiu aproveitar. Excluindo as oito duplas faltas que cometeu, a belarussa não perdeu nenhum ponto no seu segundo saque. A belga devolveu a primeira quebra que sofreu imediatamente no terceiro game e teve dois break points no quinto game, mas não converteu. Já no décimo game, a cabeça de chave 2 abriu 0-40 no serviço da rival e fechou em 6/4, após 41 minutos.

Já na segunda parcial, Sabalenka diminuiu em mais da metade os erros não-forçados e deu poucas chances. Mertens não conseguiu administrar a potência da rival e sofreu no segundo serviço - perdeu todos os sete pontos nesta situação. A belarussa cedeu apenas um break point, quando sacava em 3/1, mas salvou e assegurou a vitória com autoridade: 6/1, em pouco mais de meia hora.

O que vem por aí

Sabalenka, que nunca havia avançado às quartas de um Slam antes de Wimbledon neste ano (quando caiu nas semis), chega até estágio pela segunda vez seguida. Na próxima fase, ela espera a vencedora do confronto entre a #9 Barbora Krejcikova e a #10 Garbiñe Muguruza.

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