San Antonio Spurs 2013/2014
El juego en equipo y la profundidad de plantilla llevó a los Spurs a las finales de 2013.

El equipo de Greg Popovich afronta una temporada en la que Ray Allen les privó de ser los actuales campeones de la NBA. En recientes entrevistas, Popovich confirmó que todavía le quita el sueño el soberbio triple de Allen, quien a falta de cinco segundos para el final del sexto partido en el American Airlines de Miami y con su equipo tres puntos abajo obró el milagro en forma de triple que dio la prórroga a los Beach Boys y, a la postre, el título de campeones. Los Spurs quedaron a las puertas de su quinto título de Liga, lo que seguramente habría supuesto la disolución mediante retirada de su veterano ‘big three’ conformado por el mítico Tim Duncan, Tony Parker y Manu Ginobili. Sin embargo, al final no pudo ser y se quedaron a las puertas del título.

El objetivo principal para los Spurs este año es precisamente no caer en la depresión de lo que pudo ser y no fue, en seguir con su temible regularidad que le ha llevado a estar casi una década entre los mejores de una disputadísima Conferencia Oeste. Para ello, siempre han superado a rivales más jóvenes y atléticos gracias a su mentalidad ganadora y espíritu de equipo, junto con el liderazgo autoritario del “sargento” Popovich.

La postemporada de los Spurs no fue una sorpresa si atendemos a lo visto a lo largo de la regular season: un equipo sólido, con una profundidad de banquillo capaz de permitir dosificar a sus veteranas estrellas y un excelso Tony Parker, jugando el mejor basket de su carrera, lo cual le llevó a ser considerado por muchos como el mejor base de la NBA la temporada pasada. De nuevo el equipo se cimentará en el rendimiento del francés, a expensas que Duncan continúe en la segunda juventud en donde está inmerso. No obstante, la competencia cada vez es más feroz en el Oeste, todavía más para un equipo sin apenas variaciones en el mercado veraniego, por tanto, conocido ya entre sus rivales directos.

Plantilla

Posible quinteto: Parker, Green, Leonard, Duncan, Splitter.

DORSAL

JUGADOR

POSICIÓN

NACIONALIDAD

2

Kawhi Leonard

Alero

Estados Unidos

3

Marco Belinelli

Escolta

Italia

4

Danny Green

Escolta

Estados Unidos

5

Cory Joseph

Base

Canadá

8

Patty Mills

Base

Australia

9

Tony Parker

Base

Francia

11

Jeff Ayres

Ala-pívot

Estados Unidos

15

Matt Bonner

Ala-pívot

Estados Unidos

16

Aron Baynes

Pívot

Australia

20

Manu Ginobili

Alero/ Escolta

Argentina

21

Tim Duncan

Ala-pívot/ Pívot

Estados Unidos

22

Tiago Splitter

Pívot

Brasil

25

Nando De Colo

Base

Francia

33

Bris Diaw

Alero/ Ala-pívot

Francia

La continuidad como modelo a seguir

El equipo prácticamente es el mismo que triunfó el año pasado, pues aunque Gary Neal haya decidido poner rumbo a Milwaukee, los texanos han conseguido un sustituto de garantías como el italiano Belinelli. De él se espera que siga con la proyección que ha marcado su trayectoria en la liga americana y que cumpla con su rol de anotador desde el banquillo. La otra adquisición de la franquicia ha sido Jeff Ayres, anteriormente conocido como Jeff Pendergraph. El ex jugador de Indiana viene a sustituir al decepcionante DeJuan Blair y a sumar centímetros a una pintura sin dueño estable en las últimas temporadas, toda vez que Splitter o Bayness no han rendido cómo se presuponía.

Las armas de los Spurs serán las mismas que ya conocemos, pues parece improbable que varíen un ápice sus heramientas, más aun atendiendo a los resultados. De esta forma, las bases del equipo serán el juego colectivo de una plantilla profunda donde todos aportan sus cualidades por el bien del conjunto y cumplen con un papel específico en el funcionamiento de la maquinaria. A todo esto, debemos sumar el reiterado uso del tiro exterior como arma ofensiva, de la mano de Green (logró el record de triples en unas finales la temporada pasada), Marco Belinelli o jugadores de menor importancia en la rotación como Patty Mills o Matt Bonner; la fuerte defensa que aportan tanto Duncan como un Kawhi Leonard en constante ascenso; y sobre todo, el liderazgo de Parker y Duncan.

Por el contrario, los Spurs tendrán que sobreponerse al dramático final de la anterior temporada, además de a la edad de sus tres estrellas, como por ejemplo Manu Ginobili, quien más bajó su rendimiento la liga pasada. Asimismo, tendremos que comprobar el nivel de una dubitativa zona interior, la cual puede pasarle factura en la dura Conferencia Oeste y que depende en demasía de Tim Duncan, un jugador de casi 40 años. Sin embargo, los Spurs llevan “viejos” desde hace años y siempre han superado las expectativas de aquellos escépticos que año tras año vaticinan el cementerio para estos veteranos elefantes. Gregg Popovich y sus pupilos siempre se encargan de cerrar estas bocas, ¿por qué este año no lo iban a hacer?.

Movimientos

ALTAS

BAJAS

Marco Belinelli (Chicago Bulls)

Gary Neal (Milwaukke Bucks)

Jeff Ayres (Indiana Pacers)

DeJuan Blair (Dallas Mavericks)

Tracy McGrady (retirado)

Entrenador: Gregg Popovich

El sargento Popovich afronta su decimoctava temporada al frente de los Spurs, su único equipo en la NBA y con el que ha conseguido los cuatro títulos que engalanan el techo del AT&T Center de San Antonio. Sus inicios en la liga estadounidenses vinieron precisamente de Texas, de la mano de Larry Brown de quien fue asistente en los Spurs de 1988 a 1992. Tras un breve periplo por Oakland en el 92, en 1996 llegó su gran oportunidad de dirigir un equipo NBA, los San Antonio Spurs, en ese momento en graves problemas deportivos tras la destitución de Bob Hill. Pese a que sus inicios no fueron demasiado agoreros, la nefasta temporada inicial de los Spurs les llevó a conseguir al número uno del draft y posteriormente mejor jugador de la historia de la franquicia: Tim Duncan.

Con Duncan se inició una era victoriosa que todavía hoy sitúa a los Spurs como candidatos al anillo. Popovich, galardonado en dos ocasiones con el título de mejor entrenador de la NBA (2003 y 2012), es conocido entre los aficionados por su fuerte carácter que le ha llevado a ser temido incluso en el seno de su equipo, pero a la vez respetado entre propios y rivales. Como entrenador destaca la solidez y fuerte defensa que imprime desde siempre a los texanos, destacando así como uno de las mejores franquicias defensivas de las últimas décadas. En los últimos tiempos ha apostado por contar con plantillas completas y equilibradas, bajo el liderazgo de sus veteranas estrellas, a las que ha rodeado de excelentes jugadores, especialistas en una faceta concreta del juego. Uno de los méritos más importantes de Popovich lo encontramos en su excelente labor de scouting, cuyos máximos representantes son Tony Parker (28 del draft de 2001), Manu Ginobili (57 del draft de 1999) o más recientemente Kawhi Leonard (15 del draft de 2011).

Uniforme

San Antonio Spurs

Fundación: 1973

Títulos NBA: 4 (1999, 2003, 2005, 2007)

Títulos de conferencia: 5 (1999, 2003, 2005, 2007, 2013)

Títulos de división: 19

Pabellón: AT&T Center

Últimas cinco temporadas

Temporada

Victorias

Derrotas

%

Playoffs

Entrenador

2008-2009

54

28

.659

Pierde Primera ronda (4-1 contra Dallas Mavericks)

Gregg Popovich

2009-2010

50

32

.610

Pierde Semifinales de Conferencia (4-0 contra Phoenix Suns)

Gregg Popovich

2010-2011

61

21

.744

Pierde Primera ronda (4-2 contra Memphis Grizzlies)

Gregg Popovich

2011-2012

50

16

.758

Pierde Finales Conferencia (4-2 contra Oklahoma City Thunder)

Gregg Popovich

2012-2013

58

24

.707

Pierde Finales NBA (4-3 contra Miami Heat)

Gregg Popovich

FOTO 1: Usatoday.com

FOTO 2: Salanba.es

FOTO 3: Foroclub.com

FOTO 4: Thexk.com

FOTO 5: Goodlogo.com

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