20 años del "I'm back" de Michael Jordan
20años del “I'm back” de Michael Jordan

Hoy hace exactamente 20 años el legendario jugador de baloncesto Michael Jordan anunciaba que volvía a las canchas tras su retirada 21 meses después. Michael Jordan revolucionó la liga con este comunicado y volvía para seguir escribiendo su propia historia y la de los Chicago Bulls.

El asesinato de su padre fue la causa de su primera retirada. El '23' no fue capaz de sobreponerse a dicho suceso, y se vio obligado a abandonar la NBA, con el objetivo de alejarse de los grandes focos que suponían ser el mejor jugador de baloncesto del momento. Durante esos 21 meses, Jordan cumplió otro de sus sueños: ser jugador profesional de béisbol. Los Birmingham Barons fueron su casa durante ese periodo de tiempo, equipo de las Ligas Menores de la MLB.

La cancelación de las Series Mundiales de 1994 fueron decisivas de una u otra forma para replantearse su retorno al baloncesto. Curtis Polk, la mano de derecha de David Falk, su agente en la NBA, confesó que Michael se encontraba cómodo en ese entorno: "No era algo esperado. Si no hubiera sido por la huelga en el béisbol, no estoy seguro de que hubiera vuelto, ni en ese momento, ni nunca. Él estaba disfrutando de sí mismo. A él realmente le gustaba la camaradería con sus nuevos compañeros y la menor fanfarria en torno a él”.

Después de la experiencia en el béisbol, Air Jordan decidió volver a la NBA. Y fue un 19 de marzo de 1995 cuando volvió a pisar un parqué. Su rival fueron los Indiana Pacers de Reggie Miller y por un día, Indiana era el dentro de todas las miradas en el deporte mundial. Decidió viajar por su parte, en un avión distinto al de los Chicago Bulls, pero en el calentamiento antes del gran acontecimiento fue uno más. Ante un pabellón totalmente abarrotado, Michael Jordan salió a pista con el '45' a la espalda y con las mismas ganas de continuar engrandeciendo su leyenda. Los Chicago Bulls consiguieron remontar y mandar el partido a la prórroga, pero los Indiana Pacers se acabaron imponiendo finalmente. Jordan acabó con 19 puntos, 6 rebotes, 6 asistencias y tres robos de balón, aunque su selección de tiro fue algo escasa. Pero a pesar de la derrota daba igual, el hijo pródigo había regresado y solamente era el principio de una nueva etapa plagada de éxitos. Michael Jordan estaba de vuelta.

Hoy 20 años después Scottie Pippen, fiel escudero y estrella junto a Michael Jordan en la época dorada de los seis anillos de los Bulls de Phil Jackson, se ha querido pronunciar al respecto y recordar viejos tiempos en la red social Twitter:

Sobre el momento de su primera retirada: “Ya veo que han pasado 20 años desde las dos palabras más famosas de la historia del deporte: “I’m back”. Siendo honesto, tras retirarse Michael Jordan por primera vez en 1993 pensaba que ya no volvería. Creía que un retorno era lo último que tenía en su cabeza. Siempre recordaré lo impactados que nos quedamos cuando se fue de esa forma. Estábamos listos para luchar por un cuarto campeonato seguido”.

Sobre el retorno a las canchas 21 meses después: “Tras varios entrenamientos todos sentimos que el regreso de MJ era inevitable pero una vez que pronunció el‘I’m back' nos dio un empujón. Se puso el 45 y no pensamos mucho sobre ello en ese momento, pero no era el 23 al que estábamos acostumbrados a ver. Michael Jordan tenía que ponerse en forma pero mostró en el Madison Square Garden que su nivel estaba de vuelta en el partido de los 55 puntos. Creo que los Knicks estaban hartos de que les machacase durante toda la noche así que se fueron a por él con demasiado ímpetu en la última jugada y MJ encontró a Bill Wennington para lograr la victoria”.

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