Hall of Fame 2016: Yao Ming, el 'gigante' chino que agigantó la NBA
YaoMing durante un partido con los Rockets (FUENTE: heightline.com)

“Era un puente de oro entre dos países”, decía hace varios días Rudy Tomjanovich, entrenador de Houston Rockets cuando el equipo seleccionó a Yao Ming en la primera posición del Draft del 2002, refiriéndose al 'gigante' chino, el cual “unió” a todo un país con la franquicia texana y extendió la pasión por el baloncesto americano en el país del sol naciente. “Podías verlo cuando íbamos a China, podías sentirlo. Él lo era todo allí”, explicaba también el entrenador que fuera bicampeón con los Rockets.

También destacó la importancia del pívot para la expansión de la NBA el mismo comisionado de la liga, Adam Silver: “El impacto de Yao en el baloncesto ha sido trascendental. Su éxito en la pista sirvió para aumentar la popularidad de la NBA no solo en China, sino en todo el mundo”.

Y es que Ming mostró a todo un país lo que era la NBA; y ahora, con otros jugadores chinos en la liga, el baloncesto norteamericano sigue disfrutándose en el país del sol naciente. Un país que este viernes verá como el Naismith Memorial Basketball Hall of Fame abre las puertas a uno de sus grandes ídolos de la década de los 2000.

El 'gigante' llega, la NBA crece

Yao Ming llevó la pasión por la NBA a China con su llegada a la franquicia texana en el 2002 después de brillar con el Shangai Sharks. Había muchas miradas puestas en él, y algunos exjugadores (como Charles Barkley) y expertos pronosticaron que el pívot no triunfaría en la NBA. En su temporada rookie tuvo un complicado inicio, pero después de siete partidos (en los que promedió 4 puntos en 14 minutos de juego) empezó a verse al Ming que en poco tiempo deslumbraría al mundo del baloncesto.

Yao Ming junto a Tomjanovich y Stern en 2002 (FUENTE: ballislife.com)
Yao Ming junto a Tomjanovich y Stern en 2002 (FUENTE: ballislife.com)

En su primera temporada, el pívot chino de entonces 23 años promedió 13,5 puntos y 8,2 rebotes en 29 minutos por partido, disputando los 82 encuentros (72 de titular). Éstos números no ayudaron al equipo a alcanzar los playoffs, aunque si le permitieron a él estar en el Mejor Quinteto de Rookies.

En la siguiente campaña, Yao volvió a disputar 82 encuentros, todos como titular. Con 17,5 puntos y 10 rebotes por partido, ayudó a los Rockets a poder disputar la postemporada, cayendo en primera ronda.

En el verano del 2004 llegó Tracy McGrady a Houston procedente de Orlando Magic. T-Mac y Yao formarían una de las parejas más temibles de la NBA en las próximas temporadas. Empezaron a mostrar sus armas en la campaña 2004-05, donde los Rockets terminaron quintos del Oeste con 51 victorias y 31 derrotas. Yao Ming se perdió sus primeros dos partidos de regular season, y concluyó el año con 18,3 puntos y 8,4 rebotes de promedio.

Ming y T-Mac durante un partido (FUENTE: sportskeeda.com)
Ming y T-Mac durante un partido (FUENTE: sportskeeda.com)

La pesadilla de Yao Ming

Yao Ming se había perdido solo dos partidos en tres temporadas, pero en la temporada 2005-06 llegarían los verdaderos problemas para el pívot chino.

La primera lesión para Ming llegaba en diciembre del 2005 y le obligaría a estar 21 partidos de baja. Regresó después del All-Star, y en los siguientes 25 encuentros promedió 25,7 puntos y 11,6 rebotes. Finalmente terminó la temporada con 57 partidos disputados y con un doble-doble de promedio (22,3 y 10,2).

Otra temporada fuera de las pistas le esperaba a Yao en la 2006-07. Solo 48 partidos jugó el pívot chino, que firmó sus mejores números: 25 puntos y 9,4 rebotes por partido. En la 2007-08 más de lo mismo, otra larga lesión para Ming que le permitía disputar solo 55 partidos, aunque fue la temporada que de más minutos por partido disfrutó (37,2) y en la que más rebotes capturó (10,8).

Yao Ming doliéndose de la pierna durante un partido (FUENTE: chinasportsreview.com/Netease)
Yao Ming doliéndose de la pierna durante un partido (FUENTE: chinasportsreview.com/Netease)

En la temporada 2008-09 las lesiones no afectaron al 'gigante' chino. 77 partidos disputó Ming rozando el doble-doble con 19,7 puntos y 9,9 rebotes de promedio. Los Rockets se clasificaron para la postemporada, en la que superarían la primera ronda desde que Yao llegó al equipo en 2002 (desde 1997 no la superaban).

En la segunda ronda frente a los Lakers, el pívot chino se lesionó en el Game 3 y se perdió el resto de la serie. La lesión fue la más grave sufrida por Yao, y no apareció en toda la campaña 2009-10. En la 2010-11 solo cinco partidos disputó el jugador, que se retiraría al término de la temporada.

El 10 de noviembre del 2010 Yao Ming jugó su último partido en la NBA con tan solo 30 años. Las lesiones impidieron seguir disfrutando de un 'gigante' que aún tenía muchas cosas por mostrar. Una lástima.

Temporada Partidos jugados Minutos Puntos Rebotes Tapones Playoffs
2002-03 82 (72 de titular) 29 13,5 8,2 1,8 No
2003-04 82 32,8 17,5 9 1,9 Si
2004-05 80 30,6 18,3 8,4 2 Si
2005-06 57 34,2 22,3 10,2 1,6 No
2006-07 48 33,8 25 9,4 2 Si
2007-08 55 37,2 22 10,8 2 Si
2008-09 77 33,6 19,7 9,9 1,9 No
2010-2011 5 18,2 10,2 5,4 1,6 No
Total carrera 486 32,5 19 9,2 1,9
All-Star 6 17 7 4 0,3

¿Merece Yao Ming estar en el Hall of Fame?

Algunos exjugadores han criticado la selección del 'gigante' chino para formar parte del Olimpo del baloncesto. “Yao no merece estar en el Salón de la Fama. No es ni de lejos uno de los mejores jugadores, no debería estar”, esto decía Jalen Rose, exjugador de Denver Nuggets e Indiana Pacers. Repasemos los logros de Yao Ming en su carrera NBA.

El pívot chino disputó ocho temporadas en la liga estadounidense, en cada una de ellas fue seleccionado para participar en el All-Star Game, aunque se perdió dos ediciones por las lesiones. En el 2003, se convirtió en el primer rookie en ser titular en un partido de las estrellas desde Grant Hill en 1995.

En 2005 se convirtió en el segundo más votado de la historia

En los años que Yao Ming estuvo en la NBA, también eran los aficionados quienes decidían qué jugadores empezarían el All-Star de titulares. Y claro, si tenemos en cuenta que China es el país más poblado del mundo, es obvio que el pívot chino recibiera muchos votos para este destacado partido. 2.558.278 votos recibió en 2005, siendo el segundo jugador más votado de toda la historia por detrás de Dwight Howard en 2009.

Yao Ming frente a Howard en un All-Star Game (FUENTE: thedreamshake.com)
Yao Ming defendido por Howard en un All-Star Game ((FUENTE: thedreamshake.com)

Ming no formó parte de ningún All-NBA First Team, pero si del segundo en dos ocasiones (2007, 2009) y del tercero en tres (2004, 2006, 2008). En su temporada rookie (2003) fue elegido para el Mejor Equipo de Novatos.

Fuera de la NBA, el pívot chino ganó tres campeonatos FIBA de Asia (2001, 2003, 2005) con su selección, siendo nombrado jugador más valioso en los tres. En 2002 formó parte del mejor quinteto del Campeonato Mundial de la FIBA. Y con los Shangai Sharks ganó el campeonato en su última temporada (2001-02) antes de dar el salto a la NBA.

Yao Ming dirigiéndose al público en la cerimonia del de este jueves (FUENTE: NBA)
Yao Ming dirigiéndose al público en la cerimonia del Naismith Memorial Basketball Hall of Fame de este jueves (FUENTE: NBA)

A pesar de jugar pocas temporadas en la NBA, Yao Ming no pasó desapercibido por la liga. Ahora, en 2016, el hombre que popularizó el baloncesto en todo un gran país como China entrará en el Olimpo de este deporte al que tanto ha dado.

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