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1946


La National Basketball Association, comúnmente conocida como la NBA, es una liga privada de baloncesto profesional que comenzó a disputarse en Estados Unidos el 6 de junio de 1946. Cuarenta y cuatro años después, ya en 1990, se incorporaron equipos de Canadá con el objetivo de expandir la pasión y el espectáculo generados por el baloncesto. Al tratarse de una institución privada pero tras llegar a un acuerdo, los jugadores de la NBA disponen de total libertad para competir de forma internacional tras el acuerdo alcanzado en 1989 por la entidad privada estadounidense, la FIBA y la Federación Estadounidense. 

El baloncesto nunca ha sido considerado como un deporte de éxito, pues años antes de su instauración gracias a la NBA en Estados Unidos, únicamente el hockey hielo y el boxeo contaban con apoyo y empuje de la gran mayoría de ciudadanos americanos. Sin embargo, una serie de propietarios y empresarios de renombre de Estados Unidos decidieron emplear sus diferentes propiedades y estadios deportivos para dar vida a la NBA y al baloncesto en líneas generales. De esta forma, un nuevo deporte comenzó a tener cabida en una sociedad fanática del espectáculo y de la adrenalina generados por el intercambio de golpes, en este caso, de canastas.

Los Philadelphia Warrios se hicieron con el título en la campaña 1946/1947 | Fuente: NBA
Los Philadelphia Warrios se hicieron con el título en la campaña 1946/1947 | Fuente: NBA

Por ello, el baloncesto emergió con fuerza y se convirtió en uno de los pasatiempos favoritos de todos aquellos que lo consumían por vez primera. El paso del tiempo únicamente potenció lo que ya se había convertido en un deporte rey; el baloncesto siguió creciendo, cruzó el charco, acabó con las barreras y generó nuevas rivalidades muy distintas a las creadas años antes por los deportes punteros, el hockey hielo y el boxeo. 

Inicios, equipos y repercusión

El 6 de junio de 1946 se firmó un contrato que dio forma a la Basketball Association of America (BAA), que dos años después, en 1948, pasó a ser denominada como NBA, la que en la actualidad es considerada como la mejor liga de baloncesto del mundo. Pese a convertirse en uno de los principales competidores del hockey hielo, el primer dirigente de la NBA fue Maurice Podoloff, quien a su vez también orquestaba la National Hockey League (NHL); el baloncesto y el hockey siempre estuvieron destinados a entrelazar sus manos en numerosas ocasiones a lo largo de la historia. Además, once ciudades fueron escogidas para acoger a un equipo que las representase: la costa este de EEUU, Nueva York, Chicago, Boston, Providence, San Luis, Cleveland, la capital, Washington D.C., Detroit, Philadelphia y Pittsburgh. Con los once estados americanos ya elegidos, los equipos que dieron sentido a la primera competición de la NBA fueron los Boston Celtics, los Philadelphia Warriors, los New York Knicks,  los Washington Capitols, los Providence Steamrollers, los Toronto Huskies, los Chicago Stags, St. Louis Bombers, los Cleveland Rebels, los Detroit Falcons y, finalmente, los Pittsburgh Ironmen. 

De los equipos que iniciaron su participación en la liga privada de baloncesto americano, únicamente tres han perdurado hasta la fecha: los Warrios, los Celtics y los Knicks. Por consiguiente, son tres de los equipos históricos y más laureados de la historia de este deporte, siendo la franquicia de Boston y la NY los únicos que no se han movido de ciudad. En la actualidad y desde hace 16 años (2004-2005), la NBA está conformada por un total de treinta franquicias que disputan sus encuentros en dos conferencias, la del Este y la del Oeste. 

División de las conferencias | Foto: Gurú del Basket
División de las conferencias | Foto: Gurú del Basket

Pese al éxito con el que todas las franquicias de la NBA tienen que convivir hoy día, el trabajo y el esfuerzo han llevado a esta liga privada a convertirse en referencia. La mezcla de equipos de ciudades grandes y de conjuntos sentados en condados de población reducida han contribuido a contar con un séquito de aficionados notable en todos y cada uno de los estados de EEUU. Asimismo, la presencia desde sus inicios de jugadores que a la larga se han convertido en históricos también ha provocado que este fenómeno traspase fronteras y se convierta en algo sin precedentes en la historia del continente americano.

Diez años después de su creación, en 1956, Bill Russel se incorporó a los Boston Celtics, un jugador diferencial que campañas más tarde aportaría su granito de arena para continuar engrandeciendo y ensanchando la estela de uno de los deportes más seguidos de Estados Unidos y de una de las competiciones con un mayor número de aficionados repartidos por todo el mundo. 

Rivalidad con la American Basketball Association

En un camino repleto de triunfos y éxitos, la NBA se topó en 1967 con una de sus principales amenazas, la American Basketball Association (ABA), liga creada para tratar de relegar a un segundo plano a la National Basketball Association. No obstante y tras una lucha que se prorrogó durante varios cursos, la llegada de Kareem Abdul-Jabbar, una promesa universitaria que había despertado el interés de ambas entidades, a la NBA supuso una inyección de energía para los emisarios de la en la actualidad considerada como una de las ligas de baloncesto más exigentes del mundo. Posteriormente, la ABA continuó labrándose su futuro con la inclusión de jugadores jóvenes o de veteranos de la NBA. El continuo crecimiento y expansión que sufrió la NBA propició la disolución de la ABA, la competidora por excelencia de la mejor liga de baloncesto del mundo.

Uno de los equipos de la ABA | Fuente: Blog Talks Radio
Uno de los equipos de la ABA | Fuente: Blog Talks Radio

All-Star Game: el espectáculo siempre prima

El espectáculo y la diversión se han erigido como dos ingredientes que deben ir implícitos en todos los deportes. Por ello, la NBA, consciente de la importancia de contar cada vez con un mayor número de hinchas, decidió instaurar un mini-torneo que concentrase a los mejores jugadores, a los más vistosos y a los mejores lanzadores en lo que hoy día es considerado como el All-Star Game. En la actualidad, los jugadores que disputan el All-Star Game (Este VS Oeste) son elegidos por los aficionados, que votan vía internet a los jugadores más destacados y, por ende, a aquellos que quieren ver en este partido destinado a entretener. 

Con el All-Star Game se busca que los aficionados sean, de nuevo, partícipes en las diferentes decisiones que se llevan a cabo a la hora de organizar e implementar nuevas modalidades de juego. Además, es una forma de asegurarse que los jugadores que lo disputen generen interés, pues, por ende, han sido elegidos por los hinchas. 

Era dorada, impacto y títulos

Los años dorados de la NBA llegaron en la temporada 1979-1980, pues años más tarde, entre otros muchos, destacó Michael Jordan, que se convirtió en un factor diferencial a la hora de congregar a un mayor número de personas en las diferentes canchas de baloncesto del país. Además, en los Juegos Olímpicos de Barcelona (1992), el continente europeo pudo disfrutar por primera vez de un Dream Team compuesto, en su mayoría, por jugadores de la NBA entre los que brillaron  Jordan, Bird, Magic Johnson, Scottie Pippen, Charles Barkley o John Stockton. Al mismo tiempo, las incorporaciones de jugadores europeos como Pau Gasol o Tony Parker terminaron de catapultar el ascenso de una competición destinada a estar inmersa en una mejora constante y continua. A su vez, la llegada de Yao Ming despertó el interés en los diferentes países asiáticos. 

El equipo más laureado de la competición estadounidense es Boston Celtics, no solo por ser el único (junto a los Knicks) que no se ha movido de ciudad o que perdura desde sus inicios, sino por el número de títulos cosechados hasta la fecha, un total de diecisiete. Por detrás de la franquicia verde, se encuentran Los Ángeles Lakers, anteriormente llamados Minneapolis Lakers. Dentro de los jugadores más destacados, sobresalen Bill Russel, Kareem Abdul-Jabbar, máximo anotador de la competición, Kobe Bryant, fallecido en enero de 2020, LeBron James, Pippen o Pau Gasol, que se convirtió en el primer jugador europeo en levantar el galardón individual de Rookie of The Year, aunque en la 2019/2020 Luka Doncic fue el segundo en hacerlo. Además y en la actualidad, la inclusión de jugadores europeos de calidad y de talento es cada vez mayor, algo que se ha visto impulsado por la presencia de baloncestistas como Luka Doncic, Porzingis, Marjanovic, Bogdanovic, Marc Gasol, Ibaka, Vucevic, Valanciunas o Nikola Jokic.

Vigente campeón y equipos para el recuerdo

El vigente campeón son los Toronto Raptors, que en la campaña 2018/2019 levantaron por primera vez el título de campeón de la NBA. Además, la NBA también ha contado con equipos de mucho éxito y tirón entre los aficionados. Destacan los Chicago Bulls de Michael Jordan, los Lakers de Pau Gasol y Kobe Bryant, los Warriors de Curry, Klay Thompson o Gree (posteriormente llegó Kevin Durant), los Spurs de Ginobili, Duncan y Tony Parker, o los Clippers de Blake Griffin, Chris Paul y DeAndre Jordan. De igual modo, también quedará para siempre en el recuerdo el partido de los 81 puntos de Kobe Bryant. 

En la actualidad, también emanan con fuerza equipos como los Bucks de Giannis Antetokounmpo, uno de los jugadores con mayor futuro y más espectaculares del momento, o los Clippers de Kawhi Leonard y Paul George. 

Funcionamiento en la actualidad

En la temporada regular cada franquicia disputa un total de 82 partidos, divididos a partes iguales entre local y visitante. Los enfrentamientos y la temporada regular concluyen en abril, siendo este el mes en el que se eligen a los jugadores más entonados: el mejor sexto hombre, mejor defensor, jugador con mayor progresión, rookie del año o el MVP de la temporada. Con la temporada regular finalizada, los play-offs entran en escena con un total de 16 equipos repartidos entre la Conferencia Este y la Oeste. Los vencedores de cada una de ellas se enfrentan en las finales, ronda que suele disputarse en junio. El conjunto que consiga acumular cuatro triunfos se convierte en el campeón de la NBA y en el encargado de hacerse con el codiciado anillo. 

Pau Gasol con su anillo de la NBA | Foto: Getty Images
Pau Gasol con su anillo de la NBA | Foto: Getty Images

Se trata de una competición en la que prima la igualdad de oportunidades. Sin embargo, todo puede ocurrir en la NBA, tal y como reza uno de sus eslóganes: where amazing happens. Puede resultar una competición pesada, pues se juegan 41 encuentros en casa como local y otros 41 encuentros como visitante. No obstante y teniendo en cuenta el respaldo y apoyo con el que cuenta dicha institución privada, se trata de un forma alargado en el que el interés se mantiene de principio a fin.

Lockout en 2011

Otra de las mayores y más sonoras polémicas de la NBA llegó en 2011 con motivo de una huelga que supuso el cierre patronal de la liga. Los propietarios de las diferentes franquicias y el sindicato de jugadores no alcanzaron un acuerdo para renovar su contrato y el lockout comenzó el 1 de julio de 2011, concluyendo el 8 de diciembre del mismo año. Este suceso provocó que en vez de celebrarse 82 encuentro, se disputasen únicamente 66, pues se retrasó el inicio de la competición casi cuatro meses. 

Ibaka posa con la elástica del Real Madrid | Foto: blogdelbasket
Ibaka posa con la elástica del Real Madrid | Foto: blogdelbasket

Este periodo de crisis provocó que estrellas de la NBA recalasen en diferentes equipos del continente europeo para no perder la forma y mantener la mentalidad ganadora que caracteriza a todos los jugadores de baloncesto profesional. Los fichajes más sonados fueron el de Serge Ibaka y Rudy Fernández por el Real Madrid, Tiago Splitter por el Valencia Basket, Beron Williams y Pachulia por el Besiktas,  Kirilenko por el CSKA, Kevin Seraphin y Goran Dragic por el Baskonia, Gallinari por el Olimpia Milano o Nico Batum por el Nancy francés. 

¿Cómo funciona el Draft?

El Draft de la NBA se ha convertido en otro de los eventos más seguidos de los últimos años. Consiste en un procedimiento que se desarrolla, más o menos, a finales de junio de cada año. En él, las diferentes franquicias de la NBA incorporan a sus equipos a jugadores menores de 23 años que proceden, normalmente, de universidades americanas o de las ligas de otros países. 

Porzingis es elegido en 2015 por los NY Knicks | Fuente: USA Today
Porzingis es elegido en 2015 por los NY Knicks | Fuente: USA Today

Entre todos los nombres, destacan, por ejemplo, el de Mychal Thompson, el primer jugador no-estadounidense que fue elegido por primera vez en la primera ronda del Draft de 1978. Sobresalen figuras como la de Magic Johnson, Patrick Erwing,Tracy McGrady, Kobe Bryant, Dwight Howard, LeBron James o Yao Ming. De cara al Draft de 2020, los jugadores más seguidos son, entre otros, LaMelo Ball, RJ Hampton o James Wiseman. 

Sombras y luces

Dentro de todo el espectáculo que genera uno de los deportes más seguidos de Estados Unidos, han sido numerosos los casos de jugadores que no han logrado convivir con la presión, el agobio y la exigencia que baloncesto de élite acostumbran a producir. Entre todos ellos, emerge el caso de Álex Abrines, que pocos años después de su llegada a los Oklahoma City Thunder tuvo que dar un paso a un lado y descansar, pues el español no dio con la tecla para lidiar con la presión y las constantes exigencias que un deporte así genera. Entre la fama y los montones de dinero asoman problemas que se encuentran en el día a día de la liga norteamericana. La depresión y la ansiedad son una de las lacras que azotan a la NBA.

Presidentes y comisionados

El primer presidente con el que contó la NBA fue Maurice Podoloff, que a su vez también ostentó un cargo importante en la NHL (hockey hielo). El dirigente ucraniano estuvo en el cargo desde 1946 hasta 1963. Tras él, llegó Walter Kennedy, presidente desde 1963 hasta 1967 y comisionado desde ese mismo año hasta 1975. Después del mandato del nacido en Stamford, le tocó el turno a Larry O'Brien, que permaneció nueve años, desde 1975 hasta 1984.

Podoloff (a la derecha) junto a otro de los dirigentes de la NBA en 1946 | Foto: ESPN
Podoloff (a la derecha) junto a otro de los dirigentes de la NBA en 1946 | Foto: ESPN

Luego del fin de la Era O'Brien, David Stern se convirtió en comisionado desde el año 1984 hasta el 2014, siendo uno de los mitos de la mejor liga de baloncesto del mundo y uno de los encargados de orquestar uno de los mandatos más longevos de la NBA. 

Situación insólita en marzo de 2020

La NBA sufrió una situación sin precedentes en el mundo del deporte que provocó que el baloncesto de mayor nivel de Estados Unidos frenase en seco debido a una pandemia globalizada provocada por el coronavirus. Los primeros jugadores en dar positivo por COVID-19 fueron Rudy Gobert, Donovan Mitchell, Smart o Wood. Además, fueron bastantes los casos de instituciones ligadas a la NBA que lo padecieron, como, por ejemplo, la madre de Karl-Anthony Towns, una de las estrellas de los Wolves. 

Con el parón provocado por el coronavirus, se espera que la temporada regular se prorrogue hasta el mes de mayo. Sin embargo, la liga privada americana no se ha pronunciado al respecto y se trata de una decisión en la que debe primar la salud pública de todos los ciudadanos entre los que se incluyen los jugadores. 

Biografía realizada por Javi García. 

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