Previa Unics Kazan-Morabanc Andorra: toca remar
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Con sólo una victoria en cinco partidos  (la conseguida en Andorra ante Levallois, último clasificado del grupo), Morabanc afronta una complicada visita a Kazan. No sólo en el aspecto deportivo, más aún si cabe en lo referente al desgaste que supone un viaje de 3.700 kilómetros hasta el centro de Rusia (y otros tantos de vuelta). La contundente victoria en la última jornada de Liga Endesa ante Betis Energía Plus (colista a la postre de la competición), ha supuesto un cierto bálsamo para los hombres de Joan Peñarroya, inmersos de lleno en dos competiciones tan exigentes como la liga doméstica y la Eurocup.

El técnico de Terrasa ha tenido que dejar en tierra para esta expedición a Vlado Jankovic (en proceso de recuperación de su lesión en el gemelo) y a Chris Copeland (el cuatro norteamericano  debutó frente a los sevillanos el pasado fin de semana, pero el visado para viajar a Rusia no ha llegado a tiempo para hacerlo en Eurocup). Esto deja en diez el total de jugadores con los que podrá contar el míster. Especialmente importante es la ausencia del alero griego, que con una valoración de 9.8 por partido en competición continental se ha convertido en un bastión a ambos lados de la pista.

De nuevo Jaka Blazic será el estandarte de la ofensiva de los del principado, si bien en Europa está teniendo una participación menor en el juego y la anotación de su equipo si se observa la que luce en la Liga Endesa (11.2 puntos y 18 minutos por partido vs 17.3 y 27 respectivamente). Precisamente quien está dando un paso adelante en esta competición es el center polaco Przemec Karnowski, con buenos porcentajes en el tiro cerca de canasta y creando problemas con su envergadura a sus defensores (provoca casi cuatros faltas por partido).

En la dirección, Albicy y Jaime Fernández compartirán la responsabilidad dirigir el juego andorrano, pero sobre todo intentarán minimizar la aportación de un Quino Colom convertido en referencia absoluta del juego ruso.

El ogro ruso

En Kazan espera un Unics que ha comenzado la temporada de forma brillante. En la VTB se mantiene invicto en los cinco partidos disputados a la espera de enfrentarse en las dos próximas jornadas a dos de los favoritos, el Khimki y el todopoderoso CSKA. Y en Eurocup se mantiene en la segunda posición del grupo A con tres victorias y dos derrotas (en Estambul ante el líder Darussafaka y en Zagreb ante Cedevita). El Basketball Hall se ha convertido en un auténtico fortín, y Morabanc tiene la oportunidad de acabar con su inmaculada racha de seis victorias allí esta campaña.

Sin embargo, Dimitrios Priftis ha conjuntado en su primera temporada a orillas del Volga un bloque sólido alrededor de sus tres grandes protagonistas. Quino Colom es el jugador más valorado de los suyos y el segundo de la competición con 23.2 por partido: anota, asiste, cierra el rebote, provoca faltas… Junto a él en el backcourt, Jamar Smith viene de menos a más en su rendimiento. Es el hombre más utilizado en pista y pese a ello sus porcentajes de tiro son brillantes, así como su defensa. Y en la pintura, Stephane Lasme es el pívot total: anota, rebotea, tapona y todo con una intensidad excepcional. Junto a ellos, el internacional ruso Ponkrashov sorprende saliendo al 6.25 (luce un 58.3% en la competición), mientras el canadiense Ejim y Trent Locket se encargan del trabajo más oscuro.

El resultado de la ida en el principado (68-76) es otro de los registros a tener en cuenta, pues el basketaverage puede jugar un papel fundamental en un grupo tan igualado. Sólo dos victorias separan a los protagonistas, así que antes de nada… toca ganar en Kazan.

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