Previa Panathinaikos – Real Madrid: asentarse entre los tres mejores de la Euroliga
Partido por todo lo alto en Atenas. Fotomontaje: Álvaro García (VAVEL)

Gran partido de baloncesto el que se avecina en Atenas entre dos míticos de la Euroliga. En un territorio siempre complicado y hostil, el Real Madrid luchará por un nuevo triunfo, después de imponerse en la última jornada a Unicaja por 89-57, en un partido en el que los blancos fueron muy superiores y clarificaron el bajón del equipo andaluz. Por su parte, el cuadro griego dirigido por Xavi Pascual viene de encadenar varias victorias ante rivales fuertes como Olympiacos o Khimki de Moscú. El equipo español ocupa actualmente la tercera plaza del cuadro clasificatorio, mientras que los griegos son sextos, pero con el mismo número de victorias en su haber.

El físico puede pasar factura

Como ya ocurriera el año pasado, el Real Madrid disputa una cifra elevada de encuentros cada temporada, lo que le lleva a sufrir problemas de fatiga y en ocasiones, cansancio psicológico. A todo esto hay que añadirle la plaga de lesiones que está sufriendo el equipo blanco en la actual campaña. Algo que está provocando que Pablo Laso tenga que elaborar una estrategia distinta y resolver el rompecabezas para generar el quinteto inicial.

El equipo de la capital ya ha sufrido dos lesiones en el inicio de temporada que han supuesto un verdadero golpe al sistema de juego. Las roturas de ligamento de Llull, y más tarde de Kuzmic, unidas a la reciente lesión en el hombro del mexicano, Gustavo Ayón, han hecho que el equipo tuviera que pescar en el mercado de fichajes para suplir las bajas de larga duración. Recientemente ha llegado Tavares, para sustituir a Ayón, pero hasta hace no mucho, también fueron baja Thompkins (que tuvo que marcharse a Estados Unidos unos días por problemas personales) y Randolph, que estuvo fuera unos encuentros y que ha vuelto a caer lesionado.

Laso encontró el colchón en la figura de Campazzo, que ha mantenido un buen nivel, y también Luka Doncic. El esloveno sigue su trayectoria imparable y se postula como el auténtico MVP de la plantilla, tirando de carácter y talento en los momentos complicados, algo que la temporada pasada no ocurrió al mismo nivel. Por otro lado, el equipo de Xavi Pascual llega con buenas sensaciones. El equipo está líder en su liga, por delante del poderoso Olympiacos, y escalando posiciones en Euroliga tras una buena racha de partidos con triunfo.

Gran arranque pese a los contratiempos

El Real Madrid ha logrado un buen inicio de campaña tanto en ACB como en Euroliga, algo que parecía difícil después de que la mala fortuna comenzara a jugar malas pasadas y provocar graves lesiones de jugadores clave, incluso antes de que arrancase la temporada oficial. En competición nacional, la plantilla ha sido competitiva en cada encuentro, logrando un record de 8-1 en los primeros nueve encuentros disputados. La derrota en el derbi ante el Barcelona ha sido el único traspiés hasta el momento en Liga Endesa. En el resto de encuentros, el equipo ha sido superior la mayor parte del tiempo aunque sufriendo, eso sí, en su visita a Burgos ante el recién ascendido, quien le puso las cosas muy complicadas a un Real Madrid que al final tiró de veteranía para llevarse el partido. Su última victoria tuvo lugar en la cancha del Real Betis, donde se impusieron 98-63 al colista en un gran partido de toda la plantilla.

Redimirse del último encuentro

La temporada anterior, Panathinaikos y Real Madrid se vieron  las caras en Atenas en la jornada 26 de Euroliga, donde el cuadro heleno se impuso por 88-82 a los blancos. Un juego completo de los griegos terminó desesperando a los de Pablo Laso, que sucumbieron en la segunda parte. El duelo vuelve a tener una nueva edición en la presente campaña, donde el Real Madrid intentará devolver el golpe en una de las pistas más complicadas del mundo. Todo un reto para el Madrid, y también para Xavi Pascual, que conoce de sobra al equipo español por sus múltiples duelos cuando dirigía al Barcelona.

El Madrid quiere devolver el golpe sufrido el año pasado en Grecia. Foto: noticias.lainformacion.com
El Madrid quiere devolver el golpe sufrido el año pasado en Grecia. Foto: noticias.lainformacion.com

Posibles quintetos y suplentes

Panathinaikos: Antetokounmpo, Calathes, Gist, Lojeski y Singleton  - Quinteto incial -Auguste, Denmon, Gabriel, Lekavicius, Pappas, Rivers y Vougioukas.

Real Madrid: Doncic, Campazzo, Tavares, Maciulis y Causeur  - Quinteto inicial – Carroll, Rudy, Radoncic, Randle, Reyes, Taylor y Thompkins.

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