Guía Playoffs NBA 2018: Minnesota Timberwolves, de regreso a la élite
Guía Playoffs NBA2018: Minnesota Timberwolves, de regreso a la élite | Montaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL)

Guía Playoffs NBA 2018: Minnesota Timberwolves, de regreso a la élite

Minnesota vuelve a ser de 'playoffs' después de muchos años en el ostracismo. El ejército de Tim Thibodeau ha conseguido un puesto para las eliminatorias en una de las temporadas de competición más salvajes que se recuerdan. Su rival será Houston Rockets.

EmilioGue16
Emilio Guerrero Márquez

Tras una larga odisea por el desierto y una reconstrucción que data desde 2008, Minnesota Timberwolves vuelve a ser equipo de playoffs. La franquicia de Mineápolis consiguió la clasificación matemática para la postemporada en el último partido de Regular Season y frente a un rival directo por la octava plaza, como es Denver Nuggets. Una racha de tres victorias consecutivas en los últimos tres encuentros ha permitido que los de Tom Thibodeau logren el objetivo marcado para esta temporada.

Una regular season llena de altibajos

La temporada comenzó con dificultades debido a  la adaptación de nuevos pilares como Jimmy Butler, Jeff Teague, Jamaal Crawford o Taj Gibson. Sin embargo, comenzaron con un récord de diez victorias y cinco derrotas que les aupó a los primeros puestos del Oeste.

Sin embargo, los Wolves han experimentado rachas negativas que han empañado el récord final (47-35). Tanto es así que se ha movido por los puestos de peligro hasta que finalmente han obtenido la ansiada plaza. La lesión de Jimmy Butler demostró la importancia que tiene un jugador como él en la franquicia. 

En cuanto al nivel de juego, han tenido tramos de la temporada en la que han desplegado una gran defensa. Esta ha ido de la mano de un Jimmy Butler, al que le han dado las llaves del equipo. Su actitud y su capacidad para comprender la filosofía de Thibodeau le ha dado un plus al equipo en la parcela defensiva. Del mismo modo, han logrado una fluidez ofensiva que puede dar más de un susto en playoffs.

La rotación y el rendimiento de la segunda unidad

Uno de los principales problemas para Thibbodeau este año, y de la franquicia en años anteriores, ha sido formar una rotación fiable de cara a playoffs. Las lesiones de Jeff Teague y Jimmy Butler han impedido en ocasiones que activos como Bjelica, Tyus Jones o Jamaal Crawford se asienten en una segunda unidad que se presume importante para la postemporada. No obstante, "Coach Thibs" no suele emplear rotaciones demasiado extensas, sino que opta por un núcleo de ocho o nueve jugadores que disputen gran cantidad de minutos. De hecho, los elegidos parecen claros: Teague, Wiggins, Butler, Gibson, Towns, Crawford, Bjelica, Dieng y Tyus Jones o Derrick Rose. Todos han demostrado un gran nivel y parece que la química es cuestión de tiempo. 

Estrella: Karl-Anthony Towns y Jimmy Butler

Hoy en día, sería imposible afirmar que un jugador como Karl-Anthony Towns, con 21.3 puntos, 12.3 rebotes y 1.4 tapones por partido, no sea el líder de este equipo. Su temporada ha sido fabulosa, firmando actuaciones como la del pasado 28 de Marzo frente a Atlanta Hawks con 56 puntos y 15 rebotes. Pese a la dificultad y el valor que presentan estos números, podría decirse que Jimmy Butler se ha convertido en el go-to-guy de Thibodeau y el líder espiritual del equipo.

Con la inexperiencia de pilares como Towns o Wiggins en playoffs, Jimmy Butler debe dar un paso adelante para liderar a un equipo que lleva más de una década fuera de los puestos que dan acceso a la lucha por el título. Sus cinco presencias en años anteriores deben ser su principal arma para liderar a un equipo que necesita de líderes espirituales. 

Entrenador: Tom Thibodeau

A comienzos de la temporada 2016, Tom Thibodeau asumía un gran reto como profesional. Tras pertenecer a la disciplina de Boston Celtics como asistente y de Chicago Bulls como entrenador principal, "Thibs" se enfrentaba a su primera experiencia en el salvaje Oeste. 

El pasado año fue convulso. Las lesiones y la presión mediática jugaron en su contra y el equipo se mostró errático y con muchas lagunas en su juego. No obstante, este verano ha sabido componer una gran plantilla en torno a Karl-Anthony Towns. 

Este año tampoco ha sido fácil. Renunció a piezas como LaVine, Dunn y el pick de Lauri Markkanen para incorporar a un Jimmy Butler que cayó lesionado. Así las cosas, logró una química decente entre sus jugadores y mantener las opciones de playoffs 2018 hasta que Butler se reincorporara. 

Su filosofía se ve plasmada en hombres de confianza como Taj Gibson, Derrick Rose o el propio Jimmy Butler, a quiénes entrenó en esos Chicago Bulls de comienzos de década. La tormenta perfecta está aún por venir y esa mezcla de juventud y veteranía puede hacer que Thibodeau de alguna sorpresa en playoffs

Aspiraciones.

Minnesota Timberwolves tiene un hueso duro de roer en la primera ronda de la Conferencia Oeste. Houston Rockets lleva una de las mejores temporadas de su historia y tienen el título entre ceja y ceja. Con un Harden superlativo y un Chris Paul que se ha adaptado a la perfección, D'Antoni cuenta con armas suficientes para tumbar al ejército de Thibodeau. A ello hay que sumarle que los tejanos cuentan con el factor cancha y que su rotación es algo más profunda que la de "Minny".

Aún así, en Minnesota tienen razones para ser optimistas, ya que tienen a un gran defensor en el backcourt como Jimmy Butler, quién se emparejará con el favorito al MVP, James Harden. Del mismo modo, cuentan con una de las mayores superestrellas interiores de la liga, Towns, y un Andrew Wiggins que debe dar un paso adelante. Habrá que ver si finalmente pueden completar la hazaña y eliminar así al favorito al título. 

VAVEL Logo