Mucho gallo para tan poco corral
Foto: Critérium Dauphiné

Parece que el Tour de Francia empezará a intuirse en la próxima edición de la Vuelta a Andalucía. La prueba andaluza más importante del año arrancará el próximo miércoles con uno de sus más atractivos carteles en los últimos años, con un recorrido que ha hecho llegar a gran parte de las estrellas del panorama ciclista a sus carreteras. Alberto Contador y Chris Froome son los cabeza de cartel en una lista que también incluye a Jean-Christophe Peraud, Romain Bardet, Wilco Kelderman, Jurgen Van den Broeck, Pierre Rolland, Maxime Monfort, John Degenkolb, Dani Navarro, Fabio Duarte y muchos más.

Un recorrido montañoso y que alterna finales en alto, etapas que acaban tras una ascensión e incluso etapas que finalizan en un repecho, han sido la clave para que la prueba disfrute de esa participación. También ha influido el calendario, al estar situada en una fecha ni muy temprana ni muy tardía para que cualquier ciclista pueda debutar bajo una climatología que empieza a respetar al corredor: ni mucho frío, ni calor, temperatura agradable. Unos ingredientes que hacen a la actual Vuelta a Andalucía la primera gran prueba a seguir para establecer las primeras conclusiones del trabajo de parte de los mejores vueltómanos dle pelotón.

Gallos en casi todos los equipos

Todos (o casi todos) los equipos tendrán uno o más corredores a tener en cuenta para ganar, ya sean triunfos parciales o la victoria en la clasificación general. Muchos velocistas para la única llegada masiva que se prevé, muchos corredores para destacar en los finales "ratoneros" que ha preparado la organización, y muchos corredores dispuestos a llevarse la general en los dos etapas de montaña en el tercer y cuarto día de competición.

Los sprints estarán encabezados por la figura de Juanjo Lobato (Movistar), quien no solo aspira a la victoria en la última etapa, sino en cualquiera que no sea de montaña. John Degenkolb (Giant - Alpecin) será su máximo rival en esas etapas. A un nivel más bajo estarán Pim Ligthart (Lotto - Soudal), Moreno Hofland (LottoNL - Jumbo), Tyler Farrar (MTN - Qhubeka), e incluso ciclistas como Arthur Vichot (FDJ), Francesco Lasca (Caja Rural) o Danilo Napolitano (Wanty), en busca de recuperar sus mejores años.

Eclipsada por la nómina de velocistas presentes en el Tour de Omán, la media y alta montaña será la protagonista en cuento a participación se refiere. El aspecto más atractivo de la prueba será, precisamente, el duelo que dos de los mejores vueltómanos del momento tienen intención de dar a partir del miércoles. Alberto Contador y Chris Froome son los dos mejores ciclistas que acogerán las carreteras de Andalucía hasta el próximo domingo. No serán los únicos, puesto que escaladores como Jean-Christophe Péraud y Romain Bardet (Ag2r), Jurgen Van den Broeck y Tim Wellens (Lotto-Soudal), David Arroyo (Caja Rural), Bauke Mollema (Trek), Wilco Kelderman (LottoNL - Jumbo), Pierre Roland (Europcar), Dani Navarro (Cofidis) o Fabio Duarte (Colombia), aparecen entre la nómina de ciclistas a tener en cuenta.

El primer Contador - Froome del año

Froome se presenta en Andalucía con mucho mejor equipo que Alberto Contador. Tras la no participación de Nairo Quintana, quién no se recuperó de la caída sufrida en los Campeonatos nacionales de Colombia, el duelo previsto en esta edición de la carrera queda en cosa de dos: Contador y Froome se volverán a ver las caras tras la Vuelta a España del año pasado, que fue para el lado del madrileño. Ambos corredores presentarán equipos destinados única y exclusivamente a ver a sus líderes en lo más alto de la clasificación, aunque aún sea demasiado pronto, quizás más para el británico, por los objetivos de los dos, ya que Contador tendrá en el Giro de Italia su primer gran objetivo del año.

Y cuando se habla de equipos y guardaespaldas, Froome tienen todas las de ganar. Mejora, y en mucho, al equipo presentado por el español, donde Ivan Basso, Jesús Hernández y Sergio Paulinho serán sus gregarios cuando la carretera se ponga hacia arriba. Por contra, el británico se presenta como una guardia de mucha calidad: Kiriyenka, Kennaugh, Roche, Zandio, Nieve y Siutsou. Es decir, un equipo de siete escaladores que poco tiene que enviadiar a las alineaciones presentadas por el mismo equipo en citas como el Tour de Francia o el Critérium Dauphiné.

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