Vuelta a España 2016: Alberto Contador, alma de campeón
Alberto Contador, vistiendo el maillot de líder de la Vuelta a España. | Foto: Tinkoff Oficial

Es sabido en el mundo del ciclismo que cuando se anuncia la presencia de Alberto Contador en una gran vuelta hay garantía de una buena exhibición. Capaz de atacar en momentos donde nadie se lo imagina, con una fortaleza poco vista en este milenio que hace recordar a ciclistas de la vieja épica. El disfrute es mundial cuando el artista español aprieta los dientes y pedalea a tope, las dudas recaen en las condiciones de su cuerpo después de otro paso en falso en el Tour de Francia.

El año del chaval de Pinto

En el ya lejano mes de febrero, el pinteño tomó partida en la Volta ao Algarve, donde se presentó para calentar motores y dar un test físico sobre el trabajo realizado en el invierno. Terminó en el último escalafón del podio, con una victoria contundente en la última etapa (Almodovar-Alto do Malhao) para certificar que cuando el trazado pica para arriba sus dotes de escalador sobresalen. A principios de marzo se presentó en la París-Niza, la primera prueba de fuego para él, con el objetivo de ser el dueño de la general. Contador terminó en la segunda posición realizando una presentación formidable, donde en la última etapa en el Col d'Éze puso en aprietos al que finalmente resultó ganador de la prueba, Geraint Thomas. Con su poderío de piernas quedó a cuatro segundos del británico del Sky con constantes ataques en la mítica montaña de Ixua-Arrate.

En el peloton durante la París-Niza  | Foto: Tinkoff Oficial
En el pelotón durante la París-Niza | Foto: Tinkoff Oficial

A finales de ese mes corrió la Volta Ciclista a Catalunya, donde finalizó otra vez en el segundo lugar sin cosechar ningún triunfo de etapa, pero otra vez con una muestra de sus características ofensivas. En la última etapa, disputada en el circuito de Monjtuic de Barcelona, probó en constantes ataques a Nairo Quintana, que respondió en todas de forma sobresaliente pero que luego en los micrófonos se sinceró: “Es una de las carreras más difíciles que he tenido”, dando una clara muestra que el español es un rival difícil de vencer. La espina de una victoria en una clasificación general se la sacó en abril en la Vuelta al País Vasco, donde Alberto Contador se consagró ganador y, para no dejar dudas, se impuso en la última contrarreloj en la ciudad de Éibar sobre grandes ciclistas como Nairo Quintana o Sergio Luis Henao, entre tantos otros.

Ganador en la Vuelta al País Vasco  | Foto: Tinkoff Oficial
Ganador en la Vuelta al País Vasco | Foto: Tinkoff Oficial

Cuando el Tour de Francia se acercó, como él, muchos corredores se alistaron al Criterium du Dauphiné para afianzar la preparación física. El Pistolero comenzó con victoria en el prólogo de Les Gets, pero con el transcurso de los días, no pudo seguir con un buen nivel y terminó en quinta posición a 35 segundos de Christopher Froome, pero al igual que tantas veces lanzó múltiples ataques que fueron respondidos por un Sky inquebrantable.

El Tour maléfico 

Contador, a pesar de haberse consagrado en 2007 y 2009 en el Tour de Francia, no guarda los mejores recuerdos de la carrera más importante del año en las últimas ediciones. En 2014 se presentó en la 'Grand Boucle' siendo unos de los favoritos, pero los sueños de vestir el maillot amarillo se esfumaron en la décima etapa tras una caída en el descenso del Petit Ballon, que le provocó una herida en su rodilla derecha y la rotura de su tibia, aunque fiel a su estilo, Contador siguió varios kilómetros más aguantando el dolor para luego fundirse en un abrazo con sus gregarios y decir adiós a la carrera.

El Petit Balon testigo de una imagen triste  | Foto: www.rtve.es
El Petit Ballon testigo de una imagen triste | Foto: www.rtve.es

Al año siguiente, el espíritu de revancha se apoderó de su corazón y volvió a intentarlo. Desgraciadamente el físico no estuvo al nivel que él hubiese deseado y lo pagó caro, terminando a nueve minutos del vencedor, Christopher Froome. Este año mucho se habló de su presumible duelo con Quintana y Froome, pero en la primera etapa que se desarrolló en la histórica playa Utah Beach sufrió una dura caída a falta de 18 kilómetros para el final que no fue suficiente para que se rindiera y terminó la etapa pese a los dolores y los parches envueltos en sangre que decoraban su maillot del Tinkoff.

Contador ayudado por sus gregarios en el Tour de 2016 | Foto: Tinkoff Oficial
Contador ayudado por sus gregarios en el Tour de 2016 | Foto: Tinkoff Oficial

Pero en la novena etapa del Tour, con llegada en Andorra Arcalis, se vio obligado a bajar de la bicicleta y decir basta a esos dolores que padecía, junto a una fiebre que no lo dejaba seguir el ritmo del grupo de favoritos. Unos días después Alberto Contador comunicó su renuncia a participar en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro y focalizar todas sus energías en la Vuelta a España, carrera que ha ganado en tres ocasiones (2008, 2012 y 2014). Para tener un buen trabajo previo participó en la Clásica de San Sebastián, donde terminó en la 39ª posición y también a principio de agosto en la Vuelta a Burgos, que cerró de manera magistral como campeón, pese a no ganar ninguna etapa.

La Vuelta, su obsesión

Alberto Contador es seguramente el máximo favorito por su historial, pero no será para nada fácil consagrarse ganador por el nivel de sus contrincantes. Entre ellos Chris Froome, reciente ganador del Tour de Francia y Nairo Quintana, que quiere realizar un mejor papel que en la 'Grand Boucle' y dejar atrás las críticas sobre su estado de forma. Contador fue muy claro acerca de sus intenciones: “Mi objetivo en la Vuelta es luchar por la victoria. Es la idea con la que voy a Galicia. Luego ya veremos si se puede conseguir, porque enfrente voy a tener rivales muy fuertes con equipos muy potentes”.

Contador mirando hacia al frente | Foto: Tinkoff Oficial
Contador mirando hacia el frente | Foto: Tinkoff Oficial

El conjunto Tinkoff muchas veces ha presentado equipos que no han estado a la altura del baluarte de Pinto, teniendo que sortear difíciles recorridos en soledad ante la ausencia del amparo de sus gregarios. El equipo ruso, en su último año en el UCI World Tour, ha convocado a los siguientes diez ciclistas para la Vuelta a España: Alberto Contador, Jesús Hernández, Robert Kiserlovski, Sergio Paulinho, Ivan Rovny, Daniele Bennati, Manuele Boaro, Michael Gogl y Yuri Trofimov. Este próximo sábado, en la provincia de Orense, se dará el punto de partida de la gran prueba ciclista española y Alberto Contador intentará conquistarla por cuarta vez y alcanzar a Roberto Heras. La incógnita será si lo conseguirá; la certeza que con su participación el espectáculo para el público está garantizado.

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