Greg Van Avermaet mantiene su idilio con la victoria
Greg Van Avermaet golpea primero en el pavés | Fotografía: BMC Racing Team

Greg Van Avermaet (BMC Racing Team) ha demostrado que lo vivido el pasado año no era ningún espejismo y se postula como uno de los grandes rivales a batir de cara a la temporada de adoquines que ha comenzado con la disputa de la Omloop Het Nieuwsblad. El ciclista belga ha revalidado el título que consiguió la edición pasada tras imponerse al sprint a dos de los corredores que deberá vigilar muy de cerca en las próximas carreras, Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) y Sep Vanmarcke (Cannondale-Drapac), segundo y tercero, respectivamente.

El espectáculo vivido en la Omloop Het Nieuwsblad, primera prueba de adoquines del año, deja entrever una nueva temporada de clásicas cargada de emoción y mucha estrategia. El inconformismo y los ataques desde lejos serán la seña de identidad y las pruebas estarán envueltas en grandes alternativas. Así hemos contado en VAVEL la primera carrera de pavés del año.

Kilómetros de tranquilidad hasta los adoquines

La Omloop Het Nieuwsblad contaba con 198 kilómetros de distancia, pero hasta la llegada de los primeros tramos de adoquines el pelotón transitó con calma y sin grandes movimientos para romper la carrera. Conforme la carrera se iba acercando al pavés, el gran grupo comenzó a aumentar el ritmo para ir preparando la entrada al tramo de Haaghoek.

El pelotón rodando agrupado durante los primeros kilómetros | Fotografía: BMC Racing Team
El pelotón rodando agrupado durante los primeros kilómetros | Fotografía: BMC Racing Team

Escapada de seis al iniciar los tramos de pavés

Una vez los ciclistas iniciaron los adoquines el pelotón comenzó a partirse y la organización vivida hasta el momento desapareció. En la cota de Leberg, Jules Justin (WB Veranclassic Aqua Protect) y Gediminas Bagdonas (AG2R La Mondiale) cogieron unos metros de diferencia. A raíz de este movimiento, otros cuatro ciclistas, Preben Van Hecke (Sport - Vlaanderen Baloise), Leigh Howard (Aqua Blue Sport), Brian van Goethem (Rompoot Nederlanse - Loterij) y Mike Teunissen (Team Sunweb) saltaron en busca de conformar la primera fuga del día, hecho que finalmente consiguieron. Instantes antes de llegar a Kapelmur los seis corredores se fusionaron y la diferencia aumentó por encima de los seis minutos.

Una caída cambió el rumbo de la prueba

A medida que los kilómetros pasaban la tensión entre los ciclistas iba en aumento. Esta situación, añadida a la dificultad de los adoquines, provocó que se produjera una caída en la zona de cabeza del pelotón. Alexander Kristoff (Katusha-Alpecin), Tom Boonen (Quick Step-Floors), que finalmente abandonó, y Tiesj Bennot (Lotto-Soudal) estuvieron implicados. A partir de este momento la carrera quedó sumida en el descontrol y dividida en numerosos grupos.

Los grandes protagonistas del día de hoy | Fotografía: BMC Racing Team
Los grandes protagonistas del día de hoy | Fotografía: BMC Racing Team

Peter Sagan, Van Avermaet y Vanmarcke se convertían en los grandes favoritos y se pusieron a liderar el grupo perseguidor de la cabeza de carrera conscientes de que era el momento clave de la prueba. Sagan no se conformó con el ritmo que llevaban y se dispuso a atacar con la intención de reducir los integrantes del grupo. El fuerte ritmo provocó que los tres favoritos alcanzaran a la fuga y se convirtieran en cabeza de carrera.

El segundo grupo acechaba

Pasados los kilómetros el grupo perseguidor se reorganizó y tuvo la opción de alcanzar a los integrantes de cabeza de carrera. Medio minuto llegó a separar a ambos grupos, pero no fueron capaces de absorberlos antes del final de los tramos de adoquines. El segundo grupo perdió unidades y la dificultad de cazar a los tres de delante cada vez era mayor. Jasper Stuyven (Trek-Segafredo) y Mateo Trentin y Phillipe Gilbert (Quick Step-Floors) fueron los más generosos a la hora de perseguir, pero no consiguieron su recompensa.

Van Avermaet fue el más fuerte

Podio de la Omloop Het Nieuwsblad | Fotografía: BMC Racing Team
Podio de la Omloop Het Nieuwsblad | Fotografía: BMC Racing Team

Con más de 17 kilómetros llanos y tan solo treinta segundos de diferencia, la posibilidad de que los tres de cabeza se jugaran la prueba parecía difícil, pero no imposible. La falta de organización en la parte trasera contrastó con el entendimiento de Sagan, Vanmarcke y Van Avermaet, que poco a poco fueron aumentando la diferencia. Conscientes de que no podrían dejar escapar la oportunidad el segundo grupo aumentó el ritmo, pero ya era demasiado tarde. Greg Van Avermaet se impuso en una Omloop Het Nieuwsbad muy vibrante y con un sprint agónico. La fuerza y el empeño del ciclista de BMC estuvieron por encima de Peter Sagan, que continúa sin conseguir la victoria en esta prueba, y Sep Vanmarcke.

Vídeo de la Omloop Het Nieuwsblad

Clasificación Omloop Het Nieuwsblad

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