Ulissi vence en Selçuk y es líder del Tour de Turquía
Diego Ulissi conquistó la etapa reina | Foto: Tour of Turkey / Vestel

Diego Ulissi no faltó a la cita con la victoria en la etapa reina del Tour de Turquía. El ciclista de UAE Team Emirates partía como favorito para alzar los brazos en el final en alto de Selçuk y no dio opción a sus rivales en las rampas finales. En una selectiva ascensión que fue reduciendo el grupo paulatinamente, Ulissi impuso su punta de velocidad para ganar en solitario, metiendo cinco segundos al danés Jesper Hansen (Astana Pro Team), y nueve al colombiano Daniel Martínez (Wilier Triestina-Selle Italia).

Como era de esperar, los hombres rápidos no aguantaron la dureza de las rampas y Bennett (Bora-Hansgrohe) cedió el liderato en favor del propio Ulissi, ahora con una ventaja de 12 segundos sobre Hansen. Una renta que puede parecer corta, pero que, vistas las dos etapas que restan, sin apenas terreno para recortar tiempo, hacen que Ulissi ya se vea como ganador virtual de la carrera euroasiática.

Único final en alto para decidir la general

La cuarta etapa del Tour de Turquía sería decisiva para definir la general casi por completo. Los 204 kilómetros que separaban Marmaris de Selçuk presentaban el perfil más montañoso de toda la carrera, con un puerto de 1ª (9,3 kilómetros al 6,7%) en los primeros 35 kilómetros para formar la escapada. Tras coronar, un escarpado terreno con tendencia descendente hasta cumplir los primeros 100 kilómetros, dando paso a la parte más cómoda de la etapa.

Los últimos 20 kilómetros volverían a incluir ascensiones: una cota de 3ª categoría para hacer una primera selección, enlazada con la ascensión final de 2ª (5,4 kilómetros al 7,4% y máximos del 10%) que decidiría la clasificación final al tratarse de la única oportunidad clara para los escaladores. Etapa reina, por tanto.

Fuente: Cycling Tour of Turkey

Una fuga de seis que no se entiende

El escarpado perfil desde el mismo inicio propició tempraneros ataques que desembocaron en la escapada del día, formada por seis hombres: el local Ferit Samli (Selección de Turquía), Danilo Celano (Caja Rural-Seguros RGA), Alberto Cecchin (Wilier Triestina-Selle Italia), Ludovic Robeet (WB Veranclassic Aqua Protect), Alessandro Tonelli (Bardiani-CSF) y Davide Ballerini (Androni-Sidermec-Bottecchia). Tratándose de una fuga más numerosa que la de días anteriores y con el italiano Tonelli a solo medio minuto en la general, el pelotón no dejó hacer en exceso, cediendo algo más de tres minutos con el sexteto.

Los seis escapados tuvieron discrepancias y se rompieron en el kilómetro 60 | Foto: @CajaRural_RGA

El primer punto caliente del día fue el la ascensión de primera categoría y sus golosos puntos. Quien pasara en primer lugar sería virtual líder de la montaña, honor que recaería sobre el italiano Danilo Celano, por delante de Tonelli. Superada esta ondulada primera parte y ya sobre un terreno más cómodo, la fuga, de manera incomprensible, se partió en dos grupos de tres en una zona de escasos repechos. La falta de colaboración era evidente y las batallas entre los escapados provocaron esta ruptura: Samli, Ballerini y Robeet por delante, mientras Tonelli, Celano y Cecchin se dejaban ir y eran atrapados por el pelotón a 57 de meta.

Después de romperse en dos grupos, los supervivientes de la fuga fueron atrapados a 40 kilómetros de meta

Al pelotón, siempre comandado por Bora-Hansgrohe y UAE Team Emirates, le bastaba con mantener el ritmo para acabar con los tres escapados supervivientes que, a falta de 50 kilómetros, aguantaban con algo más de dos minutos. Sin embargo, fue Bardiani —quizá pensando en recuperar la montaña con Maestri— quien echó por tierra la escapada, acabando con el trío a falta aún de 40 kilómetros. Ya en el puerto de tercera, Emirates endureció el ritmo, lo que no impidió la lucha Maestri-Celano por los puntos de la montaña con un resultado global de empate a 12, favorable al de Caja Rural por haber puntuado en un puerto de mayor categoría.

Ulissi sentencia en Selçuk

Una rápida aproximación por parte de Astana dejó a los corredores en las primeras rampas de Selçuk, donde el bestial ritmo hacía una selección importante, entre ellos el líder Sam Bennett y el resto de velocistas. Aprovechando las rampas del 9%, König (Bora) y Vendrame (Androni) cogieron unos metros, pero la situación estaba controlada por detrás. A falta de 2,5 kilómetros Diego Ulissi, ayudado por su compañero Niemiec, mostraba sus cartas, pero hasta una decena de hombres aguantaban. Mientras tanto, Jarlinson Pantano (Trek-Segafredo) cedía en la cola de este grupo.

Ulissi calculó a la perfección en los últimos metros para dar la puntilla a sus rivales y vencer en solitario

En el último kilómetro, el propio Ulissi medía sus fuerzas con el puñado de rivales que resistían, dejándoles llevar la iniciativa, pensando en el momento preciso para arrancar. Con mucha sangre fría, el italiano calculó a la perfección y lanzó un ataque incontestable que le hizo entrar en meta con tres segundos sobre el danés Jesper Hansen (Astana) y nueve sobre Daniel Martínez (Wilier). Fausto Masnada (Androni) y Yonder Godoy (Wilier) cerrarían el top-5.

Ulissi (Emirates) junto a Hansen (Astana), segundo, y Martínez (Wilier), tercero | Foto: @AstanaTeam

Gracias a las bonificaciones, Ulissi se convierte en el nuevo líder de la carrera y prácticamente sentencia la general, con 12 segundos de ventaja sobre Hansen y 24 sobre Masnada. El mejor español es Eduard Prades (Caja Rural-Seguros RGA), 12º, a 1:14 del italiano.

Mañana, posible sprint reducido

La quinta y penúltima etapa, que tendrá lugar entre Selçuk e Izmir a lo largo de 166 kilómetros, presenta un perfil mixto con dos dificultades montañosas sobre un terreno por lo demás llano. La primera es un puerto de 3ª en torno al kilómetro 50 que no tendrá ninguna incidencia en la etapa. Sin embargo, la presencia de la cota de 2ª a 29 kilómetros de meta, con su posterior descenso y llaneo hasta Izmir, podría hacer que la victoria se la dispute al sprint un grupo relativamente reducido, aunque hay terreno para enlazar después del descenso.

Fuente: Cycling Tour of Turkey

Clasificaciones de la etapa 4

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