Brooklyn Nets
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Brooklyn Nets

1910 Brooklyn


La franquicia, fundada en 1967, dio sus primeras andadas en la antigua ABA. En una primera instancia decidieron llamarse New York Freighters, aunque dicho nombre sería modificado más tarde debido a una serie de incidentes y de mudanzas.

En su segunda temporada en la ABA jugaron en Long Island y se cambiaron el nombre a New York Nets, abreviándolo en "Nets" para que concordase el nombre con los otros clubes de New York existentes, tanto de fútbol americano como de Hockey

La llegada de Rick Barry y Dr J

La llegada de Rick Barry en el 71 proveniente de los Washington Capitol supuso un impulso de calidad para la franquicia. El alero, conocido por su gran habilidad para encestar y su "rara" pero efectiva manera de tirar tiros libros, llevó al equipo a sus primeras finales de la ABA. Unas finales que perdieron contra los Indiana Pacers liderados por George McGinnis, Roger Brown... Desafortunadamente para los intereses de los Nets, Rick abandonó la franquicia ese mismo verano. Tras esta salida los Nets vivieron un par de malas temporadas hasta la llegada de Julius Erving, o más conocido como Dr J.

La primera temporada de Julius en los Nets fue mágica. El equipo consiguió su primer campeonato tras vencer en las finales a los Utah Stars 4-2. Esa misma temporada Dr J fue galardonado con el MVP de la liga convirtiéndose en el primer jugador de la franquicia en conseguirlo. 

El buen hacer de los Nets y de Julius Erving continuo durante esa década. La temporada siguiente llegaron también a playoffs con 58 victorias, récord de la franquicia. Sin embargo no pudieron revalidar el titulo ya que fueron eliminados por los Saint Louis Spirits por 4 a 1.

Pero no tardarían en volver a lo más alto. La temporada siguiente, la 1974-1975, fue otra temporada para el recuerdo el aficionado. El equipo volvió a alzarse con el titulo de la ABA y Julius Erving con el de MVP.

Dr J | @BrooklynNets
Dr J | @BrooklynNets

 

Una entrada en la NBA con más penas que alegrías

Tras la fusión de la ABA y la NBA los Nueva York Nets pasaron a la NBA aunque con más sombras que luces. Nada más entrar los Knicks le pidieron una indemnización por "intromisión de la competición" que alcanzó casi los 5 millones, esta indemnización, unida a las deudas que tenía la franquicia impidió que el magnate pudiese hacer efectivo el aumento salarial acordado con Julius Erving. Este, viendo la situación, decidió negarse a jugar más para los Nets y fue traspasado a los 76ers. La salida de su máxima estrella provocó que la temporada fuese nefasta, los Nets consiguieron uno de los peores récords que se recuerdan (22-60).

La temporada siguiente, la 77-78 comenzó con un cambio de nombre. Los Nets se mudaron a New Jersey y el equipo pasó a llamarse New Jersey Nets. Probablemente este acontecimiento fue el más importante en una década que estuvo marcada por la no llegada a playoffs durante casi 10 años. Una época, a fin de cuentas, para olvidar. A ver que deparan los 90...

Nate Archibald | @NbaStats
Nate Archibald | @NbaStats

 

La era Petrovic 

Tras una década para olvidar, como hemos mencionado antes, los Nets fueron remontando el vuelo gracias a buenas decisiones en el Draft. Jugadores como Derrick Coleman, Kenny Anderson y Drazen Petrovic formaban un núcleo joven en el cual se sustentaban las esperanzas de la franquicia. Poco a poco se iba observando la mejoría del club. Los dos primeros años de la década fueron positivos en comparación con lo visto años atrás. En ambas campañas consiguieron llegar a playoffs. Unos playoffs que siempre se vieron truncados por unos Cleveland Cavaliers, alias "la bestia negra" de los Nets esa década.

Cuando parecía que todo iba viento en popa en la franquicia y que poco a poco se iba acercando al nivel de los anteriores Nets la mala suerte azotó sin piedad a la franquicia. Y, por que no decirlo, a los aficionados de esta maravilloso deporte. El 7 de Junio de 1993 se conoció que Drazen Petrovic había fallecido a los 28 años debido a un accidente de coche en Alemania. El escolta croata nos dejó con 28 años y mucho baloncesto todavía por dar. 

La pérdida de Drazen Petrovic supuso un mazazo enorme para la franquicia, la cual estaba realizando la reconstrucción alrededor de la figura del croata. A pesar de la pérdida irreparable de Petrovic los Nets se las arreglaron para llegar a playoffs esa temporada. Sin embargo Ewing y compañía se encargaron de cortar las alas a los Nets. 

La segunda parte de la década de los 90 fue un reflejo de la decada de los 80. Asuntos extra deportivos hicieron que el equipo se dejase llevar, un ejemplo de esto es la publicación de Coleman  en la portada de Sports Illustrated como ejemplo de jugador egoísta e inmaduro. La temporada 97-98 fue la única luz encontrada en ese tunel llamado "última parte de la decada de los 90´s". El equipo, dirigido por Calipari, consiguió llegar hasta playoffs aunque cayeron en primera ronda contra los Bulls de Chicago. 

Se acercaba el cambio de milenio, cambio que buscaba el gerente de los Nets como punto de inflexión en el devenir de la franquicia. Y a cierto modo lo fue...

Retirada de camiseta de Petrovic | @Brooklyn Nets
Retirada de camiseta de Petrovic | @Brooklyn Nets

 

Tiempos de Kidd 

El milenio comenzó con una decisión de esas que se conocen como valientes, de esas que si salen bien quedas en la memoria de la gente y que si sale mal sigues quedando en la memoria pero de mala manera. Los Nets, en el verano del 2001 intercambiaron a Marboury, base titular del equipo por Jason Kidd, a la postre, leyenda de la franquicia.

El cambio no pudo ser más acertado. Kidd completaba un quinteto llamado a hacer grandes cosas, un quinteto formado por Kenyon Martin, Todd MacCulloch, Jason Kidd, Keith Van Horn y Kerry Kittles. Esa temporada fue extraordinaria. Los Nets acabaron primeros de conferencia y llegaron a las finales tras ganar a Boston en unas reñidas y muy igualadas finales de conferencia 4 a 2. Sin embargo se enfrentaron a unos Lakers intratables que les barrieron 4-0, dejando sin remate una de las mejores temporadas vistas en New Jersey.

La gerencia, conocedor de que la derrota vino en gran parte por la falta de un hombre fuerte en la zona que pudiese frenar a Shaq, contrato a Mutombo el verano siguiente. No obstante, una lesión en la mano y discrepancias con el DT hicieron que el gran pívot africano no cuajase en los Nets.

Esa temporada fue también extraordinaria. Los Nets volvieron a ganar la conferencia este accediendo asi a sus segundas finales consecutivas de la NBA. Tristemente para los intereses de la franquicia se repitió lo acontecido un año antes. Los Nets volvieron a perder las finales, esta vez contra San Antonio en una eliminatoria marcada por la actuación sobre humana del ala pivot Tim Duncan, el cual promedió 24 puntos, 17 rebotes y 5 tapones. 

Los dos siguientes años estuvieron marcados por las lesiones. Jugadores importantes como Richard Jefferson y Mourning se perdieron una gran cantidad de partidos debido a largas lesiones.

Kidd y Richard Jefferson | @BrooklynNets
Kidd y Richard Jefferson | @BrooklynNets

 

Llegada de Carter 

Llego la temporada 2004-2005 y con ella Vince Carter a New Jersey a cambio de Alonzo Mourning. Fue llegar y besar el santo. En su primera temporada en los Nets consiguió jugar el All Star y llegar a los playoffs tras una racha espectacular a final de temporada. No obstante la aventura en post temporada duro poco.

Los años posteriores estuvieron marcados por un buen hacer en la temporada regular pero malas actuaciones en playoffs. Equipos como los Cavaliers, Bucks... pasaron de ronda a costa de unos Nets inexpertos en playoffs.

Una de las causas de estas eliminaciones en playoffs estaban marcadas por la diferencia existente entre el quinteto titular y los jugadores de la banca. El equipo sufría mucho con la entrada de los cambios. El nivel que ofrecían Kidd, Carter y Jefferson en el campo no se acercaba nada al que daban los suplentes.

Pasaban los años y los Nets se convirtieron en un fijo de los playoffs. Solo las temporadas 2008 y 2009 no vieron a los Nets en los playoffs. Pero al año siguiente todo cambio, empezaba una década de quebraderos de cabeza...

Vince Carter | @Brooklyn Nets
Vince Carter | @Brooklyn Nets

 

Experimentos fallidos

​​​​​​​​​​​​​​"Me casaré si los Nets no son campeones en cinco años", de esta manera tan original se presento el magnate ruso Mikhail Prokhorov tras adquirir la franquicia en 2010.  El primer gran cambio que protagonizó el magnate fue el traslado de la franquicia a Brooklyn, lo que provocó a su vez que el equipo se renombrase y se llamase Brooklyn Nets. Lo segundo que hizo ya si que no es tan bien recordado por la afición. 

En el verano del 2013, Nets y Boston realizaron uno de los trades más fallidos de la historia, y sino que le pregunten a los aficionados de Brooklyn. Los Celtics mandaron a Paul Pierce, Garnett y Jason Terry a Brooklyn a cambio de jugadores y muchas, por no decir, muchísimas rondas del Draft. El magnate no era amigo de proyectos a largo plazo, quería ganar y quería ganar ya. La primera temporada fue buena, el equipo llegó hasta semifinales de conferencia. Pero fue lo único bueno. Cada año que pasaba el proyecto se desmoronaba más. Paul Pierce y Garnett salieron de la franquicia sin pena ni gloria. Ese trade supuso la venta de todo el futuro los Nets por un presente que defraudó. 

Poco a poco la franquicia fue remontando el vuelo con intercambios de jugadores, no quedaba otra. Jugador por jugador y a esperar que salga bien. Afortunadamente para los intereses de la franquicia estos "mini trades" salieron bien. Uno de los más famosos fue el intercambio con los Lakers por el cual se envió al máximo anotador histórico de la franquicia, Brook Lopez, por el joven base D´Angelo Rusell. 

El joven base trajó frescura al equipo en las dos temporadas que permaneció. Los playoffs tambien volvieron, los últimos contra los 76ers. Un 4-1 que a primera puede parecer una barrida pero que mostraba que los Nets habían vuelto

El famoso trade | @ESPNNBA
El famoso trade | @ESPNNBA

 

¿Campeonato a la vista?

​​​​​​​​​​​​​​Tras una gran temporada con DLo a la cabeza la franquicia dio un giro de 180 grados con la adquisición de dos de los mejores jugadores de la liga. En primer lugar Kevin Durant llegó a cambio de DLo desde la Bahía , lesionado y con dos campeonatos en sus espaldas, en busca de un anillo que haga olvidar los dos ganados "sin mérito" según la gente. Llegó acompañado de un Kyrie Irving con más dudas que certezas. El base aterrizó en Brooklyn tras dos temporadas mediocres en Boston, dos temporadas en las que Kyrie jugaba para mostrar al mundo que no era un segundo espada, sino una espada principal, cosa que de momento no ha demostrado. Con ellos llegó el pívot DeAndre Jordan con la misión de hacer fuerte la zona de los Nets y con la otra misión de hacer de mentor a un Jarrett Allen llamado a hacer grandes cosas. 

Para ser sinceros el proyecto no ha empezado de la mejor manera. KD continua lesionado, por otra parte, Irving sigue sembrando dudas acerca de su liderato y de su salud. El equipo ha tenido que jugar una gran cantidad de partidos sin sus estrellas debido a las lesiones, tiempo que le ha servido a Spencer Dinwiddie para consagrarse como un base a tener en cuenta. A la erupción de Dinwiddie hay que sumar la de un Levert el cual si se mantiene sano puede ser un factor a tener en cuenta.

Tras ponerlo todo de color de rosas llega la pregunta. ¿Pueden ganar estos Nets el anillo, o se repetirá lo sucedido con Garnett y Paul Pierce? A primeras el proyecto pinta bien, aunque las grandes inversiones económicas pueden hacer que no haya dinero para reforzar a piezas de rotación, a la postre importantes. Pinta bien el proyecto pero solo el tiempo nos dirá si valió la pena o no.

 
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