CWL NOLA: Team Kaliber gana y Giants roza el milagro
Team Kaliber, ganadores del CWL NOLA | Foto: Twitter (@TeamKaliber)

Del 12 al 14 de enero tuvo lugar en el Ernest Morial Convention Center de Nueva Orleans, Estados Unidos, el segundo torneo global abierto de la temporada de la Call of Duty World League, el primero  en 2018. El torneo era el último antes de la CWL Pro League y de las ligas del circuito nacional de la CWL.

Open Bracket

158 equipos se enfrentaron por escalar rondas en el Open Bracket, con el objetivo final de llegar a fase de grupos, o al menos a la zona de perdedores de la fase de campeonato.

Lightning Pandas (equipo de Jevon "Goonjar" Gooljar-Lim), GGEA Orange (conjunto de Mehran "Mayhem" Anjomshoa), Evil Geniuses y GGEA Blue (equipo de Ethan "FA5TBALLA" Wedgeworth) se clasificaron a la fase de grupos tras eliminar respectivamente a Doom Clan (Richard "Ricky" Stacy y compañía), Giants Gaming, Taboo ESC y Lethal Gaming en la última ronda de ganadores. Estos últimos cuatro cayeron a la última ronda de perdedores donde tenían aún la opción de llegar a la fase de campeonato por el Loser's Bracket.

Solo DooM Clan logró clasificarse de estos equipos, tras eliminar a los franceses de Supremacy. Lethal Gaming y Taboo fueron eliminados por InControl Gaming y Millenium, siendo EZG eSports el equipo que dejó fuera a Giants del evento.

Españoles: se rozó la hazaña

Tres equipos españoles estuvieron presentes en Nueva Orleans: Team Heretics, Team x6tence y Giants Gaming.

El equipo liderado por Jorge "MethodZ" Bancells empezó ganando, aunque cayó al área de perdedores ante Defy Rebellion. En tercera ronda de perdedores ganaron a FYC eSports aunque en la cuarta Zodiac les venció 1-2, con lo que finalizaron el torneo con un top 65-80 y sin sumar Pro Points.

Zhivko "Eupho" Dimitrov afrontaba su primer evento en Estados Unidos acompañado por sus compañeros de x6tence, donde quedó claro que eran el equipo con menos nivel de los tres españoles al perder en primera ronda y tras vencer en la segunda de perdedores, fueron eliminados por Gone Gaming en la tercera ronda del área inferior. Top 81-112 y sin Pro Points, lo que supone una actuación decepcionante del equipo de los marcianos.

La cara opuesta fue Giants Gaming. Tras vencer todos sus encuentros a mejor de tres, alcanzaron la sexta ronda, la definitoria para llegar a la fase de grupos. GGEA Orange fue su verdugo y les hicieron un reverse sweep, acabando 2-3 y pasando los norteamericanos a grupos y los españoles a la última oportunidad por llegar a la fase de campeonato. EZG eran sus rivales, pero en esta ocasión no hubo suerte y un contundente 0-3 dejó a los españoles a las puertas de hacer la épica. Sus opciones de llegar a la Pro League pasaban por mejorar la actuación de Epsilon, lo que implicaba llegar a la fase de campeonato. Top 25-28 y 2250 Pro Points por jugador que dejaron a la afición satisfecha pero con la sensación de haber podido llegar más lejos.

Fase de grupos

El grupo A estuvo liderado claramente por Team Kaliber, quienes dejaron atrás a FaZe Clan y Unilad (que empataron a victorias pero el enfrentamiento directo dejó a los de NA por delante. Los australianos de Mindfreak quedaron cuartos, solo venciendo a Lightning Pandas, el equipo del Open Bracket.

El B estuvo liderado por el Green Wall, siendo Team Vitality el único conjunto que le robó a OpTic un mapa en grupos. Evil Geniuses quedó segundo viniendo del Open Bracket y EnVyUs, Vitality y Epsilon quedaron empatados a una victoria, determinando el citado orden el porcentaje de mapas ganados.

Luminosity se llevó el grupo C frente a un peleón Rise Nation. Por el Loser's Bracket empezaron Red Reserve (en ronda 3), GGEA Orange (en ronda 2) y Enigma6 Group (en la primera ronda) al terminar tercero, cuarto y quinto, respectivamente.

eUnited fue el que más mapas cedió de los líderes de grupo, pero no le impidió liderar el grupo D sin perder ningún encuentro. Echo Fox venció a Splyce tanto en la clasificación como en su enfrentamiento directo. Los europeos quedaron terceros, por delante del retornado compLexity Gaming de Christian "Parasite" Duarte y de GGEA Blue.

Winners Bracket

Team Kaliber, eUnited, Luminosity Gaming y un sorprendente Echo Fox mandaron a perdedores a Rise Nation, Evil Geniuses, FaZe Clan y OpTic Gaming en cuartos. Team Kaliber ganó a eUnited y luego a Luminosity en la final de ganadores, con lo que se plantaban en la Gran Final directamente.

Losers Bracket

Hubo dos sorpresas en el área de perdedores. DooM Clan venía del Open Bracket y se plantó en cuarta ronda de perdedores dejando atrás a GGEA Blue, GGEA Orange y Unilad Esports, pero EG acabó con su aventura. La principal fue la de Red Reserve. El mejor representante europeo en Nueva Orleans llegó al Losers en ronda 3 y llegó a la séptima dejando atrás a Mindfreak, a OpTic Gaming, a FaZe Clan y a eUnited, estos dos últimos 3-0. Al final Rise Nation se llevó un ajustado encuentro 3-2 y acabó con el sueño europeo.

Destacando algunas decepciones, Team EnVyUs cayó en ronda cuatro contra FaZe Clan 3-1 y Splyce contra el renovado Rise Nation por 3-0.

La final de perdedores entre Rise y LG se la llevó el equipo de Jordan "JKap" Kaplan 3-2, alcanzando la Gran Final en busca de revancha ante TK.

250-179. Ese fue el resultado del primer Punto Caliente de la Gran Final. LG se adelantaba en la primera serie, ya que al venir por el lado de perdedores tenían que ganar dos mejores de cinco. TK se lo devolvió en el ByD por 6-1 empatando la serie, aunque sendas victorias de Luminosity en el TLB 2-0 y en el segundo Punto Caliente por 250-227 mandaron la Gran Final al segundo mejor de cinco, donde cualquiera podía proclamarse campeón.

De nuevo el primer Punto Caliente se lo llevó Luminosity por 250-197, con lo que dejaban claro que iban a por todas. De nuevo Team Kaliber se llevaba el ByD por 6-3 repitiendo los pasos de la primera serie. El TLB cambió de manos, siendo los de Lamar "Accuracy" Abedi quienes se lo llevaron por 1-3, adelantándose por primera vez en la final. 250-243 con unos instantes finales de infarto cuando "Accuracy" desde dentro y sus compañeros desde fuera trataban por todos los medios de resistir dentro del punto ante las acometidas de los jugadores de Luminosity.

Team Kaliber se lleva de nuevo el torneo Open de la CWL, con Martin "Chino" Chino como MVP del torneo.

Después de este torneo, quedaron definidos los 16 equipos de la Pro League. Por NA estarán Team Kaliber, Luminosity, OpTic, eUnited, Rise Nation, FaZe Clan, Echo Fox, Team EnVyUs, DooM Clan y Evil Geniuses. Representando a EU irán Splyce, Red Reserve, Unilad, Team Vitality y Epsilon. Por último, Mindfreak será el representante de Asia-Pacífico.

Del 23 de enero al ocho de abril tendrá lugar la Pro League, con CWL Birmingham, CWL Atlanta y las ligas nacionales de por medio.

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