Previa Watford - Burnley: conformarse no es una opción
Fuente: Premier League

Vicarage Road abrirá este sábado sus puertas a un emocionante duelo entre dos equipos que comparten la zona media de la tabla. En disputa hay tres puntos que tienen una importancia clave para ambos clubs, y tanto Clarets como Hornets no querrán caer en el conformismo a pesar de sus cómodas posiciones en la clasificación. El Watford, tras su empate ante el Bournemouth tratará de certificar de una vez por todas su permanencia en la máxima categoría del fútbol inglés. Para ello tendrán que pasar por encima de un aguerrido Burnley, que sigue batallando con decisión por un puesto en la próxima edición de la Europa League.

La defensa: una asignatura pendiente

El Watford ha encajado hasta 57 goles en Premier, únicamente superado por el Stoke City (61)

A pesar de su aparantemente cómoda undécima posición, no se puede decir que la temporada del Watford haya sido un camino de rosas. Los chicos de Javi Gracia han tenido un recorrido en la competición lleno de bastantes altibajos, y esto se ve reflejado más allá de la plaza liguera que albergan en la actualidad. Ejemplo de ello es que durante la actual campaña su particular talón de Aquiles sin lugar a dudas ha sido la defensa, compartiendo de este modo con el West Ham el crudo mérito de ser el segundo equipo que más goles ha encajado en Premier. Más allá de ese mal, los Hornets en este encuentro tratarán de sacarse también otra espina, ya que llevan tres jornadas sin conocer la victoria.

Tras las derrotas ante Arsenal y Liverpool y el empate obtenido contra el Bournemouth, el partido de mañana puede suponer para los Hornets el fin de su particular carrera. Un triunfo en casa este fin de semana sería de vital importancia, ya que certificaría de una vez por todas su salvación matemática.

Troy Deeney intenta efectuar un remate ante el Bournemouth || Fuente: Premier League
Troy Deeney intenta efectuar un remate ante el Bournemouth || Fuente: Premier League

¿Espejismo o realidad?

Los Clarets suman sólo 29 goles en la presente temporada, los mismos que el delantero del Liverpool, Mohamed Salah

El Burnley ha hecho un recorrido brillante en esta edición de la Premier League. Es innegable que el equipo de Sean Dyche ha desempeñado un papel espléndido, y los números avalan su efectividad. Es cierto que no son ni de lejos el conjunto que más goles hace por partido, pero son el cuarto equipo que menos tantos encaja de toda la competición, por delante de rivales como el Chelsea o el Liverpool. Estas cifras han permitido a los Clarets asentarse en una meritoria séptima posición, a tan sólo cinco puntos de los puestos europeos. Cinco puntos que suponen una distancia suficiente como para hacer creer que sus posibilidades son un espejismo. A falta de cinco jornadas, quince puntos están en juego y si desean que parezca real el poder robar esa plaza que atesora el Arsenal, han de seguir ganando y sumando victorias.

Un dato que favorece a los Clarets de cara a este encuentro es como visitantes son el sexto equipo de la liga que más puntos suma, y el segundo que menos goles encaja, superado únicamente en ese apartado por el Manchester City. El Burnley, además, encadena tres triunfos consecutivos, y cuatro partidos sin conocer la derrota en Premier, lo cual es una muestra de su gran estado de forma.

El delantero neozelandés Chris Wood, enfundado en los colores del Burnley || Fuente: Premier League
El delantero neozelandés Chris Wood, enfundado en los colores del Burnley || Fuente: Premier League

Antecendentes

Estos dos conjuntos, con reciente historia en Premier, se han visto múltiples veces en las distintas categorías profesiones del fútbol inglés. Este próximo cara a cara entre Hornets y Clarets supondrá su cuadragésimo enfrentamiento. Los registros históricos favorecen al Burnley, que ha logrado salir airoso en 18 ocasiones, frente a las 12 veces que ha vencido el Watford y los 9 empates. En Premier será la cuarta vez que se enfrenten y por el momento los Clarets también se llevan el gato al agua en la máxima categoría del fútbol inglés, con dos victorias como locales. Por otra parte, el Watford ganó la última vez que visitaron Vicarage Road, y buscará repetir ese resultado.

Probables alineaciones

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