Adiós, capitán: Ángel Rangel abandona el equipo que le hizo profesional
El carril derecho del Liberty Stadium echará en falta al defensa de San Carlos de la Rápita. Fuente: ITV

Lo que parecía que ocurriría al finalizar la campaña, se ha convertido en una realidad en las últimas horas: Ángel Rangel, lateral derecho del Swansea City durante 11 años, finaliza su etapa como integrante del combinado inglés. Pero no abandona a su equipo, aquel que decidió apostar por un catalán de 24 años allá por el 2007, de una manera insípida o envuelta en polémica, si no que lo hace de la manera más fiel a lo que ha representado para el equipo galés durante su estancia: con discreción, profesionalidad y agradecimiento a su afición. 

SE HACÍA OFICIAL

El Swansea City ha emitido un comunicado explicando la situación del defensa español, indicando su intención de no renovar su contrato que finalizaba este próximo 30 de Junio y dejando claro que "desea estar vinculado al club en un futuro al colgar las botas". "Será recordado como uno de los mejores laterales derechos de nuestra historia, si no el mejor" puntualizó el encargado del club.

"Me voy orgulloso de haber jugado durante 11 temporadas con el club que me hizo cumplir mi sueño de  ser profesional y de competir en la Premier League. Llegué con 24 años en la League One y, ahora, he jugado más partidos en la "Premier" que en cualquier otra división" señaló el ya ex-capitán del equipo que virtualmente militará en la Championship la temporada que viene.

Entre otros aspectos a destacar de su despedida, el jugador quiso expresar su tristeza por la decisión, pero expuso sus argumentos indicando que la última temporada había resultado dura en el plano físico, haciendo referencia a su lesión de abductores que le había apartado de los terrenos de juego en los últimos partidos de la competición, pese a que no había disputado nada más que 3 encuentros en total en toda la temporada. 

 

TRAYECTORIA ADMIRABLE

Querido por su afición, es uno de los máximos representantes de la historia reciente de "los cisnes", puesto que cabe destacar en su historial los dos grandes logros del club en la última década: el asceso de la League One a la Championship, y de la misma Championship a la Premier League. 

A su llegada en 2007 procedente del Terrassa FC, se hizo dueño del carril diestro, convirtiéndose en integrante del once ideal del año por la League One, siendo un pilar fundamental del éxito de esa campaña en la que fue dirigido por Roberto Martinez

Pero tendría que esperar hasta la temporada 2010/2011 para vencer en el "playoff" de ascenso a la Premier League a Nottingham Forest y Reading, y de este modo lograr alcanzar la división más alta del fútbol inglés, esta vez de la mano de Brendan Rodgers. En su temporada de debut, lograría anotar su primer tanto en esta categoría, frente al West Ham United

A todos estos momentos, le añadiría su único título como profesional el 24 de Febrero de 2013, alzándose con la "League Cup" frente al Bradford City, por un contundente 0-5, en el que Rangel participaría durante los 90 minutos de encuentro. 

Mención de honor merece aquel equipo que conquistó esa "Copa de la Liga" que llamaron en España, y es que esa plantilla, conocida como "Spanish Swansea", encandiló con su juego a parte de Europa, siendo su columna vertebral los jugadores españoles que formaban ese equipo, con Ángel Rangel como veterano y baluarte del once inicial, Chico Flores, Pablo Hernández o Michu. El único superviviente de ese gran conjunto es el que se despide del club en los próximos días, el defensa que dejará un hueco en los aficionados difícil de suplir en el costado derecho.

MUCHO MÁS QUE UN DEPORTISTA

Pero la dimensión de este futbolista no ha quedado reducida a su rendimiento en el terreno de juego, destacando su calidad humana, participando en actos sociales tales como el que protagonizó junto a su mujer Nikki, que en el año 2013, acudió a un comedor social durante toda la noche, alimentando a los desfavorecidos que no tenían alojamiento. Pequeños gestos, que conquistaron no solo a su afición, si no que obtuvo el reconocimiento de todo el seguidor del fútbol inglés.

Una carrera marcada por unos valores de fidelidad a un equipo, compromiso (llegó a jugar provisionalmente de portero en un partido), sentimiento, pasión y garra, que cautivaron durante una década a los aficionados del Liberty Stadium que, a buen seguro, echarán de menos a su lateral derecho.

SU FUTURO

El jugador ha añadido datos acerca de lo que le deparará en los proximos años: "Ha sido una temporada complicada en la que no he tenido continuidad y, me gustaría, en caso de recuperar la forma, jugar dos o tres temporadas más en cualquier club hasta los 37 o 38 años, para después retirarme".

Tras 373 partidos, dos ascensos, una copa y, el afecto incalculable de su afición, se despide Ángel Rangel, un futbolista que costó hace 11 temporadas 10.000 libras, y que se ha convertido en una leyenda del club, tal y como ha indicado el representante del equipo en el anunció su despedida, nombrándole cómo "el mejor lateral derecho de la historia del Swansea City". 

 

 

 

 

 

 

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