Guía VAVEL MLS 2019: San
Jose Earthquakes, rebelión en el norte
Jorge García (VAVEL.com)

Guía VAVEL MLS 2019: San Jose Earthquakes, rebelión en el norte

California vive sumida en una crisis futbolística, una franquicia que busca su sitio en una competición que lleva años quedando lejos de los mejores. Desde el norte, un terremoto con nombre propio busca remover el corazón de la Conferencia Oeste y tener esa importancia dentro del 'soccer' estadounidense que le llevó a ser un grande.

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Manuel Vaquero Rodríguez

El soccer en el norte de California lleva más de un lustro a la sombra de equipos que lo han dejado a la mínima expresión. Pero San Jose Earthquakes ha decidido revertir la situación, comenzando un proyecto de la mano de un entrenador que ha sido capaz de sacar a equipos de escenarios muy semejantes. De la mano del ‘Pelado’ Almeyda, los ‘Quakes’ quieren hacer honor a su nombre y provocar en la Conferencia Oeste un movimiento que les permita volver a ser uno de los mejores equipos de la competición. Atrás quedó la etapa dorada en la que ganaba campeonatos y llegaban a las finales, algo que quieren repetir. Pero esto no será sencillo, la distancia existente entre los californianos y los equipos punteros de la conferencia es muy amplia, por lo que el trabajo tendrá que ser la tónica en esta temporada y los resultados algo en lo que centrarse en un futuro.

Lo que parecía una esperanzadora temporada en la capital de Sillicon Valley, acabó siendo una pesadilla de magnitudes catastróficas. Los ’Quakes’ buscaron en 2018 mejorar los resultados de temporadas anteriores, pero muy pronto se dieron cuenta que el equipo no funcionaba y los malos resultados fueron sumiendo al equipo en una grave crisis. Dos victorias en nueve semanas fue un bagaje muy malo para el equipo, a pesar de tratarse de un proyecto en su primer año de formación. Estos números sumieron al equipo en una grave crisis que afectó también al bienestar de la plantilla, llevando a verse enfrentamientos entre el entrenador y algunos jugadores. Finalmente, ante una situación difícilmente reconducible, la directiva decidió prescindir del técnico a falta de algunas semanas para el final de la competición y poner a uno interino como transición. Pero con la mala dinámica, el club se dejó llevar buscando el final de una nefasta temporada y comenzar a preparar la actual.

A pesar de la mala temporada realizada por la franquicia del norte de California, el nuevo cuerpo técnico ha visto un gran potencial en la plantilla y apenas ha realizado algunas contrataciones para intentar darle ese punto más de competitividad al equipo. Uno de los nombres más conocidos en llegar ha sido el delantero Cristian Espnioza, que ha sido cedido por el Villarreal tras finalizar subcampeón con Boca Juniors. Han sumado también un buen grupo de jóvenes jugadores, como la segunda selección del MLS SuperDraft 2019, Siad Haji. En cuanto a los jugadores que causaron baja, la gran mayoría tuvieron un papel secundario en el equipo y no consiguieron tener el impacto que de ellos se esperaba cuando les firmaron, como fue el caso de Yeferson Quintana o Jamir Hyka.

Entrenador: Matias Almeyda

‘El Pelado’ es un soplo de aire fresco para la franquicia californiana, y sobre él están puestas muchas expectativas. Un reto muy complicado pero al que el entrenador ya está acostumbrado a lidiar. Si bien es cierto que empeorar los resultados cosechados en la pasada temporada es muy difícil, esto no será lo único que esté en la idea de todos los estamentos del club. La franquicia siempre ha sido una de las mejores de su conferencia y desde hace unos años no consigue hacer un buen papel o clasificarse a playoffs. En este sentido la figura del técnico argentino es muy importante para el futuro de los ‘Quakes’.  Desde que este comenzase su carrera en los banquillos con CA River Plate, se ha encargado de devolver a los equipos que dirigió a la élite de la competición local. No sólo ‘Los Millonarios’ consiguieron dar un salto de calidad, en los últimos años, las ‘Chivas’ de Guadalajara también lograron emerger gracias al técnico. Su nombre ha ido sujeto al éxito y eso es lo que buscan en los californianos.

Almeyda dirigiendo un encuentro con 'Chivas' (eldiariony.com)
Almeyda dirigiendo un encuentro con 'Chivas' (eldiariony.com)

Matías Almeyda ha sido uno de los jugadores argentinos más reconocibles a nivel mundial y como entrenador parece estar siguiendo los mismos pasos.  Comenzó su carrera deportiva en River Plate tras lo que dio el salto a Europa para jugar en el Sevilla. Tras ellos comenzó un periplo por varios clubes italianos como SS Lazio o Inter Milan, para posteriormente volver al fútbol argentino y acabar en el club de su corazón. Ese fue el momento en el que ‘El Pelado’ se hizo cargo de su primer banquillo, dirigiendo a River en la Primer B Nacional a los que consiguió devolver a la élite en su primer año. Un logro que lo terminó por consagrar como un héroe para el club. Este logró le llevó a firmar con Banfield, equipo con el que logró nuevamente, ascender con el club a la Primera Nacional. Así fue como CD Guadalajara firmó al entrenador argentino, para intentar colocar de nuevo a las 'Chivas' entre los mejores del fútbol mexicano… y lo consiguió. En tres temporadas levantó dos Copas de México, una Supercopa, una liga y el título más importante, la CONCACAF Champions League.

Jugadores a seguir

Magnus Eriksson

usatoday.com
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Las esperanzas con el jugador nórdico siguen inamovibles tanto en la directiva como en la afición. Llegó a los ‘Quakes’ la pasada temporada como el mejor jugador de la Allsvenskan de los últimos años, ganando en una ocasión el MVP, pero la mala dinámica del club californiano no le permitió demostrar su nivel de juego. A pesar de ello, Eriksson se mantuvo como uno de los más desequilibrantes del equipo, siendo uno de esos jugadores capaces de decantar un partido. Su aportación fue en muchas ocasiones más allá de los datos de goles y asistencias, logrando seis y tres respectivamente. Su habilidad con la pierna izquierda no es impedimento para jugar en todas las posiciones del ataque, encontrándose más cómodo en la banda derecha, además de poseer un buen golpeo en el libre directo. Unido a su olfato goleador, le convierten en uno de los mejores jugadores del equipo.  

Nick Lima

mercurynews.com
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El joven estadounidense ha demostrado ser uno de los laterales derecho con mayor futuro del soccer estadounidense. Tras un primer año en el que tuvo un buen impacto, terminó por consagrarse en la segunda temporada, siendo uno de los mejores del equipo en un mal año. Estas actuaciones le valieron para ser tenido en cuenta para varios Training Camp de los USMNT, donde también ha sido uno de los más destacados. Lima destaca por una gran capacidad física que le permite incorporarse de manera continua al ataque, a la vez que certifica grandes actuaciones en la defensa. La intensidad en su juego le convierte en un jugador muy difícil de sobrepasar, desbaratando muchas de las ocasiones que el rival intenta crear por su banda. En ataque, el lateral tiene un gran impacto, aportando asistencia y goles apareciendo desde segunda línea.

Cristian Espinoza

lanumero12.com.ar
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La cesión del futbolista argentino a los ‘Quakes’ responde a la búsqueda de todas las partes involucradas en la operación, que el jugador de un salto de calidad. En la pasada temporada con Boca Juniors, Espinoza no tuvo una participación continuada, pero en los cuatro encuentros que disputó consiguió anotar dos goles y conceder una asistencia. El futbolistas es una de de esas promesas que llegaron muy jóvenes al fútbol europeo, con una gran progresión, pero no han conseguido triunfar. Esto le ha llevado, al igual que a muchos argentinos, a buscar un escalón intermedio donde relanzar su carrera. Aunque su mejor posición sea como extremo derecho, también tiene la capacidad de jugar por la izquierda o incluso de delantero centro, aprovechando su movilidad y velocidad; a lo que se le suma un gran olfato goleador.

Once Inicial

El nuevo San Jose dirigido por ‘El Pelado’ Almeyda, distará muy poco en cuanto a lo visto en temporadas anteriores, manteniendo gran parte de la plantilla y sistema de juego. El técnico argentino ha introducido algunas variantes en el desarrollo de los partidos como la presión alta tras pérdida y un incremento en la intensidad. El fortalecer la defensa será otra de las señas de identidad del equipo. Sobre el terreno de juego, los ‘Quakes’ dispondrán un 1-4-4-2 en el que Daniel Vega será en encargado de defender la portería. La defensa quedará para Nick Lima como lateral derecho y Marcos López por la izquierda, con Cummings y Kashia en el centro de la misma. El centro del campo formará con Espinoza como extremo izquierdo, ‘Vako’ Qazaishvili como extremo izquierdo, quedando la sala de maquinas para Godoy y Jungwirth. La delantera será para un ‘viejo rokero’ como Chris Wondolowski, al que le acompañará Hoesen en la gran mayoría de los encuentros. Es muy posible que durante el año se vea alguna variante con la inclusión del sueco Magnus Eriksson.

Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)
Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: San Jose Earthquakes

Apodo: ‘Quakes’, ‘The Goonies’, ‘The Boys in Blue’

Fundación: 1994 (1974 como San Jose Clash)

Propietario(s): Earthquakes Soccer, LLC

Conferencia: Oeste

Estadio: Avaya Stadium (18.000 espectadores)

Títulos: 2 (2001, 2003)

Plantilla Temporada 2019

Dorsal Nombre Posición Equipo
12  Matt Bersano PT  Seattle Sounders FC 2
17  Daniel Vega PT  Tampa Bay Rowdies
18  JT Marcinkowski PT  Earthquakes Academy
28  Andrew Tarbell PT  Clemson Tigers
3  Francis Affolter DF  FC Luzern
15  Jimmy Ockford DF  Reno 1868 FC
24  Nick Lima DF  Earthquakes Academy
27  Marcos López DF  Sporting Cristal
29   Jacob Akanyirige DF  Earthquakes Academy
31  Harold Cummings DF  LD Alajuelense
33  Paul Marie DF  FIU Panthers
37  Guram Kashia DF  SBV Vitesse
6  Shea Salinas CC  Vancouver Whitecaps FC
7  Magnus Eriksson CC  Djurgårdens IF
11  Valeri Qazaishvili CC  SBV Vitesse
14  Jackson Yueill CC  UCLA Bruins
19  Siad Haji CC  VCU Rams
20  Anibal Godoy CC  Budapest Honvéd FC
22  Tommy Thompson CC  Earthquakes Academy
23  Florian Jungwirth CC  SV Darmstadt 98
26  Eric Calvillo CC  New York Cosmos
35  Gilbert Fuentes CC  Earthquakes Academy
89  Kevin Partida CC  UNLV Rebels
93  Judson CC  Tombense FC
96  Luis Felipe CC  Reno 1868 FC
8  Chris Wondoloski DC  Houston Dynamo
9  Danny Hoesen DC  FC Groningen
10  Cristian Espinoza DC  Villarreal CF
44  Cade Cowell DC  Earthquakes Academy

Jugadores Franquicia

 Valeri Qazaishvili

‘Vako’ ha sido el jugador más regular de los ‘Quakes’ en las últimas dos temporadas. Desde su llegada se convirtió en un futbolista determinante que a pesar de la mala temporada, dio la cara en muchos partidos, anotando diez goles y concediendo cinco asistencias. Pero el georgiano no llegó al equipo para ser uno más, tiene calidad para ser uno de los futbolistas más determinantes, no sólo del equipo sino también de al competición. Qazaishvili es un mediapunta que se mueve con facilidad por todas las zonas del ataque dando siempre un buen rendimiento. Sin embargo, es partiendo desde la banda izquierda donde se encuentra más cómodo, buscando siempre la portería. Su habilidad y técnica individual le proporcionan un buen uno contra uno y capacidad para dar el último pase. Sumando a su capacidad goleadora le convierten en uno de los jugadores más completos de la plantilla californiana.

26 Años
SBV Vitesse
$1.454.042,36
 Chris Wondolowski

Dos goles. Esa es la cifra mágica que el veterano delantero quiere conseguir. Alzarse como máximo goleador en la historia de la Major League Soccer es aliciente suficiente para continuar un año más. Tal vez, si Wondolowski consigue superar esa cifra, estemos ante su última temporada. En la pasada temporada, el californiano mostró un buen nivel, jugando un gran número de partidos como titular y aportando goles, diez para ser exactos. Sin embargo, la temporada de los ‘Quakes’ no dio para mucho más. Aunque los años no pasan el balde, hay algo que los delanteros siempre tienen innato y ese es el olfato goleador. Y en esa faceta ‘Wondo’ es sin lugar a duda uno de los mejores de la competición. En esta nueva campaña el delantero estadounidense tratará de ayudar a su equipo a volver a la élite con lo que mejor sabe hacer, goles. A pesar de su veteranía, el delantero es un oportunista del área que aprovecha cualquier balón para mandarlo al fondo de la red.

36 Años
Houston Dynamo
$800.000

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 



Equipación

                         LOCAL                                         VISITANTE

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Estadio

Entre los estadios de nueva generación en la MLS, el Avaya Stadium es uno de los más representativos, ya que fue el primero de su clase. Dejando de un lado los ‘templos’ en los que se han convertido algunos estadios, los californianos tienen uno de los mejores en específicos para el soccer. Aunque también es cierto que en algunas ocasiones han acogido eventos de otros deportes. Al igual que muchos de los estadios de la competición, acogió un MLS All-Star 2016 en el que el combinado ‘emelesero’ se enfrentó al Arsenal FC, mientras estos desarrollaban su gira de pretemporada.

Avaya Stadium (laoferta.com)
Avaya Stadium (laoferta.com)

Tras varias temporadas jugando en un estadio tan pequeño como el Stevens Stadium, los californianos consiguieron hacer real el proyecto del Avaya Stadium. Este abrió sus puertas en marzo de 2015 y desde el primer día se le conoció por la afición de cómo ‘The Epicenter’ (el epicentro), en una referencia al nombre de la franquicia. Tiene una capacidad para albergar a 18.000 espectadores, con uno de sus fondos con algunas filas de graderío. Estas están coronadas por un enorme vídeo marcador y una zona de ocio para los aficionados. El nombre del estadio corresponde a la empresa de telecomunicaciones Avaya, que firmó un contrato para la ‘sponsorización’ en los posteriores años.

En la pasada temporada, el aforo del Avaya Stadium se vio mermado a causa de los resultados del equipo. Si años anteriores consiguieron colgar el cartel de aforo completo en todos sus partidos, en esta temporada sólo lo consiguieron en dos, ambos en los primeros encuentros como local. Tuvieron una media de 17.050 espectadores, siendo el encuentro con menos afluencia el de FC Dallas con 16.548 aficionados.

Mascota

Quakesados Mascotatus no es un nuevo pato descubierto en ‘La Bahía’. A pesar de su extraño nombre, es la mascota de San Jose Earthquakes desde la temporada 2004. Se dice que esta criatura nació del gran terremoto de San Francisco de 1906 y que hasta ese momento estuvo viviendo en Sillicon Valley.

'Q' animando a su equipo (sjearthquakes.com)
'Q' animando a su equipo (sjearthquakes.com)

‘Q’ suele estar muy presente en los eventos previos al partido que se realizan en los exteriores, interactuando con todos los aficionados. Dentro del estadio es el primero que apoya al equipo y que no duda en enarbolar la bandera de los ‘Quakes’. Aunque su labor va más allá de los terrenos de juego ya que se le suele ver en eventos solidarios en la ciudad de San Jose. Su aspecto jovial y colorido hace que sea un personaje que atrae a los más pequeños.

Calendario Temporada 2019

W L/V LOCAL W L/V VISITANTE
1 L  Montreal Impact 18 L  Real Salt Lake
2 L  Minnesota United FC 19 V  Los Angeles Galaxy
4 L  Los Angeles FC 21 V  Vancouver Whitecaps FC
5 L  Portland Timbers 22 L  Colorado Rapids
6 V  Houston Dynamo 23 L  Columbus Crew SC
7 L  Sporting Kansas City 24 V  Colorado Rapids
8 V  Seattle Sounders FC 25 V  Sporting Kansas City
9 V  FC Dallas 26 V  Los Angeles FC
10 L  FC Cincinnati 27 L  Vancouver Whitecaps FC
11 L  New England Revolution 28 L  Orlando City SC
12 V  Toronto FC 29 L  Real Salt Lake
13 V  DC United 30 V  New York City FC
14 L  FC Dallas 31 V  Atlanta United FC
15 L  Houston Dynamo 32 L  Philadelphia Union
16 L  Los Angeles Galaxy 33 L  Seattle Sounders FC
17 V  Minnesota United FC 34 V  Portland Timbers

Rivalidades

California Clasico

La rivalidad más importante en California por antonomasia es la que enfrenta a San Jose Earthquakes con Los Angeles Galaxy. Conocido como California Clasico, lleva disputándose desde hace muchas temporadas, aunque hubo unos años en los que ‘Quakes’ desparecieron y esta rivalidad no se disputó. Cada partido es un evento dentro del Estado, sobre todo en San Jose, que consigue llenar el Stanford Stadium, con más de 50.000 espectadores. Ocho han sido las ediciones en las que el equipo del norte logró llevarse la victoria, siendo la última de ellas el pasado año.

Encuentro en un Clifornia Clasico (centerlinesoccer.com)
Encuentro en un Clifornia Clasico (centerlinesoccer.com)

Heritage Cup

Esta rivalidad nació en el año 2009, cuando el dueño de los San Jose Earthquakes y unos aficionados de Seattle Sounders, buscaron dirimir unas diferencias que surgieron en el pasado, cuando ambos equipos disputaban la extinta North American Soccer League (NASL). Cuatro han sido las ocasiones en las que el conjunto del norte de California consiguió llevarse esta Heritage Cup. Aunque para acordarse de la última de ellas, haya que remontarse a 2015.

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular   Récord     Temp.    (V-D-E)   MLS     PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2014 9º Oeste, 18º Total 6-16-12 No se clasificó Tercera Ronda No se clasificó
2015 7º Oeste, 13º Total 13-13-8 No se clasificó Quinta Ronda No se clasificó
2016 9º Oeste, 17º Total 13-13-8 No se clasificó Cuarta Ronda No se clasificó
2017 6º Oeste, 12º Total 13-14-7 Knockout Round (Vancouver Whitecaps FC 0-5) Semifinales No se clasificó
2018 12º Oeste, 23º Total 4-21-9 No se clasificó Cuarta Ronda No se clasificó
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