La final de Ronaldo: Brasil vs Alemania, Mundial Corea-Japón 2002
Ronaldo Nazario sosteniendo el trofeo de campeones del mundo juntos a Rivaldo | Fuente: FIFA

El tiempo pasa rápido, y en el transcurso de estos dieciocho años desde que Brasil se alzara con su quinto mundial de fútbol ha servido para ver el ascenso de Alemania, que ese treinta de junio de 2002 fue el rival de la 'canarinha'. No se esperaba que la Alemania de Rudi Völler pudiera alcanzar la final de la Copa del Mundo de ese año. Y es que en los cuartos de final ante Estados Unidos fueron claramente superiores los estadounidenses a los alemanes, aunque se acabaron imponiendo los germanos por un gol a cero.

Mundial con protagonista germano

Fue el Mundial en el que un joven Miroslav Klose se dio a conocer internacionalmente. Todavía jugaba en el ya debilitado Kaiserslautern, y todavía le quedaría fichar por el Werder Bremen antes de dar el gran salto al Bayern de Múnich en 2007. En el primer partido del mundial ante Arabia Saudí anotó tres goles (acabaría con cinco en todo el campeonato, siendo así el segundo máximo anotador del torneo), resultado que acabaría en un abultado ocho a cero a favor. Fue, además, el Mundial en el que participaron gran cantidad de jugadores del Bayer Leverkusen, que esa misma temporada había perdido en la final de la Copa de Europa ante el Real Madrid (final recordada por la volea de Zidane). Oliver Neuville, Carsten Ramelow, Michael Ballack o Bernd Schneider fueron los representantes del subcampeón de la Champions.

Resarcirse de las heridas

En frente tendrían a una de las mejores Brasil de la historia, que venía de perder estrepitosamente ante la Francia de Zinedine Zidane en el Mundial del 98', de donde Ronaldo Nazario salió criticado. Cafú, Roberto Carlos, Ronaldinho, Rivaldo y Ronaldo Nazario fueron los estandartes de una de las mejores generaciones de futbolistas brasileños de la historia. Entrenados por Luiz Felipe Scolari, la 'canarinha' se presentaba como la favorita a ganar el torneo. La anécdota del Mundial Corea-Japón de 2002 tiene como protagonista a Ronaldo Nazario. El '9' que jugaba todavía para el Inter de Milán llegó tocado al torneo, tras venir de dos graves lesiones de rodilla. Es por ello que decidió hacerse un extravagante corte de pelo, y así distraer la atención de la prensa.

Francia ganó a Brasil en la final del Mundial de 1998 | Fuente: FIFA
Francia ganó a Brasil en la final del Mundial de 1998 | Fuente: FIFA

Ronaldo Nazario acabó siendo el máximo goleador del torneo con ocho tantos en siete encuentros, y su participación en la Copa del Mundo le valió el fichaje por el Real Madrid. El encuentro no defraudó, y Rudi Völler presentó un once revolucionario estableciendo una línea de tres defensores (uno de ellos conservando la calidad tan alemana de líbero) y dos carrileros muy ofensivos. 

Un juego inesperado

El encuentro fue claramente dominio de los alemanes, que ese día no pudieron contar con Michael Ballack, que fue sancionado en las semifinales ante la anfitriona. Con quien sí que contó fue con el nombrado mejor jugador del torneo, el veterano Oliver Khan que salvaguardó al equipo en el encuentro ante Estados Unidos. Una parada en la cual salió lastimado, en la segunda parte, fue el desencadenante de lo que vendría después. Y es que el capitán y guardameta del Bayern de Múnich y de la propia selección se dolió de la mano tras un choque en el cual recibió un duro golpe, lo cual le mermó para el resto del partido.

Ronaldo marcó la diferencia...y los goles

Los alemanes estaban siendo superiores, pero la calidad individual y técnica de los brasileños acabó imponiéndose para vencer a Alemania. Fue Ronaldo Nazario el que dio el título a los de Scolari, con dos goles en la última media hora de partido. Fue en el primer gol del ariete brasileño donde se vio la posible implicación del choque en la mala parada de Oliver Khan al tiro de Rivaldo, que no consiguió atajar, y ahí estaba Ronaldo para empujarla al fondo de la red y desatar la locura en el banquillo de los de Scolari. De esta manera Brasil se convertía en Pentacampeona del Mundo, y fue la última Copa del Mundo que han conseguido después del triunfo en 2002 de Corea-Japón.

Ronaldo Nazario fue el máximo goleador del torneo con ocho tantos en siete encuentros | Fuente: FIFA
Ronaldo Nazario fue el máximo goleador del torneo con ocho tantos en siete encuentros | Fuente: FIFA

La venganza 

En cuanto a Alemania la venganza llegaría doce años más tarde, en el Mundial que albergaría la propia Brasil, en 2014. Y es que ambos se enfrentaban en las semifinales del torneo, estando a un paso de alcanzar la ansiada final. Tenía valor doble para Brasil llegar a la final en casa, pero un contundente siete a uno a favor de los germanos truncaron los sueños de la 'canarinha' y Alemania se resarció de la derrota de una década antes. Además, fue ahí donde levantaron su cuarto Mundial, tras un tardío gol de una joven promesa que se antojaba como una futura estrella, Mario Götze

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