Guía VAVEL MLS 2021: Minnesota
United FC 2021, órdago por el título
Guía VAVEL MLS 2021, Minnesota United FC || Carlso Avilés (VAVEL.com)

La franquicia de las "Twin Cities" está poco a poco completando objetivos y "quemando" etapas de un proyecto que comenzó en la temporada de expansión y se espera que en este año llegue a su punto más álgido. La pasada campaña tuvieron una excelente actuación en las dos competiciones que se disputaron, quedándose en ambas muy cerca de pelear por los títulos. Sin embargo, la falta de esa experiencia en partido grandes los llevó a caer derrotados. Esto coloca a Minnesota United FC en un punto muy importante en el que tendrá que dar continuidad al proyecto para asaltar un campeonato después de haberse quedado tan cerca, mejorando los factores que les fallaron en el pasado. El objetivo de los títulos no es una obligación para "Los Loons" a corto plazo, pero tampoco pueden desviarse del camino marcado para en un futuro no muy lejano, conseguir alzar un campeonato. Bajo este guion, la off season ha tenido un papel principal ya que en ella han tenido que hacer varios cambios en el roster para asegurarse una mejora de la plantilla y sobre todo, darle una profundidad que le falló en momentos importantes de la pasada temporada.

El inicio de la temporada fue bastante bueno para ‘Los Loons’ dejando claras impresión de que estaban en un momento importante para tratar de dar un salto de calidad y colocarse entre los mejores equipos de la competición. Dos victorias en los primeros partidos les permitió coger moral y afrontar el inicio del MLS is Back con confianza en sus posibilidades, logrando pasar de la fase de grupos con una victoria y dos empates. Fueron superando rondas con solvencia, pero se quedaron en semifinales tras perder ante un Orlando City SC claramente superior que no les dio ningún tipo de chance. Con el regreso de la temporada regular el equipo sufrió un bajón de resultados que le llevaron a bajar varios puestos en la clasificación con tres derrotas en seis encuentros. Pero no bajaron los brazos y en los ocho últimos encuentros de la competición, coincidiendo con la llegada del playmaker "Bebelo" Reynoso, "Los Loons" dieron un giro de 180º consiguiendo resolver todos ellos puntuando, lo que les dejó en la cuarta posición de la Conferencia Oeste y clasificados para PlayOff’s. En la Primera Ronda de la post temporada se enfrentó a Colorado Rapids a quienes superó sin mayor problema, viéndose las caras en las semifinales ante uno de los favoritos como Sporting Kansas City a quienes sorprendieron goleando y llegando por primera vez a una final de conferencia. Fue en esta ronda en donde terminó la aventura de Minnesota en los PlayOff’s, cayendo eliminados ante Seattle Sounders en un partido que tuvieron ganado, pero malas decisiones y unos 15 últimos minutos nefastos les costó la pelea por su primer título.

Las oficinas de Minnesota United FC se mantuvieron activas durante toda la off season, aunque no fue hasta unos días antes de comenzar la temporada cuando llegaron los nombres importantes para el equipo. La política de incorporaciones llevada a cabo a sido muy marcada, firmando jugadores que puedan ser titulares desde el primer partido con otros que tendrán un papel más secundario. Uno de los primeros jugadores en llegar fue el centrocampista Wil Trapp desde Inter Miami CF, que se encargará de ayudar en la salida de balón y dirigir al equipo, al que unas semanas después le acompañó el multifuncional centrocampista Niko Hansen desde Columbus Crew SC. Pero el refuerzo de mayor entidad fue el préstamo del delantero Ramón Wanchope Ábila procedente de Boca Juniors, quien tendrá la responsabilidad del gol. Entre los futbolistas que tomaron el camino contrario, destaca un jugador que fue muy importante en el desarrollo de la pasada temporada como Kevin Molino que firmó por Columbus Crew SC después de haber finalizado su anterior contrato. También hay que destacar la salida del aguerrido Luis Amarilla que firmó un préstamo por una temporada, pero que no pudo demostrar aquello por lo que fue contratado a causa de las lesiones y volvió a su equipo de origen. Pero sin lugar a duda, la salida que más extrañeza causa es la de Thomas Chacón quien llegó como Designated Player pero nunca tuvo la confianza del entrenador para demostrar su valía, lo que le ha llevado a volver a Uruguay como cedido.

Entrenador: Adrian Heath

La confianza en un proyecto viene dada por los títulos que un equipo consigue, pero en muchas ocasiones estos triunfos son solo la guinda de un pastel, teniendo como objetivos el desarrollo y la progresión de un equipo en un medio y largo plazo. Esto podría ser lo que le ha ocurrido hasta el momento al Minnesota United FC de Adrian Heath, que a pesar de no haber podido levantar ningún título la pasada temporada, habiéndose quedado a las puertas de pelear por ellos, el camino trazado por el técnico los lleva a ser optimista a lo que pueda ocurrir en este año. El veterano entrenador estadounidense ha mostrado una idea de juego que no será muy atractiva pero sí eficaz, con un equipo muy defensivo que deja libertad en el ataque para que, con la llegada de un mediapunta como "Bebelo" Reynoso, este hago y deshaga en el ataque a su gusto. Pero si en esta temporada quiere conseguir algo más, tendrá que realizar variaciones en su modelo para tratar de sorprender a unos rivales que ya saben cómo juega. Será en ese momento cuando el técnico sus capacidades para quitarse el "cartel" de técnico defensivo.

Heath celebra la victoria de Minnesota en Kansas City (theathletic.com)
Heath celebra la victoria de Minnesota en Kansas City (theathletic.com)

Adrian Heath parece haber encontrado su sitio en Minnesota United FC, después de haber tenido entre sus manos otro proyecto en expansión que no tuvo tanta paciencia para dejarle trabajar y ver lo que podría llegar a lograr. Previa a su etapa en los banquillos, el inglés tuvo una extensa carrera en la English Premier League (First Division durante su etapa), formando parte de clubes de un nivel medio como Everton FC, Aston Villa FC o Manchester City FC, siendo el conjunto de los "toffees" en donde más encuentros disputó con una cifra superior a los 2000. También tuvo un paso fugaz por el fútbol español defendiendo los colores del RCD Espanyol. Tras su retirada en el Burnley FC, inicio su carrera como entrenador en el mismo club para pasar posteriormente por el Sheffield United FC. Tras unos años dirigiendo a clubes de categorías inferiores del fútbol inglés, le volvió a llegar la oportunidad de dirigir a un equipo profesional, teniendo que cruzar el charco, al ser firmado por los Austin Aztex de la USL. Este equipo cambió de dueño y de localización a los pocos años, pasando a conocerse como Orlando City SC. Durante las temporadas en las que la franquicia se mantuvo en la ‘segunda división’ estadounidense levantó varios títulos como dos USL Pro League y tres USL Pro Commissioner's Cup, antes de que el equipo llegase a MLS. Con la expansión de "los leones púrpuras"a la máxima competición del fútbol estadounidense, Heath apenas permaneció una temporada más al frente del equipo, siendo sustituido tras una mala primera temporada. Sin embargo, el inglés recibió un nuevo equipo en expansión una temporada más tarde, Minnesota United FC.

Jugadores a seguir

Director. Wil Trapp

americansoccernow.com
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El fichaje del mediocentro es un paso adelante en las aspiraciones del equipo, ya que con su llegada suman muy buen centrocampista que ayudará en mejorar el nivel de juego. El estadounidense ha sido ese jugador que ha destacado en sus equipos sabiendo dominar las facetas del juego, colocándolo entre los más infravalorados de la competición. Wil Trapp no suele ser de esos jugadores el cual aparezca en los highlights de cada temporada, es un futbolista invisible que ofrece al equipo un buen número de posibilidades en el juego, sobresaliendo en el trabajo defensivo y organizativo. Como mediocentro defensivo, posee una increíble visión de juego y una muy buena habilidad para el pase, que le permiten jugar con bastante facilidad con el resto de sus compañeros. A pesar de situarse como pivote defensivo, su aportación al equipo está más para ayudar a la salida de balón o creación de juego, que para la destrucción del juego de su rival. Estas aptitudes facilitarán el estilo de juego de “Los Loons” con un jugador que agiliza las transiciones que tanto explota el equipo.

Irrupción. Dayne St.Clair

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Hay trenes que solo pasen una vez en la vida y tienes que aprovecharlos. El guardameta canadiense supo aprovechar esa oportunidad para aparecer como titular en la portería de Minnesota y, a base de grandes actuaciones hacerse con el puesto de titular y justificar la confianza que en su día el club puso al seleccionarlo en el MLS SuperDraft. Dayne St. Clair fue una de las piezas claves en el conjunto de ‘Los Loons’ que llegó hasta la final de conferencia, ya que durante todos los PlayOff’s tuvo magníficas actuaciones, destacándose como un portero de futuro y dándole la confianza para hacerse con la titularidad. El canadiense destaca por una gran velocidad de reacción que, sumada a su agilidad de movimientos le permiten realizar paradas casi imposibles. Se posiciona muy bien bajo los tres palos lo que le permite conceder muy pocos errores y domina a la perfección el juego aéreo. En la figura de este guardameta, el equipo ha encontrado un valor de futuro que pronto irrumpirá también en los CanMNT.

Gol. Ramón Ábila

https://canalshowsport.com.ar/
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Tardó varias semanas, pero el fichaje estrella de la temporada para “Los Loons” llegó a pocos días del inicio de la competición como el referente que el equipo necesitaba en el ataque tras la salida del anterior delantero. El experimentado delantero argentino es el segundo futbolista en llegar a Minnesota United FC desde el equipo “Xeneize” en busca de continuidad y afianzar su juego, al igual que hiciese Reinoso la pasada temporada. Desde que irrumpiese en la primera división argentina, el jugador no ha hecho otra cosa que marcar goles y eso es lo que ha llevado a la franquicia estadounidense a firmarle para tomar las responsabilidades ofensivas, además de aprovechar su entendimiento con su compatriota en el ataque. Una dupla que puede dar muchas alegrías al equipo. Ramón Ábila, más conocido como “Wanchope”, es un delantero muy corpulento que a pesar de parecer lo contrario, sabe moverse a la perfección en los espacios, sobre todo se desenvuelve con mucha solvencia entre los dos centrales. Se trata de un delantero muy completo capaz de generarse sus propias ocasiones de gol o rematar cualquier balón que llegue al interior del área.

Once Inicial

“Los Loons” han conseguido encontrar la mejor versión de su juego tras varios años, gracias sobre todo a un grupo de jugadores que dieron al equipo lo que necesitaban, los centrocampistas, los creadores de juego. Con un equipo muy equilibrado en todas sus líneas, la parte diferencial la da un jugador como “Bebelo” Reynoso quien ha cambiado de manera drástica el desarrollo del juego. Durante la temporada jugarán un 1-4-2-3-1 en el que la portería estará defendida por uno de los guardametas con más futuro en la competición como Dayne St. Clair. La defensa será para Romain Métanire en el lateral derecho, Chase Gasper en el costado izquierdo, dejando el centro de la zaga para Ike Opara y Michael Boxall. El doble pivote en el centro del campo es donde mayores cambios pueda haber a lo largo de la temporada con Wil Trapp y Ján Greguš ejerciendo en la mayoría de partidos como titulares, aunque entrará en rotación durante muchos encuentros el capitán, Osvaldo Alonso. La siguiente línea será para Ethan Finlay como extremo derecho, el cumplidor Robin Lod en la banda izquierda, dejando la responsabilidad ofensiva para el playmaker del equipo, Emanuel “Bebelo” Reynoso. Para el gol, Minnesota ha firmado a préstamo a un contrastado delantero que espera tener un gran impacto en el equipo como es Adrien Hunou.

Carlos Avilés (VAVEL.com)
Carlos Avilés (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Minnesota United FC

Apodo: 'The Loons', "Los Loons", #MNUFC

Fundación: 2010

Propietario(s): Bill McGuire

Conferencia: Este

Estadio: Allianz Field (20.000 espectadores)

Títulos: 

Plantilla Temporada 2021

Núm Nombre Pos PJ G A Est
1  Tyler Miller PT 71 0 0  
30  Adrian Zendejas PT 1 0 0  
97  Dayne St. Clair PT 16 0 0  
99  Fred Emmings PT 0 0 0 HG
2  Noah Billingsley DF 1 0 0  
3  Ike Opara DF 190 20 6  
4  Callum Montgomery DF 0 0 0  
14  Brent Kallman DF 67 2 1  
15  Michael Boxall DF 115 4 0  
19  Romain Métanire DF 50 1 11 Int
21  Bakaye Diabassy DF 14 2 0 Int
22  Jukka Raitala DF 99 1 4 Int
26  DJ Taylor DF 0 0 0  
36  Nabilai Kibunguchy DF 0 0 0  
77  Chase Gasper DF 37 1 1  
5  Jacori Hayes CC 52 2 4  
6  Osvaldo Alonso CC 342 15 25  
8  Ján Greguš  CC 52 3 19 DP, Int
10  Emanuel Reynoso CC 16 2 14 DP, Int
11  Niko Hansen CC 68 6 6  
13  Ethan Finlay CC 226 47 39  
17  Robin Lod CC 34 8 5 Int
20  Wil Trapp CC 222 2 19  
24  Justin McMaster CC 0 0 0  
31  Hassani Dotson CC 45 5 1  
9  Ramón Ábila DC 0 0 0 Int
21  Juan Agudelo DC 237 50 24  
23  Foster Langsdorf DC 3 0 0  
29  Patrick Weah DC 0 0 0 HG
--  RAdrien Hunou DC 0 0 0 Int

DP: Designated Player
HG: Homegrown Player
GA: Generation adidas
Int: International Slot

Jugadores Franquicia

 Ján Greguš

La brújula del equipo desde el centro del campo. El futbolista más infravalorado que no aparece ni entre los mejores jugadores de la competición, pero se ha convertido desde su llegada, en una pieza clave en la mejoría mostrada por ‘Los Loons’ en las dos últimas temporadas. Es el centrocampista organizador que Minnesota necesitó desde su creación, y asumiendo ese rol, ha permitido mejorar el juego de su equipo. Greguš es ese jugador invisible en el cual nadie se fija pero que es muy importante para el desarrollo del juego de un equipo. Su visión de juego y capacidad asociativa la permite ayudar en la circulación de balón, colocándole como uno de los mejores pasadores de la liga. Además de sus dotes para manejar el centro del campo, destaca por ser un gran asistente y dominar el balón parado con varios goles de libre directo.

30 Años
FC København
$883,000
140
 Emanuel Reynoso

El argentino fue el fichaje más importante del equipo en la pasada temporada. El centrocampista llegó a ‘Los Loons’ con la esperanza de recuperar el nivel que le llevó a ser una de las esperanzas del fútbol argentino y su rendimiento fue prácticamente inmediato con dos goles y 14 asistencias. Durante su estancia en el conjunto ‘Xeneize’ el futbolista no consiguió rendir al nivel demostrado en Talleres, ya que solo anotó cuatro goles en 61 encuentros disputados, castigado también por la falta de continuidad. Al igual que muchos de sus compatriotas, ha aprovechado la competición estadounidense para recuperar su mejor nivel. ‘Bebelo’ Reynoso es un mediapunta que puede jugar como volante central, aunque es en la primera posición donde rinde a mejor nivel. Cuando se asoma al área es muy peligroso gracias a su técnica individual y a una visión de juego puede asistir con facilidad a los compañeros. También tiene facilidad para cargar el disparo, convirtiendo su pierna izquierda en un cañón. Es muy zurdo.

25 Años
CA Boca Juniors
¿?¿?¿?¿?¿?¿?

140

Adrien Hunou

Minnesota United FC tiene una apuesta clara por el título y para ello ha centrado sus esfuerzos en renovar la delantera. Con la temporada ya empezada el equipo encontró una oportunidad en el mercado para incorporar a un jugador que espera romper los esquemas y convertirse en uno de los goleadores más resolutivos de la competición. Hounou es un delantero con una amplia experiencia jugando al máximo nivel en Europa, lo cual dará al equipo una referencia en el ataque que, gracias a su estilo de juego, se entenderá a la perfección con el resto de sus compañeros. Aprovecha a la perfección los espacios que se generan a la espalda de los defensas gracias a su potente zancada, lo que combina con buenos movimientos en el interior del área para buscar zonas libres de marcas que le sean propicias para definir las jugadas. Uno de sus puntos fuertes más importantes también es la capacidad para el juego posicional, marcar a los defensores para facilitar los espacios a los compañeros, además de un potente remate de cabeza.

27 Años
Stade Rennais FC
¿?¿?¿?¿?¿?

Homegrown Players

Minnesota United FC tiene en los Homegrown Players una asignatura pendiente ya que en cuatro temporadas del equipo en MLS y una academia en funcionamiento desde hacía unos años antes, solo han sido capaces de promocionar a un par de jugadores salidos de las categorías inferiores. El primero de ellos fue el guardameta Fred Flemmings que con apenas 15 años hizo historia en la franquicia de las "Twin Cities" al ser el primer jugador en firmar un contrato como Homegrown Player, después de pasar cuatro temporadas en la academia. En esta temporada se unió el segundo producto de la academia con el delantero Patrick Weah, a quien Heath ya le ha colocado como uno de los jugadores con mayor proyección.

Sin embargo, la juventud de estos dos jugadores, la necesidad de adquirir experiencia y la amplia competitividad en sus puestos harán que les cueste mucho sumar minutos a lo largo de la temporada, aunque no se puede descartar que cuenten en algunos partidos, teniendo mayor presencia Weah. Por el momento su presencia quedará cerrada a los entrenamientos.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
Fred Emmings 17 2020 0 ¿?
Patrick Weah (N) 17 2021 0 ¿?

N: Nuevo HGP

Equipación

                     LOCAL                                                VISITANTE

VAVEL.com
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Estadio

Minnesota United FC encontró en el Allianz Field el lugar idóneo para disputar sus encuentros como local en una atmósfera inigualable, demostrando el gran apoyo de la afición al equipo. El estadio de "os Loons" se ha convertido en uno de los estadios más interesantes para visitar, ya que el ambiente que se vive en los encuentros que su equipo disputa es inigualable. Hasta el momento, el estadio solo ha acogido encuentros de selecciones entre amistosos y torneos internacionales, habiendo sido una de las sedes de la CONCACAF Copa de Oro 2019. Sus características técnicas y modernidad ha hecho que se encuentre entre las candidatas para acoger encuentros de la FIFA Copa del Mundo 2026.

Encuentro de 'Los Loons' en el Allianz Field (soccerstadiumdigest.com)
Encuentro de 'Los Loons' en el Allianz Field (soccerstadiumdigest.com)

El Allianz Field se estrenó en la temporada 2019, después de un par de años de construcción y fue diseñado por la empresa Populous, la misma a la que se le encargaron otros estadios de la ciudad como el TFC Bank Stadium (NCAA) o el Target Field (NFL). Fue construido para albergar a 20.000 espectadores, aunque con su proyección se estudiaron posibles reformas para que este se incrementase hasta los 24.474 aficionados. Su diseño es muy similar al Allianz Arena de München, además de tener les por toda su fachada exterior, que le permite cambiar de colores. Los derechos de explotación en el nombre son de la empresa alemana Allianz que los adquirió para los siguientes años. Debido al parecido del estadio con la ciudad flotante en Bespin en el universo ficticio de Star Wars, el futuro estadio del Minnesota United FC ha ganado el apodo de "Cloud City".

Mascota

PK es la mascota del equipo que lleva con ellos desde hace varias temporadas, cuando estos disputaban la USL. De todos es conocido el sobrenombre por el que se conoce al equipo, Loon, el ave oficial del Estado de Minnesota. Por ello, el Martín Pescador fue la mascota elegida para representar al club. El porqué de su nombre ni él mismo podría decirlo, ya que de todas las ocasiones en las que se le ha preguntado por su significado, no ha sabido responder.

PK durante un partido de Minnesota United FC (startribune.com)
PK durante un partido de Minnesota United FC (startribune.com)

En todos los partidos que el equipo como local, PK siempre está presente, portando una de las banderas más grandes que pueda verse en las gradas. Para los aficionados es considerado como uno más del equipo, llegando a ser más querido que algunos futbolistas. Eso le ha llevado a ser muy solicitado para eventos a favor de la Comunidad representando al club.

Calendario Temporada 2021

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 V  Seattle Sounders FC 18 L  Houston Dynamo FC
2 L  Real Salt Lake 19 L  LA Galaxy
3 L  Austin FC 20 V  San Jose Earthquakes
4 V  Colorado Rapids 21 L  Sporting Kansas City
5 L  Vancouver Whitecaps FC 22 V  Houston Dynamo FC
6 L  FC Dallas 23 V  Seattle Sounders FC
7 V  Real Salt Lake 24 V  Sporting Kansas City
8 V  FC Dallas 25 L  LA Galaxy
9 L  Austin FC 26 L  Houston Dynamo FC
10 V  Portland Timbers 27 V  DC United
11 L  San Jose Earthaqukes 28 V  FC Dallas
12 V  Colorado Rapids 29 V  Austin FC
13 L  Seattle Sounders FC 30 L  Philadelphia Union
14 L  Portland Timbers 31 L  Los Angeles FC
15 V  Los Angeles FC 32 V  Vancouver Whitecaps FC
16 V  Vancouver Whitecaps FC 33 L  Sporting Kansas City
17 L  Colorado Rapids 34 V  LA Galaxy

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular Récord Temp.    (V-D-E) MLS PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2016 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2017    9º Oeste,      19º Total 10-18-6 No se clasificó Cuarta Ronda No Participó
2018    10º Oeste,     18º Total 11-20-3 No se clasificó Cuarta Ronda No Participó
2019    4º Oeste,       7º Total 15-11-8 Knockout Round (Los Angeles Galaxy 1-2) Finalista No Participó
2020    4º Oeste,       9º Total 9-5-7 Final Conferencia (Seattle Sounders FC 2-3) ------ No Participó

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