Guía VAVEL MLS 2021: Nashville
SC 2021, de sorpresa a realidad
Guía VAVEL MLS 2021, Nashville SC || Carlos Avilés (VAVEL.com)

Una temporada ha sido más que suficiente para que una franquicia a la que nadie prestó demasiada atención, y que se esperaba fuese considerada como un proyecto a largo plazo, irrumpiese como un tsunami en Major League Soccer. Nashville SC apenas necesitó unas semanas para mostrar un sólido proyecto capaz de luchar por todos los títulos en juego, demostrando ser la imagen de un equipo consolidado y con varios años de experiencia. La franquicia en expansión llegó a un punto en el que jugaba sin presión alguna, ya que todo lo conseguido hasta ese momento era un regalo, y eso les convirtió en un rival peligroso. Ese no miedo a perder y la seguridad en su juego los llevó a realizar una gran temporada a la que esperan dar continuidad en este 2021. "Sound City" se ha colocado en el panorama futbolístico de los Estados Unidos con un equipo muy sólido y sin grandes estrellas, que en esta temporada tendrá el difícil reto de dar continuidad a su proyecto, tratando de mejorar los resultados y consolidándose como un equipo competitivo.

La temporada de expansión de "EveryoneN" será recordada como un gran éxito a pesar de no haber logrado levantar ningún título. Los primeros compases del equipo no fueron para nada fáciles sumando dos derrotas de dos partidos disputados, a los que se sumó su ausencia en el MLS is Back. El equipo tuvo a nueve jugadores de su plantilla positivos por COVID-19, provocando que MLS sacase al equipo del torneo para que no hubiese problemas en la ‘burbuja’ creada en Orlando. Con su vuelta a la competición durante el mes de agosto tuvo varios resultados tanto buenos como malos, pero fue con la llegada del mes de septiembre cuando se comenzó a ver la verdadera cara del equipo. Prácticamente todos los encuentros los terminaba puntuando, escalando poco a poco puestos en la clasificación, y demostrando que su buen momento no era flor de un día. Los partidos no eran vistosos, no veías goles, pero sabías que como Nashville se adelantase, el marcador quedaba cerrado. Fue en el último tercio de la temporada cuando el equipo comenzó a sumar mayor número de victorias que lo afianzó en PlayOff’s, consiguiendo una clasificación histórica. En el Play-in del Este lograron deshacerse de un Inter Miami CF desdibujado y sin ideas que apenas se les opuso, para llegar a la Primera Ronda en donde dio la sorpresa deshaciéndose de un favorito como Toronto FC en la prórroga. Se presentó en las semifinales de conferencia en donde se vio las caras a Columbus Crew SC en un partido muy disputado y sin apenas ocasiones, que terminó por decidirse en el tiempo extra en favor de su rival, quien aprovechó el cansancio de los de Smith.

A pesar de la buena temporada realizada, el equipo ha querido dar un paso más adelante y se han reforzado con un buen número de futbolistas para completar esas posiciones en donde tuvieron más problemas de alternativa. Supieron aprovecharse de las oportunidades de mercado y firmaron varios futbolistas sin contrato que le darían mayor profundidad al plantel como el delantero C.J. Sapong desde Chicago Fire FC o el guardameta Bryan Meredith desde Seattle Sounders FC. A estos hubo que sumarles el fichaje de una joven promesa del fútbol uruguayo como Rodrigo Piñeiro, quien firmó procedente de Danubio FC, convirtiendo a su país en uno de los mayores exportadores de talento hacia MLS. En el capítulo de salidas, el equipo no renovó el contrato a varios jugadores, algunos de ellos con muy poca presencia a lo largo de la pasada temporada como Brayan Beckeless o Alan Winn. También abandonó el equipo el joven guardameta Brady Scott que fue seleccionado por Austin FC en el MLS Expansion Draft 2020. Uno de los últimos hombres en salir, y que a diferencia del resto de compañeros, sí que tuvo una mayor trascendencia en el equipo, fue el centrocampista Derrick Jones quien fue traspasado a Houston Dynamo.

Entrenador: Gary Smith

Bien podría haber sido reconocido como el mejor entrenador de la pasada temporada, ya que lo logrado por el técnico inglés consiguió coger una franquicia de cero, la hizo jugar y la llevó a unas semifinales de conferencia, todo en su primer año. Todo esto ha provocado que desde las oficinas se le ampliase el contrato. El entrenador ha demostrado una vasta experiencia en Major League Soccer y eso es lo que ha permitido al equipo realizar una gran temporada, aunque para esta nueva tendrá que realizar algunas variaciones, ya que sus rivales reconocen el estilo del equipo a la perfección. El haber sido campeón de una MLS Cup otorga al técnico la sapiencia el saber que hacer en cada momento de la competición, y eso es algo importante para el objetivo propuesto por el club, una vez visto el rendimiento del primer año. Con el inglés, se ha podido ver un equipo con una gran fortaleza defensiva al que era muy difícil hacerle gol, manteniendo un bloque muy bajo y permitiendo muy pocos espacios. En ataque saca el mayor rendimiento en acciones a la contra o en rápidas transiciones, gracias a futbolista de una rápida capacidad de reacción y excelentes en un juego basado en la velocidad.

Smith dando órdenes a sus jugadores (tennessean.com)
Smith dando órdenes a sus jugadores (tennessean.com)

Gary Smith no tuvo una carrera como jugador a primer nivel del fútbol inglés, pero si que gozó de una formación a la altura, formando parte de las categorías inferiores de clubes como el Arsenal FC o el Fulham FC. Debutó como profesional con "The Cottagerspero tuvo que desarrollar su carrera en otros clubes de un nivel menor como el Wycombe Wanderers FC. Sin embargo, con 28 años se vio obligado a colgar las botas a causa de una serie de graves lesiones, lo que adelantó su preparación como entrenador. Comenzó su etapa como entrenador dirigiendo al Wimbeldon FC, logrando la licencia como entrenador UEFA "A" dos años después. Tras dirigir en las categorías inferiores de varios clubes, volvió al conjunto de los "Gunners" para incorporarse como scout. Pasó muchos años con el Arsenal hasta que llegó a Estados Unidos para establecer una academia del club londinenses en Colorado, gracias al acuerdo de colaboración entre estos y los Rapids. Sin embargo, cambió este cargo por el de entrenador del conjunto "emelesero" llevándolos a levantar su primera MLS Cup en el año 2010. Volvió a Inglaterra para dirigir al Stevenage FC de la English League One para posteriormente regresar a Estados Unidos para hacerse cargo del desparecido Atlanta Silverback de la North American Soccer League (NASL). En 2017 fue contratado por Nashville SC para su primera temporada en la USL, con vistas a la lograda expansión a la MLS.

Jugadores a seguir

Polivalencia. Alex Muyl

@NashvilleSC
@NashvilleSC

Su llegada fue una de las sorpresas para el equipo en la pasada temporada ya que se hacía un futbolista diferente y eso quedó demostrado desde el primer partido, haciéndose con la titularidad en el costado derecho. Se trata de un extremo atípico para lo jugadores que se está acostumbrado a ver en esta posición. No es un extremo desequilibrante que busque incesantemente la portería y que ofrezca unos grandes números goleadores y asistenciales. No es veloz ni destaca por la verticalidad de sus acciones. En donde realmente se ven las capacidades de Muyl es en el trabajo y la entrega para con el equipo, aprovechándose de su capacidad física para estar en constante movimiento y aparecer tanto en acciones defensivas como ofensivas. En defensa es el primer jugador que incansablemente ejerce presión en salida de balón, y en ataque, se apoya en su conocimiento del juego y técnica individual para saber elegir las acciones exactas en las que generará peligro real.

Cerrojo. Walker Zimmerman

mlssoccer.com
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No puede existir ningún tipo de duda alrededor del central estadounidense. Actualmente es el mejor defensa de MLS. El líder de una de las defensas menos goleadas de la pasada temporada no necesitó nada más que unos partidos para erigirse como el dueño y señor de la línea defensiva y tras una excelente campaña, ganar por segunda ocasión el galardón al mejor defensa de la liga. Pero más allá de la competición local, Walker Zimmerman tiene que ser el estandarte en la reconstrucción de una selección como los USMNT que están en el camino de formar un grupo que pueda competir a nivel mundial en los próximos años y el central será la experiencia que estos necesiten. El texano es un central impecable en todas las acciones defensivas, colocándose entre los que más acciones defensivas realiza con éxito y menos faltas realiza. No hay que desdeñar su buena salida de balón con la que facilita las transiciones rápidas del equipo y una gran efectividad en las acciones a balón parado.

Desequilibrio. Randall Leal

futbolcentroamerica.com
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La banda izquierda fue uno de los mayores peligros del equipo en el último tramo de la temporada, gracias al crecimiento de un jugador que se convirtió en uno de los puntales en el ataque. El inicio fue bastante dubitativo, pero conforme fueron entrando en competición, el costarricense fue demostrando todas esas cualidades que le llevaron en su día al fútbol europeo y que llevó a Nashville a apostar por él. Desde el costado izquierdo, Randall Leal es un futbolista peligroso que ha generado un gran número de ocasiones de peligro, gracias a sus capacidades físicas y habilidad con el balón. Es un jugador que, sabedor de su superioridad en ciertos aspectos físicos, aprovecha los espacios creados a la espalda de la defensa con su velocidad y aceleración. Sus capacidades técnicas le convierten también en un futbolista muy desequilibrante en el uno contra uno que busca siempre la portería del rival, ya que pese a ser diestro, le gusta jugar "tirado" al costado izquierdo para explotar la verticalidad de sus diagonales.

Once Inicial

Ante las dificultades de un equipo que inicia en la Major League Soccer, el nuevo equipo de la "Music City" dispondrá un once de experiencia en la competición, para tratar de sacar los mejores resultados posibles. Los once primeros héroes que serán recordados en los libros de historia dispondrán sobre el terreno de juego con un 1-4-2-3-1, con un Joe Willis en la portería gracias a su mayor experiencia en la competición. La defensa de cuatro será para Eric Miller y Daniel Lovitz en banda derecha e izquierda respectivamente, con la veteranía de Anibaba y la experiencia del fichaje estrella, Walker Zimmerman. Es muy posible que en esta posición también cuenten con minutos jugadores como Romney o Beckeless. La sala de máquinas será para dos futbolistas de amplia experiencia en la competición como son Dax McCarty y Anibal Godoy, con el primero para ayudar en la salida de balón y el segundo para entregar músculo y defensa. La línea de tres mediapuntas será Randall Leal por la izquierda y David Accam por la derecha, teniendo este presencia en la finalización; quedando el carril central para el primer Designated Player del equipo, Hany Mukhtar. La responsabilidad del gol será para Daniel Ríos que es uno de los pocos futbolistas que se mantiene en el once desde la anterior etapa del equipo en la USL.

Carlos Avilés (VAVEL.com)
Carlos Avilés (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Nashville SC

Apodo: "The Boys in Gold", "Sound City", #EveryoneN

Fundación: 2017

Propietario(s): John Ingram, Zygmunt Wilf, Mark Wilf, Leonard Wilf

Conferencia: Este

Estadio: Nippert Stadium (69.143 espectadores)

Títulos: -

Plantilla Temporada 2021

Núm Nombre Pos PJ G A Est
1  Joe Willis PT 144 0 0  
28  CJ Cochran PT 1 0 0  
35  Bryan Meredith PT 16 0 0  
2  Daniel Lovitz DF 149 2 13  
3  Jalil Anibaba DF 238 6 15  
4  Dave Romney DF 112 4 8  
5  Jack Maher DF 3 0 0 GA
12  Alistair Johnston DF 21 0 1  
15  Eric Miller DF 126 0 4  
23  Taylor Washington DF 17 0 1  
24  Robert Castellanos DF 0 0 0  
25  Walker Zimmerman DF 173 16 4  
31  Nick Hinds DF 0 0 0  
--  Dylan Nealis DF 0 0 0  
6  Dax McCarty CC 408 23 63  
8  Randall Leal CC 24 4 4 DP, Int
10  Hany Mukhtar CC 18 5 4 DP, Int
19  Alex Muyl CC 142 12 22  
20  Aníbal Godoy CC 123 6 7  
22  Matt LaGrassa CC 9 0 0  
26  Luke Haakeson CC 0 0 0  
27  Tah Brian Anunga CC 17 0 0 Int
70  Handalla Bwana CC 37 4 3 HG
7  Abu Danladi DC 85 13 7  
9  Dominique Badji DC 145 33 17  
11  Rodrigo Piñeiro DC 0 0 0 Int
14  Daniel Ríos DC 21 5 0  
17  CJ Sapong DC 287 73 26  
99  Jhonder Cádiz DC 10 2 0 DP, Int

DP: Designated Player
HG: Homegrown Player
GA: Generation adidas
Int: International Slot

Jugadores Franquicia

140

Hany Mukhtar

La brújula en el ataque de la franquicia, fue un futbolista que demostró ser muy superior al resto de la plantilla y que, de mantener un rendimiento constante durante esta temporada, estará entre los candidatos a ganar el título al mejor jugador. A causa de las lesiones no tuvo continuidad, perdiéndose algunos partidos y aun así, en los momentos en los que estuvo sobre el terreno de juego marcó las diferencias en un equipo muy defensivo, donde su rol se convirtió en fundamental para las transiciones ofensivas y las llegadas al área. Era la punta de lanza para generar ocasiones de peligro, el jugador que marca las diferencias. Hany Mukhtar se enfundó la 10 de Nashville y jugando como mediapunta, generó muchísimo fútbol para su equipo creando ocasiones de gol e incluso aportando algún que otro tanto. Posee una gran creatividad y habilidad con la pelota que le han permitido colocar balones impensables a compañeros, apoyándose en su visión de juego.

25 Años
Brøndby IF
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140

 Rodrigo Piñeiro

El extremo es la última perla del fútbol uruguayo en llegar a MLS, siguiendo el camino marcado por otros compatriotas que han lograron triunfar con su incorporación a la competición estadounidense. Surge de Danubio en donde ha logrado tener un gran impacto en la pasada temporada, siendo uno de los futbolistas más desequilibrantes del equipo. Con Nashville, el jugador dará más opciones para el ataque por banda derecha, ya que se trata de un futbolista diferente, aunque su polivalencia le permite rendir a un buen nivel por ambos costados. Rodrigo Piñeiro es un jugador muy peligroso que explota a la perfección sus aptitudes en las bandas, donde sobresale por su velocidad y capacidad de aprovecharse de los espacios a la espalda de los defensores. No destaca por tener buenos números en asistencias y goles, pero es en la generación de acciones de ataque y en su desequilibrio en donde realmente es peligroso y beneficiará al equipo.

21 Años
Danubio FC
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140

Johnder Cádiz

El delantero venezolano dotó al equipo de una variante en la posición de nueve, en un frente de ataque que promedió muy pocos goles por partido. Su adaptación a MLS le llevó a no rendir al 100% de su nivel, pero era algo que en el club ya se sabía. Es en esta temporada cuando se espera que el delantero venezolano justifique su fichaje. Con un plantel en el que abundan los delanteros de gran movilidad, la presencia de Jhonder Cádiz le da al equipo un futbolista totalmente diferente y con otro tipo de rol. Un delantero corpulento que destaca por un muy buen juego aéreo y sabe aprovechar los espacios que se generan a la espalda de la defensa, atacándolos y sacando ventaja con una potente zancada. Sabe jugar muy bien con la presión de los defensores mientras mantiene el control de la pelota, logrando fijarles y permitiendo así la creación de espacios que puedan aprovechar sus compañeros en segundas jugadas. Estas cualidades benefician a un equipo que le gusta jugar directo para sorprender a las defensas rivales en los repliegues.

25 Años
SL Benfica
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Homegrown Players

"The Boys in Gold" son uno de los equipos que por su ‘juventud’ dentro de Major League Soccer, no tiene futbolistas que han promocionado desde su academia. Lo que sí han aprovechado, son las normas de MLS para poder incorporar jugadores con contratos de Homegrown Player como Handalla Bwana o Derrick Jones. Estos jugadores llegaron con el claro objetivo de ayudar el equipo en las rotaciones, y desde el primer encuentro tuvieron una participación activa. Sin embargo, Jones firmó un contrato senior, dejando solo a Bwana como único Homegrown Player de la franquicia.

Por ello, se espera que en esta temporada Bwana siga contando con minutos en el equipo, mientras que aparecen algunos futbolistas que lleguen desde categorías inferiores para demostrar el trabajo que se lleva haciendo en los últimos años.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
Handalla Bwana 21 2020 41 $57,225.00

Equipación

                          LOCAL                                            VISITANTE

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Estadio

La franquicia de Nashville continuará una temporada más en el majestuoso Nissan Stadium que ya fue su hogar en sus temporadas de expansión. Con el año 2022 como fecha indicada para la inauguración de su nuevo estadio, después de algunos litigios por la zona en la que se va a llevar a cabo su construcción, que obligaron a posponer su inicio. Hasta ese momento, el estadio de los Tenessee Titans de la National Football League y los Tigers de la Tenesse State University de la NCAA se mantendrá como su hogar al igual que ocurre con algunos equipos de MLS que comparten localización con el fútbol americano. El estadio es la sede también de un evento post temporada de la NCAA conocido como Franklin American Mortgage Music City Bowl en el que se enfrenta a un representante de la Southeastern Conference ante un equipo de la Atlantaic Coast Conference.

Nissan Stadium en un encuentro de CONCACAF (mlssoccer.com)
Nissan Stadium en un encuentro de CONCACAF (mlssoccer.com)

Este estadio fue construido como parte del proyecto en el traspaso de los Houston Oilers de NFL a Tenessee, y a pesar de los años, aún conserva su esencia, pero con la modernidad de los nuevos servicios y ofertas para los aficionados, gracias a las reformas que se han ido llevando a cabo en el transcurso del tiempo. El estadio de la "Music City" abrió sus puertas con una capacidad para 67.700 espectadores, aunque con las reformas y mejores realizadas, vio como su aforo se incrementó hasta quedar cerca de los 70.000 aficionados en sus graderíos. Situado en el centro de la ciudad y a la orilla del Cumberland River, fue inaugurado en 1999 después de que se tuviese que retrasar su construcción por un tornado que azotó el centro de Nashville y destruyó varias de sus grúas. El estadio lleva el nombre del fabricante de automóviles Nissan, que tiene su sede en el sur de la ciudad, y que en 2005 firmó un contrato para los siguientes 20 años. Como parte del acuerdo de patrocinio, se colocó una camioneta Nissan Titan 2016 junto al marcador del estadio.

Mascota

Año nuevo, mascota nueva. Nashville SC presentó para esta temporada a la mascota del equipo, Tempo the coyote. Se eligió un coyote porque se trata de un animal que apareció en la ciudad de Nashville hace un par de años y, tras mucho tiempo buscando un lugar donde resguardarse, eligió el lugar en donde se está construyendo el estadio del equipo como hogar. Los obreros del estadio decidieron darle el nombre de Tempo.

Tempo será un activo importante para el club para los eventos a favor de la Comunidad, además de ayudar al equipo a llegar a más aficionados, en especial a los más niños o a los jóvenes. También participará junto a mascotas de otros equipos de Nashville como Gnash de los Nashville Predators, T-Rac de los Tennessee Titans y Booster de los Nashville Sounds en diferentes eventos.

Tempo 'the coyote' (TUDN.com)
Tempo 'the coyote' (TUDN.com)

Calendario Temporada 2021

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 L  FC Cincinnati 18 V  Inter Miami CF
2 L  CF Montréal 19 L  DC United
3 L  Inter Miami CF 20 L  Orlando City SC
4 L  New England Revolution 21 V  Atlanta United FC
5 V  Real Salt Lake 22 L  New York City FC
6 L  Austin FC 23 V  CF Montréal
7 V  Atlanta United FC 24 V  Toronto FC
8 V  New York Red Bulls 25 V  Inter Miami CF
9 L  Toronto FC 26 V  Chicago Fire FC
10 L  CF Montréal 27 L  Orlando City SC
11 L  Philadelphia Union 28 V  New York City FC
12 L  Atlanta United FC 29 V  DC United
13 L  Chicago Fire FC 30 L  Columbus Crew SC
14 V  Columbus Crew SC 31 V  Philadelphia Union
15 L  FC Cincinnati 32 V  FC Cincinnati
16 V  Toronto FC 33 V  Orlando City SC
17 V  New England Revolution 34 L  New York Red Bulls

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular  Récord  Temp. (V-D-E)     MLS        PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2016 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2017 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2018 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2019 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2020 7º Oeste, 14º Total 8-7-8 Semifinal Conferencia (Columbus Crew SC 0-2) ------ No se clasificó

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