Previa Chelsea - Manchester City: una final anticipada
Chelsea y Manchester City, pronóstico de gran partido | Foto: Premier League

Todo parecía perdido a principios del 2021 para Chelsea, con un Frank Lampard que no encontraba la forma de sacar el mejor rendimiento de una plantilla en la que habían invertido millones y millones. Hoy, ya con Thomas Tuchel en reemplazo del ex volante inglés, todo ha cambiado en Stamford Bridge, con los ‘Blues’ en semifinales de la UEFA Champions League por primera vez desde la edición 2013/14, cuando cayeron eliminados por el Atlético de Madrid.

Pero antes de eso, Chelsea tendrá que concentrar sus fuerzas en la posibilidad de quedarse con la FA Cup, ni más ni menos, aunque enfrente tendrá al Manchester City, a un paso de coronarse nuevamente campeón de Premier League y también semifinalista de UEFA Champions League.

Con el estilo vertiginoso y ofensivo de Pep Guardiola por un lado, y la posesión y solidez defensiva que caracterizan a Thomas Tuchel por el otro, los aficionados de ambos equipos y quienes disfrutan del fútbol inglés están a la expectativa de lo que puede ser una gran semifinal del torneo más longevo de la historia.

Para formar las bases

En Stamford Bridge saben que hoy puede estar gestándose la semilla de un Chelsea que florezca en las próximas temporadas, sin embargo, lo que ha conseguido Tuchel en pocos meses ha superado las expectativas. No logró aferrar a los ‘Blues’ en puestos de UEFA Champions League, pero sí los llevó a las semifinales de esta después de siete años y además el estilo de juego que se ve es muy convincente.

Buscando derrotar al hoy por hoy equipo más poderoso de Inglaterra, el entrenador no podrá contar con Mateo Kovacic, que sufrió una lesión muscular, al igual que Andreas Christensen.

Soñar con el triplete

La Premier League 2020/21 ya está a solo unos pasos para el Manchester City, pero Guardiola sueña con conseguir algo que no logra desde que se marchó del Barcelona: alzar los tres trofeos más importantes de la temporada. Ni en Bayern Münich ni aun en los ‘Citizens’, la cuota pendiente siempre ha sido la UEFA Champions League, competencia en la que, este año, son serios candidatos tras haber vencido el maleficio de no pasar de cuartos de final.

Para vencer a Chelsea y quedar más cerca de tachar el primer objetivo de la lista, Guardiola no tendrá entre sus filas a Sergio Agüero, quien acumula 517 minutos jugados en esta temporada debido a tres lesiones: muslo, rodilla y Covid.

Historial

Chelsea nunca ha vencido al Manchester City en Wembley, cayendo en las tres ocasiones que se enfrentaron en el escenario máximo de Inglaterra, contando la semifinal de la FA Cup 2013, la Community Shield 2018 y la Carabao Cup 2019.

En el historial general, se han visto las caras en 91 encuentros, con 31 victorias para el Manchester City, 41 para Chelsea y 19 empates. Hasta el momento, en la presente temporada chocaron una sola vez, en Stamford Bridge, donde ganaron los de Guardiola por 3-1.

La palabra de los entrenadores

Pep Guardiola recordó que “mañana jugamos contra uno de los mejores equipos de Europa. Intentaremos hacer un buen partido y llegar a la final”.

“[A Thomas Tuchel] Lo conozco de cuando él estaba en el Mainz y yo en mi primera temporada en Münich. Luego se fue al Dortmund”, comentó Guardiola. “Su forma de jugar es muy rápida. Es duro llegar a un equipo a mitad de temporada, pero él tiene mucha experiencia en grandes equipos como el Paris Saint-Germain y ahora el Chelsea. Sabía desde el principio que haría un buen trabajo”.

Por su lado, Tuchel reconoció estar "muy orgulloso de cómo lo hemos hecho, hemos hecho absolutamente lo que había que hacer, hemos merecido dejar la portería a cero y hemos merecido ganar. Encajamos un gol en los últimos minutos, pero eso no nos ha afectado"

"Ahora es un buen momento para jugar contra el City y contra Pep. Para mí son, junto con el Bayern de Múnich, la referencia en Europa. Si conseguimos ganarles será un gran estímulo. Si no, tendremos que aceptarlo y tomarlo como un reto y una oportunidad para crecer, porque nos esperan algunas contiendas. No se trata sólo de la FA Cup, sino de la carrera por los cuatro primeros puestos, y también de la Champions League," concluyó el ex PSG.

Posibles alineaciones

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