Rayo Vallecano - Athletic: todo listo, despegue

Tanto Paco Jémez como Ernesto Valverde están por ahora cumpliendo los objetivos por los que se les contrató. Mientras que uno ya ha salvado a los vallecanos tres veces con un juego brillante y de manera solvente, el otro ha alcanzado cuotas inesperadas, llegando a la Champions League y ganando la Supercopa de España, primer título en 30 años.

Y ambos saben lo que significa el duelo que les medirá el próximo domingo: los de Jémez buscan hacer definitivamente de Vallecas un fortín de donde pocos puntos se escapan, y ya de paso alejarse del descenso de manera notable. Las lesiones, aun así, se han cebado con diferentes posiciones del esquema, pero sobre todo en la portería. Por este motivo, el Rayo ha tenido que recurrir a la cesión de Yoel, que tendrá que pelear la titularidad con Juan Carlos.

Por el lado rojiblanco, este encuentro supone otro de los muchos puntos de inflexión que la temporada ha tenido. La victoria en Augsburgo por 2-3, en una destacada actuación de Ander Iturraspe, Iñaki Williams y Aritz Aduriz cierra la Europa League hasta febrero, y es una gran dosis tanto de confianza como de descanso. Y ahora, toca buscar los tres puntos para volver a engancharse arriba en la Liga, tras la dura derrota en Los Cármenes por 2-0.

Consolidarse en la mitad de tabla

Siempre ha tenido que reinventarse, y siempre ha mantenido el mismo objetivo desde que está en Primera: la salvación. Incluso en la primera temporada de Paco Jémez, en la cual el Rayo quedó octavo, el discurso no variaba: la permanencia. Y en este choque es precisamente lo que se busca, un nuevo paso en el arduo camino que supone el mantenerse entre los 20 mejores equipos de España.

Para tener más cerca este objetivo, es fundamental que Vallecas se convierta en un punto maldito para los rivales del Rayo, algo que por ahora no se puede afirmar con total seguridad.  Bien es cierto que el balance es positivo, con tres victorias, un empate de mérito ante el Valencia y dos derrotas, que son precisamente las que hacen dudar del afianzamiento por ser ante teóricos rivales directos como Sporting y Deportivo. Una victoria contra el Athletic, además de poder alejar por un tiempo los fantasmas del descenso, podría meter al Rayo en una dinámica positiva de manera definitiva.

El empate ante el Getafe del pasado lunes no dejó buenas sensaciones en la primera parte, sobre todo en boca del propio Paco Jémez, que hubiera cambiado “a dos o tres”. Sin embargo, Jozabed compensó su autogol de la primera parte y consiguió sacar un punto del Alfonso Pérez, que evitó lo que hubiese sido una derrota en el derbi y, por consecuente, haberse metido abajo en la tabla.

Para este encuentro las novedades serán las incorporaciones de Manucho y Zé Castro, por lo que Jémez podrá contar con su once más habitual, a excepción de la portería, donde Toño y Cobeño seguirán siendo baja junto al lateral Rat, que en el pasado mercado estival volvió al Rayo. Además, no jugarán por decisión técnica Zhang, Cissé, Dorado y Fariña, del cual Jémez habló antes del encuentro, justificando su ausencia por que no le ve la “condición necesaria”  para jugar en el Rayo actualmente.

Volver arriba

Cual montaña rusa, a los de Ernesto Valverde les está costando establecerse en la parte noble de la tabla, a pesar de que ha tenido momentos de auténtica lucidez ofensiva. La Supercopa de España o los cinco partidos sin conocer la derrota fueron momentos de máxima plenitud de rendimiento, pero sin embargo siempre han existido también estados de duda.

La derrota en Granada fue ese momento de inceridumbre tras la gran racha. Dos fallos de Aymeric Laporte, además de una mala efectividad en el ataque, provocaron la primera derrota liguera del Athletic en dos meses, desde que se perdiese ante el Real Madrid en casa por 1-2. A pesar de ese gran espacio de triunfos, nunca se logró llegar hasta posiciones punteras, quedándose en el octavo puesto como borde.

Sin embargo, también cabe considerar el otro frente adicional al que el Athletic ha tenido que solventar: la UEFA Europa League, competición que para los rojiblancos ya no volverá a aparecer de manera tensional hasta febrero, debido a su clasificación para los dieciseisavos de final tras ganar al Augsburgo en tierras germanas por un 2-3 que devuelve confianza a los rojiblancos y que, además sirvió para continuar grandes estados de forma, como Iñaki Williams o Aritz Aduriz, o para que otros jugadores volviesen a la dinámica del grupo, como Ander Iturraspe, que fue totalmente decisivo para la remontada, aportando el centro del 2-2 y dando el pase a Williams para que éste asistiese en el 2-3.

Ahora toca volver a la rutina general, que es la Liga, donde la asignatura pendiente sigue siendo la puntuación fuera de casa, puesto que los rojiblancos sólo han conseguido sacar cinco puntos fuera de su feudo, siendo uno de los mayores problemas del equipo pese a la buena tendencia de San Mamés. De hecho, son el octavo peor visitante de la Liga.

Para Vallecas Ernesto Valverde no estará sumamente condicionado y podrá plantar su once de gala, pensando además en rotar en Copa. No varían las bajas: Ibai Gómez y Ramalho siguen en la enfermería, donde volvió a recaer Iker Muniain, al que se le está resistiendo la recuperación. Así mismo, Beñat volverá al equipo tras no viajar a Augsburgo por unas molestias en la Europa League.

Una balanza que se puede igualar

En los enfrentamientos históricos entre Rayo y Athletic en Vallecas, la igualdad ha solido predominar, y de los 16 encuentros disputados sólo en dos ha habido una diferencia mayor o igual de dos goles (4-2 en 2001-02 y 0-3 en 2013-14). Lo mismo se puede observar en el recuento general de los resultados: seis victorias locales, cinco empates y cinco triunfos rojiblancos.

Convocatorias y onces probables

Rayo Vallecano: Juan Carlos, Yoel, Lucho, Tito, Quini, Nacho, Zé Castro, Llorente, Amaya, Trashorras, Baena, Jozabed, Lass, Bebé, Embarba, Ebert, Pablo Hernández, Mabucho y Javi Guerra.

Athletic Club: Iraizoz, Bóveda, Elustondo, Laporte, San José, Beñat, Iturraspe, Kike Sola, De Marcos, Iago Herrerín, Susaeta, Williams, Etxeita, Mikel Rico, Aduriz, Raúl García, Balenziaga, Lekue.

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