FC Barcelona – Athletic Club: sin sorpresas

El conjunto de Luis Enrique recibe a unos leones con sed de venganza. Los de Valverde esperan dar la sorpresa en el Camp Nou tras el 1-2 en el partido de ida, un resultado que deja un resquicio de esperanza, por lo que los rojiblancos sacarán sus garras para remontar el marcador.

Por su parte, los culés tienen dos factores a su favor: uno de ellos es el resultado de la ida (1-2). Dos goles azulgranas transformados por Munir y Neymar Jr, y por el Athletic, Aduriz, a pocos minutos del pitido final, anotó el tanto que les dejaba una puerta abierta para la sorpresa en ‘Can Barça’.  Otro de los factores favorables es su gente. Jugar en casa y ante los tuyos es un aliciente para sobrellevar mejor el choque.

Ambos equipos pelearán para pasar a la siguiente fase de la Copa del Rey. El Athletic de Valverde ya sabe lo que es anotar al Barça y, también, ganarle en su propio campo, aunque para ello haya que remontarse años atrás. El factor sorpresa puede darse porque así es el fútbol. A veces ocurren cosas inesperadas. Los azulgranas no deben confiarse a pesar del buen resultado cosechado en el encuentro anterior. Por ello, deben buscar la victoria desde el principio para zanjar la eliminatoria y no complicarse.

CON BAJAS, PERO CON LA MSN

El FC Barcelona recupera a Neymar Jr de unas molestias que le impidieron estar presente ante el Málaga el pasado fin de semana. También, estará Luis Suárez. El uruguayo cumplió la sanción de dos partidos que se le impuso por el incidente tras el choque contra el Espanyol. Y por supuesto, Leo Messi, que no pudo estar en San Mamés. Las tres estrellas azulgranas estarán en el ataque para hacer mella en la portería rival y conseguir así el pase a la siguiente ronda.

Foto: Miguel Ruiz - FC Barcelona
Foto: Miguel Ruiz - FC Barcelona

En la medular había dudas debido a la ausencia en el entrenamiento de Andrés Iniesta, Sergio Busquets y Arda Turan. Finalmente, tanto Iniesta como Busquets se incorporan a la convocatoria debido a que han superado el proceso febril y Luis Enrique podrá contar con ellos. Sin embargo, el turco no se ha recuperado a tiempo y se queda fuera.

El técnico asturiano tendrá que buscar otras opciones para poblar el centro del campo, entre ellos se encuentra Sergi Roberto, que esta temporada está a un nivel excelente y cumpliendo allá donde se le coloca sobre el verde. Además cuenta con Rakitic e incluso avanzar la posición de Mascherano. Luis Enrique dispone de varias alternativas, a partir de las 21:30 horas se descubrirá cuál ha sido su elección.

SIN DE MARCOS, CON ADURIZ

Ernesto Valverde tendrá que arreglárselas para buscar sustituto a Óscar De Marcos, que será baja por una sobrecarga. Una pérdida moral por lo que aporta el jugador al equipo y, también, al ataque con sus incorporaciones por la banda.

Foto: Ricardo Larreina - VAVEL
Foto: Ricardo Larreina - VAVEL

En cambio, en ataque no habrá sorpresas. Aritz Aduriz será titular con total seguridad para encontrar un resquicio por el que desplegar su juego y hacer sufrir a la defensa azulgrana. Sus 25 goles en la temporada lo avalan y las esperanzas rojiblancas para dar la campanada pasan por sus botas y/o cabeza.

Iñaki Williams puede ser uno de los hombres que le acompañe en el ataque junto con Iker Muniain, Susaeta o Sabin Merino. Un mar de posibilidades para intentar buscarle las cosquillas al Barça y plantarle cara en su propio estadio.

LA HISTORIA FAVORABLE CON LOS CULÉS

Las estadísticas avalan al FC Barcelona, ya que de los 44 encuentros que han disputado entre ambos equipos, los azulgranas han salido victoriosos en 29 de ellos mientras que los rojiblancos en tan sólo 5. En cambio, ha habido 10 empates.

Durante la actual campaña, se han visto las caras tres veces y de ellas, el Barça se han impuesto en todas. La más reciente el 1-2 en el partido de ida de los Cuartos de final de la Copa del Rey. También, el encuentro de Liga en el Camp Nou en el que los de Luis Enrique le endosaron un 6-0 con goles de Messi, Neymar, Rakitic y un hat-trick de Suárez.

Hay que remontarse a la temporada 2001/2002 para ver una victoria rojiblanca en ‘Can Barça’. Los leones se impusieron 1-2 con goles de Urzaiz, que fue quien adelantó a los visitantes, y Ezquerro, que cerró el marcador del choque. Rivaldo logró empatar para los culés, pero en la recta final el Athletic logró adelantarse y consumar la victoria.

SIN CONFIANZAS

Luis Enrique, entrenador del FC Barcelona, se mostró tranquilo aunque desconfiado y así lo hizo saber durante la rueda de prensa previa al choque. El asturiano afirma que “la eliminatoria está por decidir”. Y advierte que “el Athletic incluso será más peligroso porque el 0-0 no les sirve”. Por ello, no deja ninguna posibilidad para que sus jugadores puedan estar confiados, ni siquiera la propia afición. En el mundo del fútbol, la confianza puede llevar al error y el error al fracaso. Por esta misma razón, el técnico culé quiso reflejar esa misma filosofía ante los periodistas.

Foto: Carlos Martínez - VAVEL
Foto: Carlos Martínez - VAVEL

El duro calendario que le espera al Barça en el mes de febrero es considerable y Luis Enrique afirma que “llevamos muchos partidos, muchos minutos y sí estoy preocupado”.

A estas alturas de la temporada, el conjunto azulgrana lleva una racha de 24 partidos sin perder. Una cifra que al entrenador no le quita el sueño porque ello no le da títulos, sólo muestra lo constante y regular que está siendo el equipo.

CONVOCATORIAS

F.C. Barcelona: Ter Stegen, Masip, Piqué, Rakitic, Sergio, Dani Alves, Iniesta, Suárez, Messi, Neymar Jr, Mascherano, Bartra, Munir, S. Roberto, Adriano, Aleix Vidal, Vermaelen y Mathieu.

Athletic Club: Iraizoz, Bóveda, Elustondo, Laporte, Eraso, San José, Beñat, Iago Herrerín, Susaeta, Williams, X.Etxeita, Mikel Rico, Gurpegi, Muniain, Aduriz, Balenziaga, Sabin Merino, I.Lekue.

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