Leyendas de la Real: Pikabea
Leyendas de la Real: Pikabea. Fuente: Mundo Deportivo

Más de 300 partidos avalan la trayectoria del futbolista de Fuenterrabía, central de oficio y centrocampista por vocación. Así podríamos definir a 'Kote' Pikabea, un jugador de cuyo compromiso con los colores de la Real nunca se dudó. Llegó con apenas 15 años a la disciplina de la Real, siendo Zubieta el lugar en el que aprendería los valores y compromisos que implica llevar el escudo de la Real en el pecho. Una lección que jamás olvidó.  No abandonaría la disciplina donostiarra hasta pasados los 33, cuando puso fin a su carrera en el conjunto realista.

Loren con la camiseta de la Real. Fuente: Real Sociedad
Loren con la camiseta de la Real. Fuente: Real Sociedad

Debutaría con el primer equipo en la temporada 91/92 frente al Valencia, de la mano de Jon Benjamin Toshack, aunque no sería hasta la 92/93 cuando tendría continuidad en el equipo. Aquella temporada se hizo con la titularidad y disputó  nada menos que 28 encuentros en el eje de la zaga junto a un veterano Larrañaga que pronto dejaría su puesto a Lorenzo Juarros, recién llegado del Burgos. Pikabea – Loren esa sería la pareja de centrales que representaría a la Real durante buena parte de la década de los 90. Lo jugó todo, era un seguro en la defensa con su 1,80 de altura. Toshack, Clemente, Krauss, Irureta… Todos confiaron en él, todos, menos Raynald Denoueix

La llegada del entrenador francés no acabó con la continuidad de Kote, la anterior temporada tanto Toshack como Roberto Olabe no le dieron muchos minutos. Y   pasó de jugarlo todo a caer en las profundidades del banquillo.  En la temporada 2001/2002 apenas jugó 6 partidos. Luiz Alberto, Jaúregi e incluso Loren jugaron más que él aquella temporada, pero la guinda la puso Rynald Denoueix. La llegada del técnico francés terminó con la carrera profesional de José Antonio Pikabea. No tuvo ni un minuto y al finalizar el mes de enero la Real publicó un comunicado en el que informaba que no renovaría a Pikabea: "Como es conocido, la Real Sociedad está obligada antes del 31 de enero a comunicar a esta jugadores si hace efectiva la opción que tiene el club de prorrogar sus contratos. La decisión que ha adoptado la Real Sociedad ha sido la de no hacer efectiva esta opción". El comunicado era desalentador y adelantaba el final de su carrera. Por delante solo quedaba el vacío, el final de una trayectoria ligada a la Real Sociedad. Nunca fue convocado con la selección española pese a ser un central seguro y contundente. Años después reconoce que le faltaba toque: "No tenía tan buen golpeo, pero si lo hubiera tenido, no sé dónde hubiera llegado. Tampoco es que lo intentara mucho. No sé si tenía un buen golpeo o uno malo. Controlaba bastante los riesgos. Era muy 'segurola" comentaba Pikabea en una entrevista años después de su retirada. 

Tras la renovación de Iñigo Martínez resulta inevitable que el aficionado txuriurdin tire de memoria y recuerde a otros grandes centrales que vistieron la camiseta donostiarra. Sin duda, Pikabea es uno de los que aparece en ese repaso. 

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