20 años de la llegada de Songo'o al Dépor
Veinte aniversario del portero Songo'o por el Deportivo de La Coruña. Fotomontaje: Anxo Rey

20 años de la llegada de Songo'o al Dépor

Se celebran veinte años del fichaje del portero camerunés Songo’o por el Deportivo,  procedente del FC Metz francés. El guardameta es el noveno jugador extrajero con más partidos jugados en el club de A Coruña.

laura-santos-duran
Laura Santos Durán

Jacques Celestin Songo’o comienza su carrera como profesional en 1988 en el Canon Yaoundé de Camerún, su país natal. Al año siguiente decide trasladarse a Francia para jugar durante los siete años siguientes: tres campañas en el Toulouse, una en el Le Mans y otras tres en el Metz. Tales fueron sus buenos años en el país galo que la Liga española puso sus ojos en él a pesar de haber pasado ya los 30 años. Por ello, pone rumbo a España y es fichado por el Deportivo de La Coruña.

A Coruña, lugar de sus mayores éxitos

Songo’o llega al Dépor el 14 de julio de 1996. Llegaba la misma temporada que el portero checo Petr Kouba, quien había hecho una Eurocopa espectacular. Por ello se preveía que Jacques sería el guardameta suplente, pero nada más lejos de la realidad. El buen trabajo del primer y único camerunés del Dépor sentaría en el banquillo a Kouba, quien no fue capaz de quitarle la titularidad en las dos termporadas en el que ambos formaron las filas blanquiazules (1996/97 y 1999/2000). De hecho, el de Camerún consigue el Trofeo Zamora en su primer año como arquero herculino al encajar únicamente treinta y dos goles en un total de cuarenta y dos partidos.

En sus seis campañas como jugador coruñés, las cuales se dividen en dos etapas, Songo’o coincidió con nombres importantes para el deportivismo en todos sus años como defensor de la elástica blanquiazul como los de Naybet, Donato, Mauro Silva, Djalminha, Víctor Sánchez del Amo, Makaay y Diego Tristán. En esos años en A Coruña, el guardameta consigue dos títulos con el conjunto gallego: una Liga (1999/2000) y una Supercopa (2000) junto con algunos de esos compañeros de plantilla.

Jacques es un jugador recordado por la afición deportivista por su gran compromiso y su buen trabajo cuando defendió los palos del conjunto herculino mostrando su gran agilidad e impresionantes reflejos. Uno de sus grandes momentos, que son muchos, es el gol que le encajó al Numancia en Los Pajaritos en el año 2000. Fue el primer y único gol de su carrera, pero fue anulado a pesar de ser legal. En el minuto 48 de la segunda parte, Pérez Lasa, señala córner a favor del Deportivo. Djalminha fue el encargado de llevar a cabo el disparo, que fue materializado por un Songo’o convertido en delantero marcando hábilmente de cabeza. Gol del guardamenta. Pero el árbitro pitó antes de que el balón tocara la red ya que consideró erróneamente que se estaba cometiendo falta sobre el portero soriano. La equivocación viene porque Urroz, portero del Numancia, choca contra su compañero Nagore y se desequilibra mientras que Songo’o había saltado limpiamente sin tener nada que ver en la caída de su rival.

Retorno a Francia y retirada en su casa blanquiazul

El arquero decidió despedirse del Deportivo en 2001. Su destino sería nuevamente el FC Metz, donde ya había estado entre los años 1993 y 1996. Vuelve otra vez a pasar otras tres temporadas en el club francés, pero decide volver a la que fuera su casa coruñesa para colgar los guantes en su último año como profesional. Regresó a los 39 años para ser suplente de José Francisco Molina en la temporada 2003/04, en la que jugó únicamente siete minutos de un único encuentro que comenzó desde el banquillo.

A pesar de saber que su participación en su última etapa en el Dépor sería escasa, Songo’o quiso volver a la ciudad que lo había enamorado para retirarse. Donde había conseguido sus mayores logros como futbolista además de los cosechados con su selección. Donde era querido por equipo y afición. Donde estaba su casa. Tal es así que después de anunciar su retirada en el 2004, el de Camerún sigue jugando como uno de los porteros del Deportivo de la Coruña de fútbol indoor de los veteranos del club blanquiazul en la Liga Indoor en la que participan las mejores estrellas de varios equipos españoles y en la que ha ganado la Copa Indoor de 2008.

A nivel de selección, Javier Clemente escogió al exdeportivista para formar parte de su equipo técnico en su etapa como seleccionador camerunés en 2010. En la actualidad, tras el despido del español, Jacques es el segundo entrenador de la Selección de Camerún, puesto que ejerce desde el año 2012. Su primero es Jean Paul Akono, quien lo escogió para ayudarle a dirigir el equipo y entrenar de forma específica a los porteros. Además, es el encargado de buscar jugadores ‘seleccionables’ en Europa, ya que sigue viviendo en A Coruña desde que regresara en el año 2003. 

VAVEL Logo