Previa Villarreal CF - FC Barcelona: la necesidad del líder
El FC Barcelona buscará reencontrarse con la victoria en esta jornada 15 de La Liga | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

Dos equipos y un objetivo, volver a la senda de la victoria. Dos partidos en liga con resultados adversos convierten a Villarreal y FC Barcelona en dos leones mal heridos que quieren ganar, sea como sea. Ambos equipos llegan a la decimoquinta jornada de la Liga Santander después de cerrar sus respectivos grupos europeos. El Barça lo hizo con victoria como de costumbre y el Villarreal con derrota, su mala amiga desde hace ya un mes.

Sin descanso ni tiempo para pensar en lo que ya ha pasado, ambos afrontan el partido cargados de energía. El conjunto local, pese a llevar un mes sin saborear la victoria, se ha convertido en un equipo europeo desde la llegada de Javi Calleja al banquillo. Aire fresco que devolvió a los ya conocidos Manu Trigueros o Cédric Bakambu esa alegría con la que se desenvolvían sobre el verde. Pese a cabalgar por plazas europeas, la clasificación está más apretada que nunca y un despiste les podría hacer bajar hasta la novena posición si sus rivales directos ganan.

El Barça buscará en el Estadio de la Cerámica a las 20:45 esa victoria que dibuje una sonrisa entre los jugadores. Dos empates consecutivos y un juego irregular hacen que los azulgranas necesiten una victoria como agua de mayo. Tres puntos que no harían más que confirmarle como auténtico líder pese a las victorias de perseguidores como Real Madrid, Valencia o Atlético. Y es que con 36 puntos, 36 goles a favor y solo siete en contra son el mejor local, pero también el mejor visitante, es decir el mejor en todo.

La importancia del jugador número 12

El Estadio de la Cerámica todavía vive con el recuerdo amargo del último choque liguero. Pasaron de la alegría por estar cerca de la Champions a ver como el Sevilla le devolvía a la tierra. El equipo hispalense fue capaz de remontar un 2-0 en contra para dejar al Villarreal con la moral tocada. Un enfrentamiento directo que dejaba a la escuadra de Javi Calleja en posiciones europeas pero un poco más lejos de su sueño por plazas de Liga de Campeones.

El Villarreal es sexto con 21 puntos, a un punto de la Real Sociedad y dos de Celta y Betis

Contra el FC Barcelona es el momento de empezar de nuevo una dinámica in cresciendo. Con Javi Calleja en los mandos, el equipo ya superó un primer bache de tres derrotas y un empate en seis jornadas. Ahora volverá a intentarlo con una victoria reactivadora. La afición necesita al equipo y a la inversa. La euforia que supondrían los tres puntos contra un equipo como el Barça le serviría al submarino amarillo para afrontar lo que queda de diciembre con las pilas recargadas.

Regreso al pasado

El FC Barcelona regresa al campo donde la temporada pasada se confirmaron sus malas sensaciones. Juego trabado que dejaron al conjunto culé con el marcador en contra hasta el minuto 90, cuando un disparo de falta de Messi selló el partido con empate. Si bien el curso pasado se puede decir que con esos puntos perdidos se empezó a malbaratar La Liga, este diciembre se puede confirmar el juego implacable de un líder incansable.

Los de Ernesto Valverde no se conforman con sumar, quieren los tres puntos, siempre. Pues de los 14 partidos disputados, solo han cedido puntos en tres, todo empates; uno como local y dos como visitante. Precisamente, la escuadra azulgrana llega con el regusto de dos empates que podrían haber caído de su lado.

El FC Barcelona no pudo ganar al Celta de Vigo y cedió los primeros puntos en el Camp Nou | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

Contra el Valencia no supieron aprovechar la apisonadora que fueron en la primera parte y contra el Celta salieron relajados, despertaron y se volvieron a enfriar. Pues frente a un Villarreal necesitado y motivado no hay más que salir a arrollar del minuto uno al noventa, sin excepciones. Bajo la dirección de Messi y con su siempre fiel escudero Luis Suárez buscarán seguir conectados con el gol para mantener las distancias.

Denis Suárez y Valverde, ante un rival conocido

Ernesto Valverde entrenó el Villarreal en la temporada 2009-2010. Durante esta corta experiencia en tierras castellonenses el técnico obtuvo un empate en el Camp Nou. Por su parte, Denis Suárez defendió la camiseta amarilla la temporada 2015-16. Sus buenas actuaciones y los cuatro goles anotados lo llevaron de vuelta en el Camp Nou una temporada después.

Diez años sin perder en Castellón

El Barça no pierde a domicilio contra el Villarreal desde noviembre de 2007, cuando cayó por 3-1 gracias a un doblete de penalti del histórico Marcos Senna. Pero eso no significa que haya sido un campo sencillo desde entonces. Pues ya son dos empates consecutivos del Barça en Castellón y buscará poner fin a ello a la tercera. Y es que no se lleva los tres puntos desde la temporada 2014/2015, con un solitario gol de Sandro en el minuto 81 en plena efervescencia del efecto Munir, que tardaría tan poco en rebajarse.

Leo Messi intenta superar a Manu Trigueros en el partido de Liga del curso 2016-17 en el Estadio de la Cerámica | Imagen: Photo Silver - VAVEL

 El conjunto azulgrana solo ha podido ganar siete de sus últimos 11 partidos. Seis triunfos en Liga y uno en Copa y cuatro empates, tres en competición regular y uno en Copa del Rey. 

Duelo de goleadores

El Estadio de la Cerámica vivirá un gran duelo entre los goleadores más en forma de la Liga Santander. Leo Messi acumula ya un total de 17 tantos en los 21 partidos que ha jugado esta temporada, mientras que Bakambu lleva 14 goles en 19 choques. Aunque parezca que la estadística favorece al jugador formado en La Masia, el francocongolés está más enrachado. Pues acumula cinco dianas en su haber en los últimos 15 días. El argentino, en cambio, solo ha sido capaz de marcar un gol en sus últimos seis encuentros, el último contra el Celta. Sin embargo, en Villarreal deberán andar con cuidado con el '10' azulgrana, que ha marcado 11 goles en sus últimos 11 encuentros en Liga contra los valencianos.

Ernesto Valverde: "Los mejores los tengo aquí"

El preparador del FC Barcelona atendió a los medios de comunicación este sábado. Pues Ernesto Valverde ha analizado el choque de este domingo contra el Villarreal y ha advertido sobre el medio campo rival: "Tenemos que pensar en lo que pueden hacer ellos en el medio del campo". 

Ernesto Valverde atendió a los medios de comunicación este sábado en la previa del partido frente al Villarrreal | Foto: Noelia Déniz - VAVEL

El Villarreal es un equipo lleno de mediocampistas de nivel como Roberto Soriano, Manu Trigueros o el recién fichado Fornals. Sin embargo, el FC Barcelona usará sus armas. "Para mi los mejores están aquí", decía Valverde contestando a las declaraciones de Cristiano Ronaldo. En esta decimoquinta jornada el Barça deberá volver a la senda de la victoria avalando las declaraciones del técnico culé sobre el juego de su equipo. "Me gusta como juega mi equipo", explicaba. Además, añadió: "Lo que me hace feliz es ver como el equipo supera sus obstáculos".

Javi Calleja: "Tenemos armas e ilusión para ganarles"

El entrenador del Villarreal CF, Javi Calleja, confía plenamente en sus jugadores ante el líder, así lo ha hecho saber en la rueda de prensa previa al partido.

Javi Calleja durante el entrenamiento previo del Villarreal - Barcelona de este domingo | Foto: Villarreal CF

Sin embargo, son conscientes que ante ellos tienen al rival más complicado de la competición hasta el momento: “Por ahora está siendo el mejor equipo de La Liga, ya que es el líder y no ha perdido un solo partido. Parte como favorito, pero se le puede ganar.” Y añadió: “Tenemos armas suficientes e ilusión de sobre para conseguirlo”. Finalmente, envió un mensaje a la afición amarilla: Todos vamos a estar muy motivados, tanto equipo como afición. Será un partido vistoso para el espectador”.

Arbitrará De Burgos Bengoetxea

El colegiado encargado de dirigir el partido será el joven Ricardo de Burgos Bengoetxea. El colegiado vasco afronta su tercera temporada arbitrando en la máxima categoría del fútbol español. De Burgos Bengoetxea ya ha arbitrado un partido al Barça esta temporada, fue en la ida de la Supercopa de España, cuando el conjunto azulgrana perdió el primer partido oficial de la temporada contra el Madrid. Los de Ernesto Valverde cayeron por 1-3 y en la vuelta no lograron rehacerse del mazazo. El árbitro fue juzgado duramente por su arbitraje y se especuló con que pasaría un mes sin ejercer la profesión.

Convocatorias Villarreal - Barcelona

Javi Calleja ha hecho oficial su convocatoria este sábado. Con las bajas de Andrés Fernández, Denis Cheryshev, Sansone, Bacca y Pablo Fornals, el técnico ha dado a conocer los 18 futbolistas: S. Asenjo, Barbosa, Mario Gaspar, Álvaro, R. Semedo, A. Marín, Víctor Ruiz, Jaume Costa, Rukavina, Bonera, Samu Castillejo, M. Trigueros, Rodrigo, Soriano, Ramiro, Raba, Chuca y Bakambu.

Por su parte, Ernesto Valverde cuenta con las bajas de Umtiti, lesionado el pasado sábado contra el Celta, Mascherano, Rafinha, que ya ha empezado a entrenar con el equipo, Dembélé y Andrés Iniesta. El Club ha confirmado que el jugador sigue con la sobrecarga en el sóleo de la pierna izquierda y será baja para esta decimoquinta jornada. 

La convocatoria final del FC Barcelona es la siguiente: Ter Stegen, Cillessen, Semedo, Piqué, Rakitic, Sergio, Denis, Suárez, Messi, Paulinho, Alcácer, J. Alba, Digne, S. Roberto, André Gomes, Aleix Vidal, Vermaelen y David Costas (39). El técnico azulgrana ha dejado fuera de la lista a Gerard Deulofeu y Arda Turan por decisión técnica, mientras que el central del filial David Costas ha vuelto a entrar en la convocatoria debido a las bajas en defensa del FC Barcelona.

Posibles onces Villarreal vs Barcelona

Posibles onces del partido correspondiente a la jornada 15 entre Villarreal y Barcelona | Imagen: La Pizarra del míster - Laura Lacruz
Posibles onces del partido correspondiente a la jornada 15 entre Villarreal y Barcelona | Imagen: La Pizarra del míster - Laura Lacruz

 

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