Entrevista. Roque Mesa: "El Swansea fue el único que apostó por mí este verano"
Entrevista a Roque Mesa (Swansea City) | Fotomontaje: Javier Jábega (VAVEL)

Roque Mesa (Telde, 1989) salió este verano del club de su vida para cumplir uno de sus sueños: jugar en la Premier League. El Swansea pagó 12’5 millones de euros por su fichaje a la UD Las Palmas, convirtiéndose en el jugador que más dinero ha dejado en las arcas del conjunto amarillo. Cinco meses después de su llegada a Los Cisnes, el pivote teldense no ha tenido continuidad en los esquemas de Paul Clement pero, lejos de tirar la toalla, sigue confiando en triunfar en una de las ligas más competitivas del mundo.

Pregunta. Roque Mesa es otro ejemplo de jugador canario que se hizo a sí mismo superando obstáculos y creyendo que el sueño de llegar a la élite podría cumplirse a pesar de las trabas y dificultades. Procedente de una familia humilde y trabajadora, sus primeros destellos como futbolista no los dio en un gran terreno de juego sino en las canchas cercanas al barrio de La Garita, en Telde. Hoy le vemos jugando en la liga más mediática del mundo y, para muchos, la mejor competición regular del planeta. Sin embargo, sus inicios no fueron sencillos: cantera del Levante, AD Huracán, Tenerife B, Las Palmas Atlético, Atlético Baleares... no logró asentarse en ningún equipo hasta que Paco Herrera le dio la alternativa en el primer equipo la campaña 2014/2015. ¿Vio peligrar el sueño de triunfar en el fútbol profesional tras los vaivenes que sufrió en el comienzo de su carrera? ¿Qué recuerdos tiene de esa etapa?

Respuesta. No es que viera peligrar el sueño de triunfar en el fútbol profesional, pero sí es verdad que el trayecto no ha sido fácil. Uno cuando está empezando se plantea emprender otros caminos. No sería ni el primero ni el último que de joven deja el fútbol, pero gracias a la ayuda de mis padres pude seguir jugando y, al final, el premio a la constancia y la persistencia acabó llegando. Ahora que miro hacia atrás estoy muy orgulloso del camino que he emprendido.

Roque Mesa durante un partido contra el Barnet | Foto: Swanseacity.com
Roque Mesa durante un partido contra el Barnet | Foto: Swanseacity.com

P. Nadie dijo que fuera fácil llegar a la cima. Con 18 años, por temas más ajenos al fútbol que propiamente deportivos, se vio sin equipo y barajó la posibilidad de colgar las botas y ponerse a estudiar o trabajar. Usted, siendo un jugador que apenas había comenzando su andadura en el fútbol y con tanto por demostrar, se encontró en una situación de máxima dificultad: seguir luchando por algo que en aquel entonces era más utopía que realidad, o dejarlo y subirse a otro tren. ¿Qué es lo que le hace seguir hacia delante cuando la situación se vuelve tan sumamente complicada?

R. Son circunstancias del fútbol. Te planteas estudiar, buscarte la vida por otra parte. Pero, como decía antes, gracias a mis padres pude seguir jugando al fútbol y después de tanto persistir me llegó el premio y aún sigo disfrutando de ello. Espero que sea por muchos años más.

P. Emblema e ídolo en la UD Las Palmas, aceptó el reto de jugar en la Premier League a sabiendas de la exigencia del campeonato y sus diferencias con el fútbol que se practica en España. Cuatro meses después, su participación con el Swansea se resume en cinco partidos de liga, donde tras dieciséis jornadas sólo acumula 377 minutos, y tres de EFL Cup, quedándose en varias ocasiones fuera de la convocatoria. No obstante, usted ha manifestado recientemente que quiere triunfar en el Swansea y que no contempla una salida del club en el mercado invernal. ¿Esta decisión es irrevocable o si sigue sin tener continuidad de aquí al mes de enero podría cambiar de opinión?

"Siempre he dicho que quiero triunfar aquí aunque de momento no juegue"

R. Desde pequeño soñé con jugar aquí pero nadie dijo que fuera fácil. Quizá, de momento las cosas no están saliendo como uno quiere, pero bueno, no es la primera vez que vivo este tipo de situaciones. Sigo trabajando, siempre he dicho que quiero triunfar aquí aunque de momento no juegue. Sí es verdad que en el fútbol no hay nada eterno, vamos a ver como va todo y a ver qué es lo que pasa en un futuro.

P. Claude Makélélé fue uno de los grandes valedores de su fichaje. Sin embargo, hace unas semanas dejó su cargo como segundo entrenador del Swansea para dirigir al KAS Eupen belga, ¿qué le ha supuesto, a nivel deportivo, estar bajo las órdenes de uno de los mejores pivotes de la historia? ¿Está personalmente echando en falta la presencia del francés?

R. Makélélé es un icono del fútbol. Cuando llegué aquí me ayudó muchísimo a adaptarme al tipo de fútbol y siempre me dio consejos. Él intentó buscarse la vida por otro lado, en este caso como primer entrenador, y le salió la oportunidad del KAS Eupen y la aprovechó. Pero bueno, gracias a Dios tenemos a otro asistente que es una leyenda dentro del club como Leon Britton, que me ayuda bastante y me da muchos consejos porque también compartimos posición.

P. A pesar de la incorporación de jugadores de renombre como Wilfried Bony y de otros jóvenes con mucha proyección como el internacional inglés Tammy Abraham o el portugués Renato Sanches, el inicio liguero del Swansea ha dejado muchas dudas: tres victorias, tres empates y diez derrotas colocan al equipo en la penúltima posición de la tabla. Vistos los números del equipo y dada la salud económica de la que gozan los equipos de la Premier League, ¿teme que, en el mercado de invierno, el club incorpore a un jugador que le suponga más competencia en el mediocampo o es de los que piensa que a mayor rivalidad por un puesto, mayor motivación?

"Yo no compito contra ninguno de mis compañeros"​

R. Hay buenos futbolistas aunque es verdad que las cosas no están saliendo como uno quiere. Que firmen jugadores buenos siempre es algo positivo para el club. Yo no compito contra ninguno de mis compañeros, yo compito contra mí mismo y contra futbolistas de otros equipos. En la plantilla hay una rivalidad sana, somos compañeros y al final es el míster quien decide.

Wilfried Bony y Renato Sanches, dos de las grandes incorporaciones del Swansea | Foto: AFP
Wilfried Bony y Renato Sanches, dos de las grandes incorporaciones del Swansea | Foto: AFP

P. El mediocampo es una parcela fundamental dada la idiosincrasia del campeonato inglés. El centrocampista que llega de LaLiga, acostumbrado quizá a un ritmo más pausado, tiene que adaptarse al estilo de juego box to box de la Premier, más físico y más rápido; y en la mayoría de las veces dicho proceso no es fácil. Tras doce jornadas de campeonato, el Swansea sólo ha repetido mediocampo dos ocasiones, cuando en las jornadas 10 y 11 salió al terreno de juego con Ki, Fer y Carroll; y en las 13 y 14 con Ki, Carroll, Sanches y usted. Sus mejores momentos en la UD Las Palmas fueron aquellos en los que el bloque de centrocampistas era sólido y tenía continuidad, destacando el triángulo que formaba con Vicente Gómez y Jonathan Viera. ¿Piensa que el mal momento por el que pasa su equipo se debe, en parte, a la falta de continuidad de los jugadores que ocupan esta demarcación?

"Soy de la idea de que un centro del campo tiene que ser fijo"

R. Para mí el mediocampo es la parcela más importante. Soy de la idea de que un centro del campo tiene que ser fijo para que los jugadores se conozcan, pero hay que respetar las decisiones del míster. En este caso ha habido mucha variación pero no debemos achacar el mal momento a esos cambios, son cosas que pasan. El entrenador está intentando buscar el mejor sistema y poco a poco lo irá encontrando.

P. No hay papas arrugadas con mojo, ni gofio, ni viejas (pescado canario), llueve mucho y el Sol apenas se deja ver. Sin embargo, el campeonato inglés se ha convertido en un destino frecuente para los jugadores canarios: Pedro (Chelsea), Silva (Manchester City), Jesé (Stoke City), Ayoze Pérez (Newcastle), Sandro (Everton) y usted podrían formar un equipo de fútbol sala llamado The Canaries Football Club. ¿Tienen una relación especial los jugadores canarios que disputan la Premier o el vínculo entre ustedes se limita a lo deportivo? ¿Qué es lo que más echa de menos de su tierra?

R. Con algunos de ellos entablas más relación pero al final es todo deportivo.

Lo que más echo de menos de mi tierra es el buen tiempo, el sol.

P. Usted mejor que nadie conoce los obstáculos que hay que sobrepasar para hacerse un nombre en la élite. Tras alguna cesión y varias idas y venidas se hizo con una ficha del primer equipo con 25 años, una edad un tanto avanzada para un futbolista que llega desde el filial. Este curso comparte vestuario con Renato Sanches, ganador del Golden Boy 2016 y campeón de la Eurocopa con Portugal ese mismo año. A pesar de su juventud (18 años en aquel entonces, ahora 20), el Bayern pagó 35 millones de euros al Benfica por su fichaje. En su primera temporada con el conjunto muniqués no logró destacar, y en verano aterrizó en Swansea previo pago de un montante de 8 millones y medio por su cesión. Tras un inicio de campaña irregular, algunos medios de comunicación ya le ponen la etiqueta de “Golden Boy fallido”. Usted, que observa el día a día del portugués, ¿considera que puede llegar a ser un jugador de talla mundial como se presumía hace un par de temporadas? ¿Entiende las cifras desorbitadas que se pagan por futbolistas que todavía no han roto el cascarón?

"Renato Sanches no es un caso fallido, tiene mucha calidad y un camino por recorrer"

R. Hay futbolistas jóvenes muy buenos. A veces las cosas no salen como uno quiere, hay que tener tranquilidad y paciencia, es todo un periodo de maduración. Cuando eres muy joven tienes que tener gente que te asesore bien, que te guíe en el camino. Renato Sanches no es un caso fallido, tiene mucha calidad y un camino largo por recorrer. Seguro que será el jugador que fue tiempo atrás. Con los jugadores jóvenes hay que tener paciencia y trabajarlos muy bien.

P. La UD Las Palmas es uno de los equipos de España que mejor trabajo de cantera realizan; sin embargo, en los últimos años se ha optado por firmar jugadores veteranos a coste cero (Aquilani, Rémy, Javi Varas, Alcaraz) o conseguir cesiones de futbolistas que no tienen continuidad en los equipos a los que pertenecen (Samper, Hernán Toledo, Halilovic, Willian José). Dichas incorporaciones cierran la puerta a los jugadores del filial. En su caso no fue hasta la 2014/15 cuando consiguió ficha del primer equipo. Usted tenía 25 años. Caso similar es el de sus excompañeros David Simón, Héctor Figueroa o, recientemente, el lateral Borja Herrera. ¿Qué valoración hace de la llegada tan tardía de los jugadores de la cantera al primer equipo amarillo? ¿Piensa que la política de fichajes del club (coste cero, cesiones) es una barrera para dar protagonismo al joven talento canario?

R. Es una política de club, hay que preguntárselo directamente a los responsables de la cantera de la UD Las Palmas. Soy de los que piensan que todo pasa por algo, si alguien vale para el primer equipo acabará llegando.

P. La temporada 2015/16 fue la del regreso de la UD a la élite del fútbol español. Tras un inicio convulso en la que los resultados negativos eran tónica habitual, Paco Herrera fue cesado. Para sustituirlo el club optó por la contratación de Quique Setién, un entrenador sin experiencia en la máxima categoría. Lejos de quedársele grande la Primera División, el preparador cántabro supo dar con la tecla nada más llegar y el conjunto amarillo empezó a despegar a velocidad de crucero. Usted se convirtió en timón del equipo, en jugador insustituible, innegociable. Por causas extradeportivas, Setién anunció que dejaba el cargo en marzo de este año y la UD Las Palmas inició una debacle futbolística que se prolonga hasta nuestros días. Teniendo en cuenta que su mejor nivel lo ofreció bajo las órdenes del santanderino, ¿le gustaría volver a trabajar con él? ¿En qué medida cree que es responsable de la irregular temporada del Real Betis?

"Quique Setién me hizo ver ver el fútbol de la misma manera que lo ve él"

R. Quique supuso mucho para mí. Me hizo ver el fútbol de la misma manera que lo ve él, me adapté perfectamente a lo que quería y ofrecí mi mejor versión.

Con el Betis está haciendo un trabajo formidable, lo de ahora son rachas que pasan y seguro que volverá a ser el mismo Betis que a principio de temporada.

P. El inicio de la pasada campaña fue fulgurante, varias victorias de peso practicando un fútbol de muchos quilates auparon al conjunto amarillo a los puestos altos de la clasificación. En las quinielas, la UD Las Palmas se convertía en uno de los equipos que podían optar a un puesto de Europa League. Nada más lejos de la realidad, la segunda mitad de la temporada fue para olvidar e, incluso, el coqueteo con el descenso hacía que la afición presagiase el peor desenlace posible. ¿Cuánta importancia considera que tuvo el adiós de Setién en el bajón del equipo? ¿Había tantos roces entre el entrenador y ciertos jugadores?

R. Son circunstancias del fútbol. No creo que el bajón del equipo tuviera que ver con la decisión de Quique Setién de dejar el equipo. En todo momento fue un entrenador extraordinario con los futbolistas, siempre nos respetó y nosotros a él también.

P. Consumado el mercado de fichajes del último verano, Miguel Ángel Ramírez salió a la palestra y dejó unas controvertidas declaraciones: “Tenemos la mejor plantilla de la historia del club”, aseguró el presidente amarillo. Usted recordará, por ejemplo, la Unión Deportiva que consiguió el subcampeonato de Copa del Rey en la 77/78 con Brindisi, Morete, Carvenali… u otros nombres ilustres como Wolff, Germán Dévora, Tonono o Guedes. O, sin ir más lejos, el plantel de la temporada pasada que maravilló al fútbol español durante varias fechas. ¿Cree que estamos ante la mejor plantilla de la historia de la UD Las Palmas o, por el contrario, valora que Ramírez se vino arriba con esas declaraciones?

R. Esa valoración no tengo por qué darla yo. Es una cuestión de club y si el presidente lo considera así pues así será.

P. El pasado mes de marzo, concretamente el día 10, saltaba la noticia de que Jonathan Viera y Roque Mesa habían sido incluidos en la preselección de Julen Lopetegui de cara a los partidos de España frente a Israel y Francia. Una semana después se hacía oficial la lista definitiva y ninguno de los dos figuraban en ella. Su no convocatoria produjo cierto asombro, no sólo para la afición de la UD Las Palmas sino para todo aficionado al fútbol que estuviera al tanto de su buen rendimiento en la competición regular. Usted prometió dejarse bigote hasta que llegase la llamada de la selección, ¿continúa vigente la promesa o sigue llevando el mostacho porque ya se ha hecho a él? ¿Considera que si hubiese vestido la camiseta de un equipo “grande” (por ejemplo, el Sevilla, del que estuvo cerca) la convocatoria con la selección se hubiese materializado?

"Seguiré peleando por tener la oportunidad de ir a la selección"

R. El bigote me lo sigo dejando porque a mi mujer le gusta.

Uno no piensa que estando en un equipo grande pueda ir o no a la selección. Estoy donde estoy y seguiré peleando por tener esa oportunidad algún día.

P. Hablando de España… el pasado 1 de octubre, coincidiendo con el referéndum ilegal en Cataluña, la Unión Deportiva visitó el Camp Nou para disputar un partido frío, raro. Un comunicado oficial del club rezaba lo siguiente: "Los pronunciamientos públicos en los días previos, especialmente el de nuestro anfitrión, el FC Barcelona, han convertido este partido oficial de la Liga Santander en algo más que una cita deportiva en cumplimiento del calendario. La UD Las Palmas podría haberse limitado a ser testigo mudo de esta encrucijada histórica o tomar partido. Nos decantamos por lo segundo”. Lejos de presenciar pasivamente el candente clima político catalán que tuvo lugar ese día, la Unión Deportiva decidió bordar en su camiseta una pequeña bandera de España acompañada de la fecha del partido. ¿Qué le pareció esta controvertida decisión del club? ¿Considera que deporte y política no deben mezclarse o justifica el atrevimiento de la entidad?

R. Sinceramente fútbol y política no tienen que mezclarse, no tiene que ver una cosa con la otra.

Roque Mesa intenta quitarle el balón a Marcus Rashford | Foto: Swanseacity.com
Roque Mesa intenta quitarle el balón a Marcus Rashford | Foto: Swanseacity.com

P. El nombre de Roque Mesa fue asociado a diversos clubes antes de oficializarse su incorporación al Swansea a principios de julio. La apuesta por seguir en un equipo de la LaLiga, a la que ya estaba plenamente adaptado, podría haber sido una jugada con menos riesgo que arribar a la Premier League. ¿Recibió la llamada de algún equipo que le hizo dudar si debía quedarse en España, emigrar a Reino Unido o probar suerte en otra liga distinta? ¿Qué tiene la Premier para ser la liga más seguida del mundo?

"Él único que se mojó fue el Swansea. No hubo ninguna duda porque fue el único que apostó por mí este verano"

R. El único que se mojó fue el Swansea. No hubo ninguna duda porque fue el único que apostó por mí este verano.

P. Ya ha manifestado que, en algún momento, le gustaría volver a casa y vestir la elástica amarilla. Sin embargo, por motivos contractuales o simplemente deportivos, el hecho de que esto se produzca a medio plazo es poco probable. Usted, cuyo nombre va ligado al escudo de la UD Las Palmas, ¿se ve jugando en el Gran Canaria con otra camiseta que no sea la de la Unión Deportiva?

R. Esto es el fútbol y nunca se sabe. Claro que considero que la UD Las Palmas es mi casa. El fútbol da muchas vueltas y veremos lo que pasa en futuro.

"El futbolista de tres cuartos de cancha hacia abajo que más me gusta es Sergio Busquets"

P. Se ha enfrentado a muchos de los jugadores más desequilibrantes del mundo del fútbol: Messi, Cristiano Ronaldo, Neymar, Isco, Griezmann… pero también a muchos de los que más equilibrio ofrecen a sus equipos en un terreno de juego, esa labor que tantas veces pasa desapercibida ante las cámaras y que se acerca más a su perfil como futbolista: Busquets, Casemiro, Bruno Soriano, Gabi... ¿Qué jugador de tres cuartos de cancha para arriba le ha impresionado más sobre el césped? ¿A quién de los que realiza el trabajo ‘sucio’ o poco vistoso le gustaría parecerse?

R. El mejor jugador contra el que me he enfrentado es sin duda Lionel Messi. Por otro lado, el futbolista de tres cuartos de cancha hacia abajo que más me gusta es Sergio Busquets, es muy inteligente e interpreta muy bien el fútbol.

Lionel Messi y Roque Mesa disputan un balón | Foto: EFE
Lionel Messi y Roque Mesa disputan un balón | Foto: EFE

P. Tras la derrota de la Unión Deportiva en casa frente al Levante (0-2), gran parte de la grada se dirigió al palco, pañuelo en mano, y entonó a viva voz: “¡Directiva, dimisión!” Los malos resultados del equipo se suman a otros factores que no han gustado nada a la hinchada canaria como la ya mencionada política de fichajes, o el aumento del precio de los abonos recién se consiguió el ascenso a la élite. Esto último es una cuestión que ha erigido un ambiente nebuloso entre la afición y la cúpula amarilla; y que, además, ha propiciado un descenso considerable en el número de abonados conforme transcurren las temporadas. ¿Usted, desde una visión más de aficionado que de exjugador, comprendió la subida de los abonos de 90 a 260 euros? ¿Apoya la política de precios que se ha instaurado en el seno del club canario?

R. Lo único que puedo decir es que equipo y afición tienen que estar siempre juntos.

P. A pesar de estos asuntos que traen cola, el club ha tomado otras decisiones que han sido muy aplaudidas por la afición. Es el caso de la inversión en infraestructuras, tales como la eliminación de las pistas de atletismo o el comienzo de la construcción en Barranco Seco de la ciudad deportiva de la Unión Deportiva -previa petición de numerosos entrenadores y, sobre todo, de Tonono (Director de captación y formación de la UD)-. Sin embargo, el club todavía tiene una asignatura pendiente: acercar más al campo la grada de animación Ultra Naciente, la cual quedó en segundo plano cuando se acercaron las demás tribunas y se encuentra a la espera de que se apruebe el proyecto de remodelación. ¿Qué opinión le merece la creación de la Ciudad Deportiva? ¿Con el grupo de animación Ultra Naciente más cerca del terreno de juego, el Gran Canaria sería una olla a presión como lo fue el Estadio Insular en su momento?

R. Cuanto más cerca esté la afición del equipo en los partidos mucho mejor. El equipo lo notará mucho más porque la grada es un factor que ayuda a ganar los partidos.

"En España, los campos que más me sorprendieron fueron el Vicente Calderón y el Sánchez-Pizjuán"

P. El pasado 16 de septiembre tuvo la oportunidad de visitar uno de los templos del fútbol mundial. Dicho día, el Swansea visitó al Tottenham en Wembley y, aunque usted no se vistió de corto, pudo ser partícipe del especial olor a fútbol que se respira en la que, desde principios de temporada, es la casa (provisional) de los Spurs. En España tuvo la oportunidad de ser protagonista en estadios como el Santiago Bernabéu, Camp Nou, Vicente Calderón, Nuevo San Mamés… pero su hogar siempre fue el Estadio de Gran Canaria. Su actual morada futbolística, el Liberty Stadium, guarda algunas similitudes con el Gran Canaria en cuanto a afición entregada a su equipo durante los 90 minutos se refiere. Teniendo en cuenta todos los campos que ha visitado y las aficiones que le ha tocado disfrutar y sufrir, ¿qué hinchada y qué estadios le han sorprendido más? ¿Hay algún terreno de juego que le haga singular ilusión pisar?

R. Aquí en la Premier hay muchos estadios con grandes aficiones y un buen ambiente en las gradas. En España, los campos que más me sorprendieron fueron el Vicente Calderón y el Sánchez-Pizjuán porque la afición no para de cantar durante todo el partido.

Me hace ilusión jugar en todos los estadios. Es verdad que hay campos especiales; por ejemplo, jugar en Anfield debe de ser espectacular.

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