Previa RCD Espanyol - Villarreal CF: duelo vital
Fotomontaje: Omar Elkan (Vavel)

El RCDE Stadium este domingo (18:30 horas) será el escenario de una batalla a 'cara de perro' por algo más de 3 puntos. Espanyol y Villarreal necesitan ganar como sea necesario. Los pericos, para volver a engancharse a los puestos de arriba de la Liga y demostrar a su afición que aún queda temporada por delante. En cambio, los de Castellón necesitan romper una racha negativa de tres derrotas consecutivas y mantenerse una semana más en los puestos de Europa League. Además, el submarino amarillo deberá gestionar sus emociones, evitando que los jugadores tengan la vista puesta en la vuelta de dieciseisavos de final de la Europa League donde deben remontar un 3-1 adverso frente al Olympique de Lyon

Puede ser el partido que marque el devenir perico

El partido frente al Villarreal puede marcar los próximos meses de competición del Espanyol. Los periquitos no están cumpliendo con los objetivos esperados por la afición -luchar por Europa- y ni mucho menos se han acercado. Sin embargo, los jugadores blanquiazules que han atendido esta semana a los medios de comunicación han transmitido un mensaje común: hay que ganar dos partidos consecutivos para meterse en la lucha por las 10 primeras posiciones y recuperar la confianza. 

A tenor de este mensaje, se puede considerar que el encuentro de este domingo es vital, casi una final. Una victoria acercaría a los blanquiazules a la zona alta y permetiría soñar a la afición. Pero, una derrota encendería todas las alarmas por el posible acercamiento a la zona de descenso o el caer una temporada más en la mediocridad deportiva, con la crisis y críticas que llevaría esta situación en la grada acerca del proyecto. 

Para este partido decisivo frente al Villarreal, Quique Sánchez Flores, entrenador del Espanyol, ha decidido dejar fuera de la convocatoria a Mario Hermoso, que ha sido uno de los hombres importantes de la temporada, y a Óscar Melendo. En cambio, recupera a Esteban Granero. 

Todo apunta a que Quique volverá a apostar por casi todos los hombres que lograron el empate a 2 la semana pasada en Balaídos frente al Celta. Sin embargo, habrá excepciones con una más que probable entrada de Sergio García en ataque en sustitución de Leo Baptistao, que iniciaría desde el banquillo. Por lo demás, pocos cambios: David López seguirá en el centro de la defensa con Naldo, mientras que el doble pívote defensivo estará formado por Víctor Sánchez y Carlos 'la Roca' Sánchez. 

Visita al RCDE Stadium con la Europa League en el horizonte

El Villarreal, por su parte, afronta el partido de este domingo frente al Espanyol con la intención de romper una racha negativa de tres derrotas consecutivas. Perdieron frente al Betis, el Alavés y el Olympique de Lyon en las últimas dos semanas. Esta última derrota, frente a los franceses, ha sido la más dura pues probablemente deje al submarino amarillo fuera de la Europa League, a menos que remonte el 3-1 adverso este jueves en el Estadio de la Cerámica.

Sin embargo, antes va la Liga y el encuentro frente a los periquitos. El Villarreal es actualmente quinto en la tabla clasificatoria, pero lo ajustada que esta la competición por lo que a puntos se refiere, hace que no se pueda descuidar ni un momento pues solo le separan 2 puntos del séptimo.

Para este encuentro, Javier Calleja, entrenador 'groguet', no podrá contar con Samu Castillejo por un procesi febril, mientras que la principal novedad es Roger Martínez. En cuanto al once, seguramente habrá rotaciones pensando en la vuelta de diecisesavos de final de la Europa Legue del jueves. Seguramente descansarán jugadores como Mario Gaspar, Manu Trigueros o Fornals, y enrarán por ellos Rukavina, Javi Fuego y Roberto Soriano. 

Los Espanyol-Villarreal: los 'groguets' imbatidos en el RCDE Stadium

Los Espanyol-Villarreal son sinónimo de empate. Desde que los periquitos se mudaron al RCDE Stadium en el verano de 2009, se ha empatado hasta en 10 de las 14 visitas de los de Castellón. Y cuando no se ha empatado, han sido los 'groguets' quienes se han llevado el gato al agua (4 victorias en feudo perico). Por lo tanto, el Villarreal junto a Real Madrid y Barça son los únicos equipos que no ha peridod en el RCDE Stadium. 

Además, el Espanyol no derrota en Barcelona al Villarreal desde el 5 de enero de 2008. Aquella noche mágica, los blanquiazules, por aquel entonces entrenados por Ernesto Valverde, vencieron por 3 goles a 0 con doblete de Raúl Tamudo y otro gol de Valdo

La temporada pasada, el resultado, para variar, fue empate (0-0). 

Convocatoria Espanyol

Pau, Marc Navarro, Aarón, Víctor Sánchez, Naldo, Óscar Duarte, Gerard Moreno, ‘La Roca’ Sánchez, Sergio García, Jurado, Leo Baptistao, Dídac Vilà, Diego López, David López, Javi López, Piatti, Granero, Darder y Edu Frías.

Convocatoria Villarreal

Sergio Asenjo, Barbosa, Mario Gaspar, Álvaro, Víctor Ruiz, Jaume Costa,  Rukavina, Bonera, Cheryshev, Fornals, Castillejo, Trigueros, Rodrigo, Javi Fuego, Raba, Bacca, Enes Ünal y Roger Martínez.

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