La sentencia se dictará en la vuelta
Borja Iglesias y Bartra se disputan un balón | Foto: RCDE

La sentencia se dictará en la vuelta

Quedó todo por decidir para el partido que Espanyol y Betis disputarán en el Benito Villamarín, después de que ambos conjuntos firmasen las tablas en el partido de ida de cuartos de final de la Copa del Rey.

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Noelia Déniz
RCD EspanyolRoberto, Borja Iglesias, Rosales, S.Darder, Baptistao (Sergio García, min 66), Didac Vila, Melendo (Álex López, min 83), Piatti (Puado, min 77), Marc Roca, Hermoso, Lluis
Real Betis BalompiéJoel Robles, Feddal, Bartra, Canales, Tonny Sanabria (Kaptoum, min 84), Tello (Diego Laínez, min 79), William, Loren (Sergio León, min 61), Guardado, Barragán, Mandi
MARCADOR1-0, Borja Iglesias (min 27), 1-1, Tonny Sanabria (min 80)
INCIDENCIASEncuentro correspondiente a la ida de cuartos de final de la Copa del Rey, disputado en el estadio Cornellà El Prat de Barcelona, ante 13.381 espectadores

Para muchos equipos, la Copa del Rey supone un paréntesis de las presiones y pretensiones en la competición regular, una oportunidad para los no habituales y los canteranos en algunos casos y el derecho a soñar de todos los que participan, por optar a un título que no entiende de regularidad sino de oportunismo, de quien sea mejor, o al menos más efectivo, en el global de los 180 minutos que dura una eliminatoria.

Espanyol y Betis buscaban una victoria sanadora, para aliviar el mal sabor de boca de sus respectivas dinámicas en la Liga Santander. Los pericos, con algunas bajas considerables como la de Naldo y Duarte, volvían a confiar en el central de la cantera y capitán del filial, Luis López. Los béticos, por su parte, no podían contar con el sancionado Lo Celso, la joven revelación Junior ni su capitán Joaquín, entre otros.

Si bien en la primera mitad no hubo un dominador claro, en la segunda fue el Betis quien lo quiso más. Borja Iglesias adelantó a los pericos antes del descanso, mientras Tonny Sanabria firmaba el tanto del empate a diez minutos del final.

Igualdad en el inicio

Los primeros minutos fueron de tanteo, ninguno de los equipos se hizo con las riendas del juego, sino que de inicio ambos buscaron llegar arriba por la vía rápida, con pases que fueron interceptados en última estancia para frenar la ofensiva.

Canales, durante una acción del choque | Foto: Real Betis
Canales, durante una acción del choque | Foto: Real Betis

Un error de Bartra en un despeje dejó la pelota oportunamente servida en los pies de Melendo, al borde de la media luna, desde dónde disparó sin controlarla y sin llegar a inquietar al portero, que estaba atento.

A continuación vino una acción individual de Tello por la banda izquierda. El ex del FC Barcelona buscó adentrarse en el área con el cuero pegado a su bota, pero logró despejar un defensor a tiempo de evitar males mayores.

Tras una falta de Feddal sobre Baptistao en la que el colegiado otorgó la ley de la ventaja para los pericos, llegó una de las mejores ocasiones de los locales. Los de Rubi se habían armado en ataque, pero Borja Iglesias, que enganchó el balón, no estuvo acertado en su disparo. Como consecuencia de la infracción inicial, el atacante brasileño quedó renqueante durante unos minutos, mientras que el defensa andaluz fue amonestado con cartulina amarilla.

Los pericos golpean primero

Poco elaboró en ataque el Betis, salvo por un disparo de Loren desde fuera del área que marchó desviado. Acto seguido, robó el esférico el Espanyol en el medio del campo para armar una contra, que quedó frustrada por alargar demasiado la jugada Borja Iglesias, en vez de optar por el chut. Los blanquiazules volvieron a insistir con una segunda acción, en la que Darder cedió a Baptistao, para el cabezazo del carioca, que fue abortado por Joel Robles.

La respuesta del cuadro andaluz no se hizo esperar, con un disparo de Sergio Canales desde la frontal del área, tras recibir la asistencia de Tonny Sanabria; sin embargo el balón lo rechazó Roberto bajo palos. Con la sucesión de las acciones de peligro se abrió el partido, que ganó en ritmo, aunque no tanto en intensidad. Ambos conjuntos seguían repartiéndose la posesión.

El Espanyol insistía: Baptistao la puso para Borja Iglesias, que la mandó desviada, y tampoco encontró el objetivo Piatti con un posterior disparo. Fue Sergi Darder que iluminó el camino del gol. El centrocampista no perdió la fe pese a encontrarse con la resistencia de la línea defensiva cuando entraba en carrera, soltó el balón para que Piatti ofreciese el centro a Borja Iglesias, que esta vez no falló, pese a quedarse apenas sin ángulo.

El Panda, suma y sigue

Didac Vilac pudo ampliar la ventaja local, tras ser asistido por Piatti, pero no estuvo acertado en la definición. Antes del descanso, el Betis buscó el empate con sendos disparos de Canales y Loren, encontrándose en ambas ocasiones con la oposición de Roberto, guardián de la portería perica. Las imprecisiones de unos y otros hicieron que el marcador ya no se moviese en lo que restaba del primer período.

Los pericos, celebrando el gol de Borja Iglesias | Foto: RCDE
Los pericos, celebrando el gol de Borja Iglesias | Foto: RCDE

En la reanudación, como cabía esperar dado el resultado adverso con el que habían marchado a vestidores, achucharon los hombres de Quique Setién. Producto de esta presión, llegó la oportunidad de Guardado, que envió el balón por encima de la madera, y el gol de Tonny Sanabria, que no subiría al marcador al ser anulado por fuera de juego, una acción que ratificó el VAR. El paraguayo volvió a tener el empate en sus pies, al rematar el lanzamiento de córner de Canales, pero Roberto intercedió para evitarlo.

Segunda mitad verdiblanca

Al contrario que en el primer tiempo, esta segunda mitad tuvo dueño: el Betis, que no llegó a aprovechar sus ocasiones. De nuevo lo intentaron los andaluces con un remate alto de Loren. Luego vino un disparo de Bartra desde dentro del área que despejó el portero a córner.

La perseverancia de los visitantes, y del propio Tonny Sanabria, uno de los destacados en la mejorada versión de los béticos, dio sus frutos con el tanto que supuso la igualada, cuando el partido ya encaraba la recta final. Éste llegó en un contragolpe de los de Quique Setién: Sergio León sirvió para Tonny Sanabria, que definió sin contemplaciones para batir a Roberto.

El gol en contra provocó la reacción local. Los pericos buscaron el segundo, sin éxito. El 1-1 final, pese a ser ligeramente favorable a los béticos por el valor de los goles fuera de casa, mantiene la eliminatoria abierta y con todo por decidir en Sevilla.

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