Cardiff City, próximo rival del Real Valladolid
La plantilla del Cardiff City tras su victoria (0-2) en Old Trafford // FUENTE: Cardiff City

Cardiff City, próximo rival del Real Valladolid

El conjunto pucelano se medirá al combinado galés en la madrugada del sábado 20 al domingo 21 de julio (3h) en el Commonwealth Stadium de Edmonton

franromanfraga
Francisco Román

El Real Valladolid ultima los detalles de cara al siguiente compromiso de pretemporada. Tras abandonar tierras californianas, donde se sacó un empate (1-1) frente al San José Earthquakes, los muchachos de Sergio González pusieron rumbo a Canadá para, en Edmonton, celebrar el siguiente compromiso, esta vez frente a un equipo algo más reconocible como es el Cardiff City. El duelo tendrá lugar esta próxima madrugada, a las 3h, en el Commonwealth Stadium.

El Cardiff City, fundado en 1899 como Riverside AFC, viene de experimentar una traumática temporada. A diferencia del Real Valladolid, los galeses no mantuvieron su plaza en la primera división, finalizando 18º de la Premier League, a solo dos puntos de la salvación, siendo relegados a la categoría de plata, el Championship. Pese a competir hasta el final, los Bluebirds fueron incapaces de superar a conjuntos como el Southampton o el Brighton, y tendrán que batallar en una durísima competición como es la segunda división inglesa, en la que participan 24 equipos y en la que debutarán, el próximo 3 de agosto, frente al Wigan Athletic en el DW Stadium.

Campeones de la FA Cup (Copa inglesa) y de la FA Charity Shield (Supercopa inglesa, conocida hoy como Community Shield) hace prácticamente un siglo (1927), el Cardiff no atraviesa por su mejor momento. Y es que el combinado hoy dirigido por el veterano Neil Warnock, de 70 años, era otrora un asiduo en competición europea, más en concreto en la Recopa de Europa. Participantes hasta en 14 ocasiones entre 1965 y 1994, los galeses alcanzaron las semifinales en la edición de 1968, ronda en la que cayeron con el Hamburgo después de apear al Shamrock Rovers irlandés, al NAC Breda holandés y al Torpedo de Moscú ruso. Frente a equipos españoles, el bagaje es negativo, siendo eliminados por el Real Zaragoza en los cuartos de final de 1965 y por el Real Madrid, en la misma ronda, en 1971.

Volviendo al presente, el Cardiff City tiene como misión inmediata el tratar de regresar lo antes posible a la Premier League. Para ello, ha realizado un desembolso, a 20 de julio, de cerca de siete millones de euros. Libres han llegado el portero Joe Day (Newport County) y el central Curtis Nelson (Oxford United), ambos de divisiones inferiores. Por algo más de dos millones ha recalado en Gales el mediocentro Will Vaulks (Rotherham United) y, por 6'5 millones, el fichaje más caro en este mercado es el del central Aden Flint, procedente del Middlesbrough.

Sin embargo, el capítulo de bajas es, sin lugar a dudas, determinante. El fin de la cesión de Víctor Camarasa, que regresa al Real Betis, o la marcha a coste cero de  Aron Gunnarsson al Al-Arabi catarí afectarán a un equipo que, pese a ello, tiene futbolistas más que válidos para el Championship, tales como el portero Neil Etheridge, el central y capitán Sean Morrison, que otea en el horizonte los 200 partidos con el Cardiff (198); el mediocentro Callum Paterson, internacional por Escocia; el holandés Leandro Bacuna, que llegó en este pasado mercado invernal, o los centenarios Sol Bamba y Junior Hoilett. Un equipo experimentado para un encuentro que se presenta igualado.

VAVEL Logo