Iñaki Peña, el centinela
de La Masía
Iñaki Peña en el Miniestadi. Foto: Noelia Déniz, VAVEL

Los sueños se cumplen, y, cubierto de una tenacidad implacable, Iñaki Peña emprendía su andanza con la firme intención de consumarlos. Decidido a trazar las líneas de su historia en el deporte rey, con sólo cinco años entablaba su aventura en la cantera del ya desaparecido Alicante CF. Ataviado con la zamarra de los ‘moros’, Iñaki comenzaba a mostrar las credenciales de una calidad que no tardaría en hechizar a los grandes del panorama nacional. Así, el Villarreal CF se hacía con los servicios del guardameta en 2009, fortaleciendo la disciplina ‘grogueta’ con un auténtico guardián en la garita. Sin el temor a los cambios y arropado en todo momento por el calor de su familia, con apenas 10 años marcaba las directrices de una línea ascendiente en el tiempo.

Iñaki Peña con el Barça B. Foto: Noelia Déniz, VAVEL

Erguido como uno de los protagonistas en el Torneo de Arona en 2011, el joven arquero ascendía al cielo tripulando al ‘submarino amarillo’ hacia la final, atajando dos penaltis en la semifinal ante el Valencia CF y tejiendo los prolegómenos de su leyenda. Pese a claudicar en la final contra el Atlético de Madrid, Iñaki acabó coronándose como el ‘Mejor Portero’ del torneo y vociferando en silencio sus ganas de más. Defendiendo unas calidades brillantes, La Masía le acogía en sus brazos en 2012 para debutar como azulgrana bajo las órdenes de Denis Silva con el FCB Infantil A. Era el comienzo de una luz incadescente.

Flamante campeón de Liga en su primer año, los focos se posaban sobre su figura en el XII Torneo Internacional Reino de León. Con un desenlace agónico tras el empate a cero curtido en el tiempo reglamentario, la solidez de Iñaki Peña se alzaría en la final ante el Atlético de Madrid. Desde los once metros, en una auténtica ruleta rusa, el guardameta azulgrana lograba detener hasta seis penaltis de los nueve ejecutados, marcando además la pena máxima definitiva y centralizando sobre su silueta los elogios de la prensa nacional con sólo 14 años a sus espaldas.

Iñaki durante un partido del filial. Foto: Noelia Déniz, VAVEL

Especialista en detener y ejecutar penaltis, Iñaki Peña destaca también por su agilidad y su seguridad bajo palos. Capaz de arriesgarse a romper líneas con pases verticales precisos a los medios, la gran capacidad de manejo de balón con los pies recuerda a la del monumental Víctor Valdés o el propio Ter Stegen. Experimentado sobre el césped a sus 20 años, el cancerbero alicantino entiende los encuentros como nadie, trasmitiendo una seguridad exquisita al resto del escuadrón.

Sólido guardando la garita azulgrana, su consolidación llegaba tras ganar la UEFA Youth League en 2018 con el FCB Juvenil A de García Pimienta atesorando un papel inmaculado en la competición internacional, premio que le valía para renovar su contrato con el Barça hasta 2021 con una cláusula de recisión de 60 millones de euros. Etiquetado como un audaz ‘parapenaltis’, Iñaki refrendaba su condición la pasada temporada con el Barça B, interceptando hasta tres penas máximas en la competición regular para mantener a los azulgranas en el encuentro.

Iñaki entrenando con el primer equipo. Foto: Noelia Déniz, VAVEL

Una apuesta sólida para ‘Can Barça’ que no pasaba desapercibida para los ojos de Ernesto Valverde, que incluía al alicantino en el último tramo de la campaña anterior como segundo portero tras la lesión de Jasper Cillessen. Pese a no poder debutar con la primera plantilla, Iñaki ha sido incluido en la lista de 26 jugadores para disputar la pretemporada con el Barça en tierras asiáticas y poder así confirmar la naturaleza de un arquero inconmensurable. Destinado a ser el propietario de la meta ‘culé’ en un futuro no muy lejano, Iñaki tratará de consolidar su hegemonía una temporada más en las filas del filial. Habitual en los entrenamientos del primer equipo, él quiere más. Dueño absoluto de la portería del Barça B, el canterano tratará de convencer al ‘Txingurri’ de que su lugar apunta al Camp Nou.

MEDIA: 5VOTES: 1
VAVEL Logo