¿Qué fue de Luís Figo? Una leyenda rodeada de polémica
Fotografía: WEB REAL MADRID CF

Luis Filipe Madeira Caeiro, más conocido como Figo, fue un futbolista portugués, considerado como uno de mejores interiores del fútbol mundial. Nació el 4 de noviembre de 1972 en una familia humilde, y pronto tuvo que abandonar los estudios para dedicarse al completo a la realización de su sueño. Comenzó a practicar el fútbol a los ocho años en el Barrocas B, un pequeño club del barrio de trabajadores. Ya empezaba a apuntar maneras y a los diez años pasó al Os Pastilhas, donde llamó la atención de los espectadores del Sporting de Lisboa, la marca de su entorno.

FOTO: Real Madrid
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Con tan solo doce años, Luis superó las pruebas y se integró en las categorías inferiores del club portugués. Destacó sobre el resto de sus compañeros y debutó con la selección Sub-16, con la que en 1989 se proclamó campeón de Europa. Formó parte de la "generación de oro", que otorgó a Portugal el campeonato de Europa de menores de 16 años en 1989 y el Mundial  de menores de 20 años en 1991. Una generación de futbolistas portugueses que pronto hicieron recordar la época del gran Eusébio, donde Figo era la estrella más brillante. Este proceso permitió que el 1 de abril de 1990 debutara con el primer equipo del Sporting en partido oficial ante el Marítimo, cuando tenía diecisiete años.

Al año siguiente se proclamó campeón del mundo juvenil con Portugal. Su juego en este encuentro y su protagonismo en el Sporting le llevaron a debutar con la selección absoluta en 1992, de la mano de Carlos Queirós, que fue su entrenador en el Sporting.

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En 1994, fue nombrado mejor futbolista de su país y por los magníficos encuentros que realizó en la Copa de la UEFA, se dio a conocer internacionalmente. A finales de la temporada 1994-1995, ficho por el Barcelona. El fichaje de Figo por el FC Barcelona se produjo después de una lucha por su fichaje entre los dos grandes del fútbol español, y tras una duplicidad de contratos con varios equipos italianos. Con el Barcelona ganó la Liga, la Copa y la Supercopa de Europa, llegando a ser capitán del equipo. También se proclamó campeón de la Supercopa de España en 1996 y de la Recopa de Europa y la Copa del Rey en 1997.

FOTO: GettyImages
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Destacó como media punta desde la banda derecha, con gran facilidad en el regate. Cuenta además con un poderoso disparo. Obtuvo el Balón de Oro y el FIFA World Player, los dos máximos galardones individuales en el mundo del fútbol. También fue incluido en el FIFA 100.

Su paso por grandes clubes 

En el año 2000 fichó por el gran rival del Barcelona, el Real Madrid por 56 millones de dólares.

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Figo deja al F.C Barcelona y recala en el Real Madrid, después de haber firmado un precontrato su representante con Florentino Pérez, en ese momento candidato a la presidencia del Real Madrid, por el cual en caso de terminar siendo elegido presidente ficharía a Figo. El traspaso fue muy polémico, ya que el jugador juró durante todo el verano que no ficharía por el Madrid. Los aficionados del Barcelona se sintieron ofendidos por el portugués, que pasó de ser uno de los jugadores más queridos a ser uno de los más odiados. Desde entonces para Figo, pisar el césped del Camp Nou se convirtió en un auténtico abismo, llegándole a llover gran número de objetos durante sus partidos con la camiseta blanca, desde una botella de whiskey hasta a una cabeza de cerdo. Figo se convirtió en el fichaje más caro de la historia del fútbol español en el año 2000 y en un auténtico bombazo, al cambiar la camiseta del Barcelona por la del eterno rival, la del Real Madrid.

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La culpa de esta operación de escándalo mundial fue de Florentino Pérez que cuando se presentó por segunda vez a las elecciones a la presidencia del Real Madrid fue con la idea de que si quería resultar ganador ante Lorenzo Sanz debía presentar algo más que una simple candidatura. Y consiguió ese algo más, que fue la bomba del verano y  una de las bombas del siglo dentro del mundo futbolístico.

El que por aquél entonces estaba considerado como el mejor extremo del mundo y uno de los mejores jugadores del planeta fútbol, Luis Figo, sería jugador del Real Madrid si Florentino Pérez ganaba las elecciones.

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Con el Real Madrid, ganó la Liga en dos ocasiones, la Liga de Campeones y la Copa Intercontinental. Figo disputó cinco temporadas de blanco en las que jugó un total de 244 partidos y marcó 58 goles.

Su estrella en el Madrid se apaga con la llegada del técnico Vanderlei Luxemburgo y, después de cinco temporadas como jugador blanco, Figo es traspasado al Inter de Milán en verano del 2005.

No muy tarde, al llegar al Inter de Milán, se puso a la afición y al entrenador bajo la manga con grandes actuaciones. Es el segundo jugador del conjunto interista que más minutos lleva jugados con un total de 5 goles. El centrocampista fue y seguirá siendo una de las grandes estrellas del fútbol mundial.

Una de cal y otra de arena, de nuevo se produce un escándalo en el fútbol italiano, donde Inter consiguió el scudetto, Figo empieza a ser suplente en el cuadro interista, siendo dejado de lado en los planes de Roberto Mancini. Y pese a ser uno de los mejores jugadores del último tiempo, Figo accedió a firmar por el Al-Ittihad, club de Arabia Saudita, donde se unirá en julio del 2007.

Con el Inter ganó cuatro Scudettos consecutivos, certificando el dominio de la nerazurra en Italia, y anunció su retirada tras la consecución del último en la temporada 2008/2009.

Técnica de juego

Considerado el rey de la banda derecha en todos los equipos que jugó. Reunía todas las condiciones necesarias para ser el mejor extremo de su época. Facilidad pasmosa para el regate, excelente conducción de balón, un guante en sus pies…

FOTO: Real Madrid
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La mayoría de jugadores que juegan en banda suelen tener una pierna muy preferente respecto a la otra, pero Figo no. A pesar de ser diestro, no le suponía ningún problema golpear con la zurda, lo hacía a la perfección. Podía jugar por ambas bandas, factor diferencial para el luso. En sus regates y amagos podía elegir cualquier lado para salir, dejando siempre al defensa con muchas dudas.

Otra cualidad en la que destacaba Luis Figo eran los lanzamientos de falta y penaltis. Si su disparo en jugada ya era endiablado, sus golpeos de falta generaban aun más temor en los contrarios. Durante su etapa en el Bernabéu tuvo que compartirlas con Beckham, Roberto Carlos, Zidane… Pero nadie le arrebató los penaltis, un seguro desde los once metros era Figo. Debido a esto, sus cifras goleadoras siempre han sido interesantes.

FOTO: Real Madrid
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Las estadísticas de Luis Figo, los números que más destacan son sus asistencias. Un total de 283 en 922 partidos como profesional. El mejor aliado de los delanteros. Sus centros por ambas bandas no eran solo un quebradero de cabeza para los defensas, si no también un caramelo para los rematadores.

Luis Figo es de esos jugadores con un estilo prodigioso que hoy en día cuesta volver a recuperar en los terrenos de juego. Actualmente se está perdiendo la figura del extremo puro a posición natural, Luis es probablemente el último gran ejemplo de ello.

Futbolista superlativo que triunfó en todos lo equipos y países que estuvo. Prácticamente 20 años en la élite mundial y siempre titular e importante en sus clubes. En España, querido y odiado a partes iguales. A pesar de la polémica que generó su traspaso, nadie puede debatir el gran jugador que fue.

Palmarés

El portugués reúne un palmarés impresionante de grandes títulos:

Campeonatos nacionales

Copa de Portugal — Sporting Lisboa — Portugal — 1995

Supercopa de España — FC Barcelona — España — 1996

Copa del Rey — FC Barcelona — España — 1997

La Liga — FC Barcelona — España — 1998

Copa del Rey — FC Barcelona — España — 1998

La Liga — FC Barcelona — España — 1999

La Liga — Real Madrid — España — 2001

Supercopa de España — Real Madrid — España — 2001

La Liga — Real Madrid — España — 2003

Supercopa de España — Real Madrid — España — 2003

Supercopa de Italia — Inter de Milán — Italia — 2005

Serie A — Inter de Milán — Italia — 2006

Copa Italia — Inter de Milán — Italia — 2006

Supercopa de Italia — Inter de Milán — Italia — 2006

Serie A — Inter de Milán — Italia — 2007

Serie A — Inter de Milán — Italia — 2008

Supercopa de Italia — Inter de Milán — Italia — 2008

Serie A — Inter de Milán — Italia — 2009

https://www.realmadrid.com/sobre-el-real-madrid/el-club/historia/jugadores-de-leyenda-futbol/luis-filipe-madeira-caeiro

Copas internacionales

Europeo sub-17 — Selección Portuguesa — Dinamarca — 1989

Copa Mundial Sub-20 — Selección Portuguesa — Portugal — 1991

Recopa de Europa — FC Barcelona — España — 1997

Supercopa de Europa — FC Barcelona — España — 1997

UEFA Champions League — Real Madrid — España — 2002

Supercopa de Europa — Real Madrid — España — 2002

Copa Intercontinental — Real Madrid — España — 2002

 

Fin de una leyenda futbolística 

La despedida del gran Figo fue un 28 de mayo, de hace 15 años. Luís  puso fin a paso en España, donde se hizo toda una leyenda en diez temporadas. Su último partido con los blancos fue un triunfo por 1-3 en La Romareda ante el Zaragoza.

En su etapa en Italia, en el Inter de Milán, el extremo luso consiguió sumar cuatro Scudettos consecutivos hasta que en 2009, con 37 años, se retiró del fútbol profesional.

Figo se despidió del fútbol con una carta publicada en la web del Inter de Milán en la que agradeció a los seguidores de su actual equipo el cariño que le han demostrado durante su estancia en el club.

“Me alegra que mi último domingo como futbolista profesional sea, para mí y para todos los jugadores del Inter, un domingo de fiesta", exclamaba el portugués.

"Vencer siempre ha sido el verdadero objetivo de mi carrera. Vencer todo aquello que era posible, desde los partidos de entrenamiento a las diferentes competiciones, desde las Copas a los trofeos personales. Y para lograr la victoria sólo conozco un camino, el del sacrificio y el trabajo", afirmó Figo en su despedida.

Agradeció también a sus compañeros y al presidente del Inter, Massimo Moratti, su apoyo y su confianza y subrayó los logros que el equipo ha conseguido en los últimos años. "El fútbol me ha dado mucho, pero sobre todo me ha regalado la posibilidad de conocer a personas maravillosas y amigos que serán para siempre. No haber tenido nunca un problema con un compañero es el trofeo más bello de mi carrera".

Historia del fútbol, rodeado de polémica, de goles y de triunfos, Luis Figo marcó un antes y un después den el mundo deportivo, dejando atrás una estela de recursos Figo siempre será leyenda.

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