Previa Real Sociedad - AZ Alkmaar: "final" ante el líder
El once del conjunto holandés ante el Rijeka | Foto: AZ Alkmaar

El dicho de “cuando algo va bien, lo mejor es cambiarlo poco” está presente en el técnico donostiarra día a día. Disfruta de lo bueno pero también se contiene. Evidentemente, once jugadores no pueden figurar siempre en la misma alineación cada cuatro días, pero lo cierto es que la Real dispone de un fondo de armario para solventar encuentros de esta índole. No es el Real Madrid o el FC Barcelona, que tampoco están demostrando ser capaces de ganarlo todo en ambas competiciones, pero la Real gusta y tiene mucha ambición. Y sí, hacer un buen papel en Europa League también es otro de los objetivos que se marca la entidad donostiarra de cara a esta temporada. 

Los pupilos de Alguacil llegan por las nubes tras endosarle un 1-4 a un Celta en horas bajas y con muchas dudas. El equipo realista está motivado, sabe a lo que juega, tiene velocidad y mucho descaro, defiende acertadamente y los atacantes están de dulce. Motivos para creer en la competición europea tienen de sobra, aunque para ello tendrán que derrotar al líder en solitario del grupo F. 

La Real va como un tiro en la competición liguera, sin embargo, en Europa está en una montaña rusa que le obliga a sumar de tres en esta nueva “final” tras la derrota ante la escuadra de Genaro Gattuso en casa (0-1, Matteo Politano). El descalabro sufrido ante los napolitanos fue inesperado, quizá injusto, pero el fútbol es eso. Cuando más atacas y más generas sin acierto, lo normal es que lo pagues muy caro. 

  • El rival

El próximo escollo que recibirá el plantel txuriurdin será el AZ Alkmaar, hasta ahora invicto en las dos primeras jornadas tras conseguir un triunfo sublime en San Paolo (0-1) y después de llevarse el duelo de forma contundente ante los croatas el pasado jueves (4-1).

Hablar del AZ es hablar de algunas de sus figuras más importantes que han pasado por el club a lo largo de la historia reciente; entre ellos Louis Van Gaal, Ronald Koeman, Hugo Hovenkamp o Kees Kist, este último el delantero del equipo campeón de la Eredivisie 1980-81. 

En este primer transcurso de la temporada, en lo que se refiere a la Eredivisie, no ha empezado con buen pie. Tan sólo 8 de 18 puntos posibles que lo sitúan en la mitad de la tabla, con un partido menos que el resto, eso sí. La última edición (19-20) fue suspendida a causa de la aparición del virus, pero hasta la jornada 25 compartía liderato con el mejor club holandés, el Ajax de Amsterdam.

La liga holandesa echó el cierre, y el premio para los de la provincia de Holanda Septentrional fue, ni más ni menos, la clasificación a la previa de la Champions. Los granjeros de queso fueron sorprendidos por el Dinamo Kiev en las semifinales y se tuvieron que conformarse con entrar en la Europa League. A priori, desde que salió la bolita en el sorteo, los distintos protagonistas daban como favoritos a los italianos y a los vascos para pasar a la siguiente ronda, pero la realidad, por el momento, amenaza a los de Alguacil. 

Los holandeses aterrizaron en la capital gipuzkoana este miércoles con su presidente René Neelissen y el técnico Arne Slot encabezando la expedición de 23 jugadores, con sorpresa de una ausencia significativa: el internacional holandés Martins Indi, que finalmente no ha podido recuperarse de la lesión que sufrió ante el RKC Waalwijk (3-0) de cara a este transcendental duelo. 

  • Precedentes

En este tipo de partidos en los que no se presenta ningún favorito, nunca queda de más mirar el registro de partidos entre ambos conjuntos. Lo cierto es que la Real Sociedad aún no se ha enfrentado ni al AZ ni a un equipo de los Países Bajos en UEFA.

El AZ Alkmaar de Arne Slot, por el contrario, sí que ha disputado partidos en el país ibérico, con un balance de 2V-2E-2D, entre ellos destaca el emparejamiento ante los leones, siendo la última visita al País Vasco y la que se saldó con un dos a dos. 

  • Las declaraciones de los entrenadores

Imanol Alguacil compareció ante los medios de comunicación el día previo a la disputa del encuentro y elogió al rival: "Es un equipo muy joven, parecido a nosotros. Con mucha nivel técnico, jugadores muy hábiles, con mucho nivel de medio campo para adelante. Defensivamente sufren más. Ahí estará el tema, los dos intentaremos tener el balón, el que lo consiga seguramente tendrá mucho ganado." Respecto a si son favoritos comentó que "ellos van líderes, deberían serlo; pero siempre que juega la Real somos nosotros los favoritos". No se detiene en lo externo, más bien declara que "la única idea de seguir siendo nosotros cada partido, da igual el rival. Es lo más importante para el entrenador, la plantilla y el club." 

Arne Slot, por su parte, comentaba que "teniendo en cuenta los resultados de equipos holandeses contra equipos españoles y mirando la posición de la Real en LaLiga puedes se puede decir que la Real Sociedad es favorita, pero no siempre los favoritos ganan, como ya hiciéramos nosotros ante el Napolés."

  • El colegiado

El protagonista arbitral designado por la UEFA para este litigio entre blanquiazules y rojiblancos será el escocés John William Beaton. El trencilla ya dirigió otro de los encuentros disputados en Europa League, en ese caso un choque entre el Maccabi de Tel Aviv y el Qarabag. El emparejamiento que arbitrará este jueves es vital para ambos clubes, por lo que habrá que ver como se desenvuelve el de 38 años en un Reale Arena que volverá a estar sin aficionados. 

  • Onces posibles

 - Real Sociedad: Remiro; Gorosabel, Aritz, Le Normand, Monreal; Merino, Guevara/Zubimendi, D. Silva; Oyarzabal, Portu e Isak/W. José. 

 - AZ Alkmaar: Bizot; Svensson, Chatzidiakos, Gullit, Wijndal; Midtsjo, De Wit, Koopmeiners; Stengs, Karlsson y Gudmundsson. 

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