Previa Nápoles - Granada CF: 90 minutos para hacer historia
Imagen del encuentro de ida entre Granada CF y Nápoles en Los Cármenes | Foto: Pepe Villoslada / Granada CF

La Europa League llega esta semana a la vuelta de sus dieciseisavos de final, que enfrentará al Nápoles y al Granada CF en el Estadio Diego Armando Maradona. Los españoles defienden la ventaja de dos goles que consiguieron en la ida, por lo que deben hacer prevalecer esa ventaja con el objetivo de seguir haciendo algo histórico para la entidad, clasificándose para los octavos de final en su primera participación en competición europea.

Conseguir la remontada

El Nápoles llega a este encuentro con la intención de remontar una eliminatoria que está muy cuesta arriba. El partido de ida fue muy negativo para las aspiraciones de los napolitanos, que fueron incapaces de crear apenas peligro a la portería de Rui Silva y encajaron dos goles prácticamente seguidos en la primera parte. Es cierto que el equipo tenía muchas bajas, pero fue inferior al rival en el encuentro de ida. Ahora, los de Gattuso deben dar la vuelta en su estadio a una eliminatoria que se ha vuelto en contra de los intereses del club. En caso de que el conjunto italiano cayera eliminado, agrandaría la mala racha con los equipos españoles en Europa, pues hasta el momento ha perdido en seis de las siete eliminatorias que ha tenido con equipos españoles.

En cuanto a su papel en la Serie A, el Nápoles está siendo muy irregular y está situado en posiciones más bajas de las que habían establecido en los objetivos antes del inicio de la temporada. Los napolitanos marchan en séptima posición con 40 puntos, fuera incluso de puestos europeos. La última jornada de competición doméstica también se saldó con derrota frente al Atalanta por 4-2, precisamente fue la propia Atalanta quien eliminó al conjunto de Gatusso en las semifinales de Copa.

Para este encuentro, el entrenador Gennaro Gattuso podrá volver a contar con Mertens. Todo indica a que el jugador belga se ha recuperado de su lesión y podrá disputar la vuelta de esta eliminatoria, aunque podría ser que no comenzara de titular y pudiera entrar más tarde, al igual que Koulibaly y Ghoulam, que ya se han recuperado del Covid-19 y están disponibles para este encuentro. Por otro lado, el nigeriano Osimhen será baja después de que tuviera que ser sustituido por un traumatismo en la cabeza que sufrió en el último partido de Liga ante la Atalanta. Por lo demás, parece que Hysaj y Demme están acortando plazos en sus respectivas lesiones aunque no llegarán a tiempo para este encuentro, mientras que el mexicano Lozano se ha entrenado en los últimos días solitariamente en el gimnasio.

Terminar de encarrilar la eliminatoria

El Granada CF llega a este trascendental encuentro con la intención de alargar más su sueño europeo. Consiguió un magnífico resultado en la ida tras ganar 2-0 gracias a los goles de Yangel Herrera y Kenedy en uno de los mejores partidos que se le recuerdan al equipo en toda la temporada. Con este resultado, los rojiblancos tienen de cara la eliminatoria y deben aguantar el resultado en un partido que se espera que sea muy duro, pero si consigue la clasificación, significaría dar un nuevo paso en el crecimiento del proyecto y en la histórica participación del equipo en competición europea.

La situación del equipo granadino en Europa contrasta un poco con lo que está pasando en Liga. Tras la derrota en la última jornada ante la SD Huesca en el Alcoraz por 3-2, ya son seis las jornadas consecutivas que llevan los granadinos sin conseguir una victoria. Este bache de resultados en la competición doméstica ha hecho que el equipo baje un poco en la clasificación, está en la novena posición con 30 puntos, y se ha alejado un poco de los puestos europeos. El técnico Diego Martínez ya avisó en los primeros meses de la temporada de la alta improbabilidad de que el equipo pudiera continuar con tan alto ritmo. Además, hay que tener en cuenta los numerosos contratiempos que ha tenido el equipo como casos de Covid-19, que obligaron a hacer cuarentena a la mayor parte de la plantilla durante quince días, o la gran cantidad de lesiones en los últimos meses. Pese a todo ello, el Granada sigue estando cerca de cerrar el objetivo de la permanencia, y ha conseguido también llegar a los cuartos de final de Copa del Rey, siendo apeado por el FC Barcelona en la prórroga.

De cara a este partido, la expedición del Granada CF a tierras italianas está formada absolutamente por todos los jugadores del primer equipo y algunos canteranos como Torrente o Isma Ruiz. En esta expedición hay jugadores que no podrán jugar porque se encuentran lesionados como Luis Milla, Luis Suárez, Vallejo, Quini o Soldado, mientras que Yangel Herrera o Soro son duda para este encuentro. En la expedición también viajan jugadores que no están inscritos en Europa League, como Fede Vico, Adrián Marín y Domingos Quina. Ante esto, todo parece indicar que la convocatoria final estará conformada también por los jugadores del filial que viajan.

Declaraciones previas al partido

El entrenador del Nápoles, Gennaro Gattuso, ha pasado por rueda de prensa, donde ha hablado sobre qué tipo de partido espera por parte del Granada CF: "Conocemos sus cualidades, lamentablemente en la ida nos llamó la atención su característica más destacada, la velocidad. Mañana tenemos que poner algo más no solo a nivel técnico sino también a nivel mental". También ha hablado sobre cómo se encuentra su equipo: "No hemos tenido una semana de entrenamiento típica en tres meses. Ahora estamos con agua en la garganta, pero no es una excusa, es un hecho real. Ahora mismo tenemos que agradecer a los que aprietan los dientes y salen al campo todo el tiempo". Por último, ha hablado acerca de las situaciones de los lesionados: "Hemos perdido a Osimhen en comparación con el último partido. Demme y Hysaj aún no están listos, por lo que no estarán en el partido. Dries ha tenido un entrenamiento individual y mañana estará en el banquillo porque lleva mucho tiempo fuera. Mañana veremos cómo podríamos usarlo".

También ha pasado por rueda de prensa el entrenador del Granada CF, Diego Martínez, que ha hablado sobre lo qué supone a título personal el estar en esta situación en Europa: "Las emociones son únicas, no solo por la magnitud del estadio o por todo lo que significa el Nápoles, pero las emociones tenemos que canalizar en ilusión y tener el foco en cada acción del juego". También ha hablado sobre el tipo de partido que va a plantear: "Queremos jugar el partido para ganar, pero también dar respuesta a aquello que nos proponga el Nápoles, la idea fundamental es olvidarnos del resultado del partido de ida". Por último, ha hablado acerca de la exigencia del partido: "Sabemos que tenemos que hacer un partido prácticamente perfecto para poder pasar la eliminatoria, y desde esa exigencia lo que queremos es tener nuestra personalidad y ser el equipo que hemos sido durante mucho tiempo para poder llegar hasta aquí". 

También ha hablado el jugador del Granada CF, Darwin Machís, que ha comentado cómo se siente la plantilla estos momentos: "Estamos muy felices de estar viviendo estos momentos históricos con el Granada, y eso es gracias a los sacrificios que hemos estado haciendo, tenemos que seguir en esa línea porque nos queda mucho por seguir creciendo". También ha hablado acerca de lo que supone para él a título personal este partido: "Para mí, para mi familia y para toda Granada es algo histórico, un momento muy bonito y es un orgullo para mí estar vistiendo esta camiseta". Por último, habló sobre la ventaja de dos goles: "Tenemos un resultado a favor, pero son 180 minutos y tenemos otra oportunidad para salir victoriosos del partido". 

Posibles alineaciones 

Nápoles: Meret, Di Lorenzo, Maksimovic, Koulibaly, Mario Rui, Fabián, Bakayoko, Zielinski, Politano, Elmas e Insigne

Granada CF: Rui Silva, Foulquier, Germán, Domingos Duarte, Neva, Gonalons, Eteki, Montoro, Machís, Kenedy y Jorge Molina. 

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