Ese artista llamado Tiago

Tiago Cardoso demostró ante el PSV, una vez más, su calidad futbolística. Sin estar al 100% y con 35 años, le dio al Atlético lo que venía reclamando toda la temporada: las características de un mediocentro puro.

Ese artista llamado Tiago
Tiago, en el duelo ante el PSV | Foto: Daniel Nieto, Vavel

El descubrimiento de Tiago, como lo fue el de Van Gogh y el de otros grandes artistas, fue tardío. Pese a que el luso ya había tenido buenas actuaciones cuando llegó Simeone, fue a partir de la llegada del argentino cuando empezó a mostrar su gran nivel. En el partido de Champions demostró una vez más que el mejor fichaje para este Atlético sería una máquina del tiempo que le rejuveneciese ocho años. 

El portugués formó parte de un doble pivote junto con Gabi en el que hizo de mediocentro puro mientras el '14' se descolgaba, y aunque el Atlético concedió alguna ocasión, lo cierto es que se percibió mayor equilibrio en el centro del campo -algo en lo que influyó el flojo partido del PSV en defensa también-. El ex de la Juve, entre otros, recuperó seis balones y en general dio un poso defensivo que ninguno de los mediocentros que ha utilizado Simeone este año ha conseguido dar. Esa sensación vino dada por el excelente posicionamiento que tuvo ante el PSV y que tiene siempre en el campo.

El 5 rojiblanco colaboró también en la salida de balón del Atlético, sobre todo cuando esta transcurría por el lado izquierdo, donde se escoraba para juntarse con Carrasco, Koke -que jugó de mediapunta, cediendo el carril derecho a Vrsaljko- y Filipe Luís. En lo que a pases respecta, Tiago fue el tercer jugador del Atleti que más completó, en total 66, de los cuales 16 fueron dirigidos a Filipe . Esa combinación de pases Tiago-Filipe fue la cuarta más repetida en el Atlético.

En ataque no puede olvidarse la asistencia que dio a Griezmann para hacer el segundo y definitivo gol del partido. Curiosamente esa asistancia vino después de una de sus seis recuperaciones de balón. Esta recuperación llegó muy arriba, en tres cuartos de campo, y dejó patente una de las grandes características de Tiago: la recuperación en campo rival, eso que tan bien le vendría a este nuevo Atleti que mete mucho más en campo rival, tanto a la hora de atacar como defender.

Quizá no esté a su mejor nivel físico y quizá no lo vuelva a estar, pero sigue en el Atlético y Simeone sabe que puede contar con él para ciertos contextos de partido. También sabe que no se puede encontrar a un jugador como el portugués en el mercado. Cuando no esté, los rojiblancos le echarán de menos.