Naturhouse La Rioja 2014/15
Foto: Sandra Porto.

La esperanza del balonmano español. Esa es la mejor manera de describir al Naturhouse La Rioja de esta temporada 2014/15. Un equipo que pretende luchar de igual a igual con el todopoderoso FC Barcelona, pese a lo difícil que eso resulta, pues el equipo azulgrana parece varios puntos por encima del resto de la Liga ASOBAL.

El ‘Natur’ la pasada temporada consiguió un más que meritorio segundo puesto con 47 puntos. Una segunda plaza lograda tras una dura pugna durante toda la campaña frente al Fraikin BM Granollers, al que terminó sacando nada menos que cinco puntos, con un duelo directo en la jornada 27 que terminó por decantar la balanza a favor de los franjivino. Sin embargo, la diferencia con el Barça fue de 13 puntos, distancia que quieren reducir al máximo en esta nueva campaña que comienza.

Su gran rival será el Granollers

Intentará continuar con la buena racha que consiguió en el Palacio de los Deportes de Logroño, donde sólo cedió una derrota (frente al Barcelona, claro está) y dos empates, en la primera vuelta, contra BM Aragón (tablas a 29) y BM Puerto Sagunto (33-33).

Mientras, en Copa del Rey la actuación del equipo de ‘Jota’ González fue un tanto decepcionante. Tras los diversos cambios habidos en la competición para hacerla más atractiva, el cuadro logroñés comenzó su andadura en el torneo del KO en octavos de final.

El azar deparó un duelo con el filial del Barcelona, del que siempre se dijo que podía ser capaz de doblegar a cualquier equipo de la máxima competición nacional, pese a ser un filial. Y así ocurrió, tras llegar al término de los 60 minutos con igualdad en el electrónico y hacer lo propio en la prórroga, la balanza se inclinó a favor del ‘B’ blaugrana que dio la sorpresa al eliminar al que, al menos a priori, era el segundo mejor equipo de España.

También fue desilusionante la actuación en la Copa ASOBAL, en la que a las primeras de cambio les dejó fuera su gran rival la temporada pasada, el BM Granollers, aunque por la mínima.

Foto: larioja.com.

Y si en las ‘copas’ españolas la decepción fue la tónica dominante, en la Champions no cabía ese sentimiento, pues era la primera vez en la historia que el equipo riojano se clasificaba para la máxima competición del balonmano europeo. La suerte no sonrió a los franjivino que se vieron en un grupo, el D, con equipos de la talla del campeón de la anterior edición, el Hamburgo, y el que, a la postre, sería ganador de la competición, el Flensburg-Handewitt.

El pase a los mejores 16 iba a estar igualado con el Gorenje Valenje esloveno y el Aalborg danés, como al final ocurrió, ya que los tres equipos quedaron empatados a ocho puntos. Sólo el ‘gol average’ impidió a los de ‘Jota’ González llegar a las eliminatorias.

Superarse a sí mismos como objetivo

Dados los resultados de la pasada campaña y con la mejora exponencial del plantel, los objetivos del Naturhouse en el coto español son claros: intentar plantar cara al Barcelona, al menos en la medida de lo posible, y, sobre todo, estar en un nivel por encima del resto de equipos. En ASOBAL parece que la meta es la segunda plaza y revalidar, otro año más, el pase para la EHF Champions League. Sus rivales potenciales parecen, a priori, el BM Granollers y dos equipos más que, de momento, son una incógnita: BADA Huesca y Fertiberia Puerto Sagunto, a los que habrá que estar muy atentos en la pretemporada y en las primeras jornadas de liga.

El 'Natur' está un punto por encima

Quizás son las competiciones de eliminatoria donde el equipo franjivino más partido puede sacar. Una victoria frente al Barça en eliminatoria a un solo partido es factible, siempre que los de Xavi Pascual no tengan un muy buen día y los riojanos tengan uno espectacular. Parece que en los torneos del KO el ‘Natur’ puede tener una posibilidad de hacerse con un título.

En la Champions League el objetivo, por plantilla, podría ser clasificarse para el ‘Last 16’, pero el azar no ha sido especialmente benévolo con los riojanos, que quedaron encuadrados en el grupo A, junto a algunos de los grandes nombres del balonmano europeo. Kiel, PSG, Metalurg, Zagreb y el ganador del primero de los grupos de la fase previa serán sus rivales.

La competencia será dura y, a priori, el cuadro riojano tendrá en el Zagreb su máximo rival por hacerse con la cuarta plaza que da acceso a la siguiente ronda, ya que alemanes, franceses y macedonios parecen un punto por encima del resto. Aparentemente, los franjivino tendrán que sudar, y mucho, si quieren verse en la fase de eliminatorias del máximo torneo continental.

Los rivales del año pasado… y alguno más

En principio, el Naturhouse tiene un rival fundamental, y no es otro que el propio Naturhouse. Toda la responsabilidad cae sobre el plantel franjivino. Una plantilla que ha mejorado exponencialmente respecto al año pasado con grandísimas llegadas y pese a algunas bajas que pueden ser importantes.

Pese a todo, a nivel nacional parece que el equipo que más ‘guerra’ puede dar a los riojanos es el BM Granollers, frente al que ya ganó su particular batalla por la segunda posición la pasada campaña. Pese a todo, los vallesanos les derrotaron en el Palau d’Esports y en la Copa ASOBAL.

Otro equipo al que tendrá que hacer frente el Naturhouse es el BADA Huesca. El cuadro aragonés, no obstante, parece un punto por debajo, como demostró en el primer encuentro de pretemporada que midió a ambos conjuntos y en el que los franjivino doblegaron a los altoaragoneses por 36-31.

Parece que entre esos tres equipos estará la segunda plaza, pues aún parece precipitado poder sorprender al Barcelona en la competición liguera, donde el dominio, a nivel de plantilla, parece enorme por parte de los blaugrana.

Cambios que ilusionan

El cuadro logroñés se ha reforzado muy bien para esta campaña. Todos los fichajes llegan para hacer olvidar a las numerosas e importantes bajas que ha tenido este verano el equipo riojano. Entre ellas cabe destacar las de los centrales Sasha Tioumentsev y Aidenas Malasinskas, dos de los jugones del equipo la pasada temporada y que tendrán difícil sustituto en el 40x20. También han dejado la entidad los laterales Rial y Patrianova, además de los extremos Masachs y Arrieta, este último retirado. Por último, cabe hacer mención a Miguel Ángel Velasco, que deja el campo, pero no el equipo, pues será el segundo de abordo en el banquillo que dirige ‘Jota’ González.

Han llegado hasta la capital riojana algunos jugadores veteranos, que han sido los fichajes más ilusionantes para la afición, como Juanín García y Albert Rocas, pero también otros que aportarán juventud, como el sueco Philip Stenmalm.

Un golpe encima de la mesa, más bien dos, fueron los fichajes de dos de los mejores extremos que ha dado este país en los últimos veinte años. Por un lado ‘Juanín’ García, procedente del Barça. Allí, pese a la llegada de Stranovsky y la juventud de Ariño, continuaba siendo el dominador del exterior izquierdo. Poco se puede decir de un mago del balón como el leonés, que aportará veteranía, galones, salida al contraataque y seguridad en los siete metros.

En el otro extremo, la entidad ha repescado para la liga española a uno de los emigrados de la ASOBAL, Albert Rocas, que disputó la pasada campaña en el KIF Kolding danés. Será el quinto equipo español (ha pasado por Barça, Portland, Valladolid y Granollers) para el zurdo de 32 años, que, como el que fuera su compañero en el Barcelona, será una de las piezas fundamentales del equipo franjivino.

Para controlar la manija del equipo en ataque y para que sea su extrapolación en el 40x20, ‘Jota’ González ha confiado en Víctor Vigo, quien ya estuviera en el club riojano hace varias temporadas. Vigo es uno de los mejores centrales de nuestro país, con un gran dominio del ‘tempo’ del encuentro y de los pases interiores a los pivotes.

Si estos tres jugadores aportan veteranía y cabeza al equipo, Javi García se encargará de imponer sus kilos en los seis metros. El castellanomanchego regresa a la liga española tras un paso fugaz de una temporada por el ‘spanish’ Nantes. Es uno de los pivotes españoles con mayor proyección y permitirá dar descanso a Garabaya en labores ofensivas.

La juventud llega de la mano de tres jugadores, dos españoles y uno sueco. En primer lugar, el guardameta Jorge Gómez Lite, uno de los cancerberos más prometedores de la ASOBAL, que llega para sustituir a un peso pesado del vestuario riojano como era Jorge Martínez.

Otra de las grandes novedades es el fichaje de Pablo Cacheda. Al gallego las lesiones no le han permitido desplegar su grandísimo juego en el ya desaparecido Valladolid, desde donde llegó procedente del club en el que se formó, el histórico Academia Octavio. El que está llamado a ser el central de la selección española de aquí a no mucho tiempo y por muchos años disputará con Víctor Vigo el puesto de central.

Y para cerrar el apartado de fichajes, el lateral diestro Philip Stenmalm. El sueco fue nombrado mejor jugador júnior del mundo el pasado 2013 y en Logroño le conocen al haber jugado frente a él en Champions con el HK Drott de su país. Las fintas y los goles desde lejos parecen estar asegurados con este gigante nórdico de tan solo 22 años.

La anécdota del mercado la aportó el extremo derecho noruego Thomas Kristensen, quien, tras tener un acuerdo con el equipo riojano, lo anuló para fichar por el Ademar León. La llegada sorpresiva de Rocas fue la causa de tan inhabitual hecho.

Trabajo defensivo y a la carrera

‘Jota’ González tiene claro que la base de cualquier equipo tiene que estar en una defensa bien asentada, en este caso con un 6:0, en el que Rubén Garabaya y Thiagus Petrus son los hombres fuertes del centro de la zaga. Cuando tienen superioridad, la defensa se adelanta ostensiblemente. El objetivo, robar la bola y poder salir al contraataque.

Ahí aparecen dos de los fichajes del equipo, por un extremo ‘Juanín’ García, que con su velocidad y preciosismo en el lanzamiento dará más de un buen momento a los espectadores que se acerquen al Palacio de los Deportes. Por el otro exterior aparecerá Albert Rocas. Ambos estarán bien secundados por dos jóvenes promesas, el primero por el cántabro Ángel Fernández, y Rocas por Pedro Rodríguez. La calidad de los cuatro también asegura un buen número de goles desde las alas en juego combinativo.

Rocas y Juanín, armas letales a la contra

Y el juego estático tendrá dos maestros de orquesta extraordinarios, los dos recién llegados a la entidad, aunque uno de ellos con experiencia en el club. Es el caso de Víctor Vigo y Pablo Cacheda, ambos gallegos, y dominadores de la manija del ataque en los equipos donde han estado hasta ahora. El primero gran creador de juego, el segundo más goleador.

Cacheda, sin embargo, tiene que demostrar ese gran nombre que se forjó durante sus primeros años como profesional y en las categorías inferiores, ya que las lesiones le han impedido desarrollarse plenamente. Parece que esta puede ser la ocasión idónea para que el diamante en bruto termine por pulirse.

Otro de los puntales del equipo serán los lanzadores exteriores, para lo que ‘Jota’ cuenta con tres diestros y dos zurdos: Stenmalm, Thiagus Petrus y Sánchez Migallón en la izquierda, y Eilert y ‘Luisfe’ en la derecha. El sueco tiene un papel meramente ofensivo, mientras que Thiagus Petrus y Miguel Sánchez Migallón serán muy importantes en defensa, aunque también tienen capacidad para aportar en ataque. Sobre todo el brasileño, tiene un poderoso lanzamiento exterior y aportará un buen número de goles.

Como complemento, en el pivote estarán Rubén Garabaya, Ángel Romero y Javi García. Los tres aportarán músculo y peso frente a las defensas rivales.

Así y con todo, parece que la plantilla del Naturhouse es una de las más completas del panorama nacional, con un par de hombres por puesto y con posibilidad de tres en alguna de ellas. Eso y los nombres que copan esas posiciones pueden meter el miedo en el cuerpo de muchos de sus rivales en la competición.

Inicio duro para un final relajado

El cuadro logroñés comenzará la competición casera en su feudo, el Palacio de los Deportes de la capital riojana, frente al GlobalCaja Ciudad Encantada. Y en las primeras seis jornadas ya se habrá enfrentado a sus principales rivales por ese ansiado segundo puesto: Puerto Sagunto (3ª jornada), después Granollers y, por último, BADA Huesca. A ellos se suma, a la jornada siguiente, el Ademar León.

El plato fuerte, el FC Barcelona, visitará Logroño en la novena jornada y los franjivino harán lo propio con el Palau en la vigésimo cuarta. Los riojanos cerrarán la campaña con el Juanfersa Gijón en casa.

Plantilla 2014/15
DORSAL JUGADOR POSICIÓN NACIONALIDAD EDAD ALTURA PESO
2 Miguel Sánchez-Migallón Lateral Izquierdo España 19 200 96
4 Thiagus Petrus Gonçalves Lateral Izquierdo Brasil 25 198 102
6 Juan García Lorenzana Extremo Izquierdo España 36 177 76
11 Luis Felipe Jiménez Reina Lateral derecho España 25 193 90
12 Gurutz Aguinagalde Aquizu Portero España 37 201 110
14 Víctor Vigo Gerpe Central España 30 186 90
16 Jorge Gómez Lite Portero España 25 187 83
17 Rubén Garabaya Arenas Pivote España 36 201 105
18 Javier Romeo López Portero España 24 195 94
21 Philip A. William Stenmalm Lateral izquierdo Suecia 22 200 98
22 Albert Rocas Comas Extremo derecho España 32 188 84
23 Pablo Cacheda González Central España 22 180 82
24 Diego Martín Santamaría Extremo Izquierdo España 21 190 90
26 Pedro Rodríguez Álvarez Extremo derecho España 24 192 85
32 Ángel Fernández Pérez Extremo izquierdo España 26 190 84
37 Javier García Rubio Pivote España 24 195 120
59 Ángel Romero Rodríguez Pivote España 30 204 120
89 Patrick Lykke Eilert Lateral derecho Dinamarca 25 205 98
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