Dallas busca convertirse en candidato con sus nuevos fichajes
Kim Klement - USA Today Sports

Dallas busca convertirse en candidato con sus nuevos fichajes

Las llegadas de Patrick Sharp, Antti Niemi y Johnny Oduya buscarán mejorar aún más a un equipo joven que promete ser animador en la Conferencia Oeste la próxima temporada.

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Juan Aravena

Los Dallas Stars han sido uno de los equipos más activos en el período de agentes libres y fichajes tras el fin de la temporada, y si bien hay ausencias que complicarán al equipo al principio (los Stars perdieron jugadores como Trevor Daley, Jhonas Enroth, Ryan Garbutt y el veterano Shawn Horcoff) no cabe duda que sus reemplazantes serán de una calidad superior y le dan mucho más sentido al roster configurado por Jim Nill.

Todo partirá por el arco, y luego de una mala temporada de Kari Lehtonen y de que los reemplazantes no estuvieran a la altura, Dallas ha solucionado el problema con la llegada de Antti Niemi, otro finlandés que tiene potencial suficiente para convertirse en el titular del equipo. Si bien Niemi es un veterano de mil batallas y tiene una avanzada edad (31 años), el ex guardameta de los San Jose Sharks sabe rendir bajo presión y su estadía en el equipo obligará a Lehtonen a mejorar sus actuaciones. Aunque su contrato es bastante elevado ($13.5M en total por los próximos tres años), Niemi es una buena póliza de seguro si es que Lehtonen no logra retomar su mejor forma.

La salida de Daley es la más grande del equipo, ya que el defensor contribuía en ambas facetas del juego. Los Stars supieron llenar el vacio con otro jugador experimentado como Johnny Oduya. Oduya no tiene mucho juego ofensivo, pero es un jugador confiable en la zona posterior y tiene bastante experiencia de postemporada tras ser parte del equipo de los Chicago Blackhawks que se coronó campeón por tercera vez en los últimos seis años. Oduya llegó como agente libre y concretó un acuerdo por dos años y $7.5M con la franquicia.

El ataque también se verá bastante fortalecido para esta temporada. Garbutt y Horcoff contribuían en las líneas defensivas pero a cambio de ellos, los Stars consiguieron los derechos del veterano delantero Patrick Sharp, un icono de los Chicago Blackhawks y que llegó en un traspaso durante el mes de julio (Dallas, además, también recibió los derechos del joven Stephen Johns, quien debiese ver minutos a lo largo de la campaña). La presencia de Sharp junto con Tyler Seguin y Jamie Benn, el aporte de Jason Spezza y las recuperaciones de Ales Hemsky y Valeri Nichushkin dejarán a Dallas con uno de los mejores ataques en la temida Conferencia Oeste.

Jim Nill se refirió al equipo y dijo que están "iniciando un proceso donde habrá capacidad de competir por la Stanley Cup durante los próximos cinco o siete años", por lo que definitivamente hay optimismo en Dallas de cara a la temporada 2015-2016. Si es que los fichajes toman forma y rinden cercano al nivel esperado, no sería extraño ver a Dallas convertirse en un candidato a campeonar en la dificilísima Conferencia Oeste.

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