Manning-Brady Bowl XVII
Foto de los dos QB antes de su penúltimo enfrentamiento | Foto: Boston Globe

Un nuevo episodio de esta rivalidad mítica entre ambos quaterbacks y con un doble aliciente ya que además de la lucha por la AFC este puede ser la última afrenta que tengan ambas estrellas de este deporte si se cumplen los rumores de la retirada al final de este curso de Peyton Manning. Llevamos varios años tanteando la posibilidad de ver los últimos coletazos de esta rivalidad dado por la edad de ambos y porque la posibilidad de enfrentarse se limitaba solo a la postemporada ya que los enfrentamientos entre división solo se producen cada cuatro años, pero el Dios del football se resiste a que esta afenta expire.

El primer partido entre ambos fue el 30 de septiembre de 2001 en Foxborough, quedó 44-13 a favor de los Patriots. Manning lanzó tres intercepciones aquel día.

Este puede ser el final perfecto pues además de proclamar el campeón de la final de la Conferencia Americana, desempatará el balance del enfrentamiento en playoffs entre ambos que está actualmente en un empate a 2.

Para remontarnos al génesis de esta competencia debemos retroceder a septiembre del año 2001, concretamente a la cuarta jornada de esa temporada. Tiempos remotos en el que la Pro Bowl se celebraba después de la Super Bowl y las dos conferencias se componían de tres divisiones y los Colts y los Patriots compartían divisón lo cual les llevo a enfrentarse dos veces en la temporada. Ambas con victorias muy claras para los de Massachusetts (44-13 y 38-17).

Después de esto tendríamos que esperar dos años para volver a ver el duelo que se saldó con victorias de los Pats en temporada regular y en la final de la AFC. En la temporada 2004 se vieron las caras otra vez en temporada regular y en playoffs y ambas victorias se quedaron en Foxborough. Después de estas seis derrotas se encadenaron tres victorias consecutivas para los Colts incluida la final de la AFC en 2006 que a la postre les llevó a la única Super Bowl que ha ganado Manning de momento.

Después de esto se enfrentaron tres veces cayendo dos partidos en manos de los Pats y uno en la de los Colts. Con la lesión de Manning hubo dos años de parón hasta el siguiente duelo, pero esta vez con la camiseta de los Broncos. Los dos primeros fueron victorias para los de Bill Belichick. La tercera entrega con los Broncos fue la final de conferencia del año 2014 que les llevó a la Super Bowl XLVIII que perdieron ante los Seahawks. El último partido sucedió hace 14 meses con la victoria por 43-21 para Brady.

No se sabe cuantas entregas de esta saga deportiva nos quedan por deleitar, pero no serán muchas más de una o dos. Habrá que disfrutar de estos dos fenómenos mientras duren porque cuando se vayan no volverán. Consejo para el domingo: buen comida, buena bebida y mente abierta y, sobre todo, disfrutar los que pueden ser lo últimos coletazos de esta histórica rivalidad.

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