Los Jets recibirán a los Oilers en el Heritage Classic de 2016
Foto: jets.nhl.com

El Heritage Classic vuelve a incluirse en el calendario de temporada regular de la NHL en octubre de 2016 después de las ediciones de 2014 en Vancouver, 2011 en Calgary y 2003 en Edmonton. Esta vez, será la ciudad canadiense de Winnipeg la que acoja el evento, marcando así la primera vez que en la que su equipo, los Jets, participan en un partido al aire libre en el que tendrán que plantar cara a los Edmonton Oilers, quienes harán su primera aparición desde 2003 en un choque de estas características.

La dirección de la NHL daba a conocer la noticia este pasado domingo, anunciando, además, la realización de un partido entre veteranos de ambos equipos durante el día anterior en el que, con casi toda seguridad, podremos disfrutar de la vuelta al hielo de leyendas vivas del hockey como Wayne Gretzky, Mark Messier, Dale Hawerchuk o Teemu Selanne.

El partido supone, además, un tributo a la historia de dos franquicias que entraron de la mano en la liga norteamericana y que vivieron una gran rivalidad durante los años 80. Los Oilers y los primeros Jets se unieron a la NHL en 1979 como parte de una expansión de la liga que incluía también a Quebec Nordiques y New England Whalers, aunque ya habían disputado sus primeros choques como integrantes de la World Hockey Association. Los Jets eran una de las potencias de la WHA, llegando a la final en cinco de las siete ediciones de la liga y ganando el campeonato en tres ocasiones, una de ellas, la última, derrotando a los Oilers de Wayne Gretzky en la última serie.

La competencia entre ambos continuó ya en la NHL con bastante mejor suerte para los de Edmonton. Ambos conjuntos se enfrentaron hasta seis veces en los playoffs por la Stanley Cup entre 1983 y 1990, saliendo los Oilers victoriosos en todas ellas para acabar levantando la copa en cinco ocasiones (1984, 1985, 1987, 1988 y 1990).

Actualmente, ambas se han convertido más en destinos para elecciones altas del Draft que en referentes sobre la pista, habiendo reunido a algunos de los jóvenes más talentosos del hockey mundial entre sus filas. El pasado miércoles, sin ir más lejos, cuatro jugadores de cada equipo eran seleccionados para disputar la Copa del Mundo de Hockey de este año. Dustin Byfuglien, Blake Wheeler, Ondrej Pavelec y Connor Hellebuyck asistirán del lado de Winnipeg, mientras que Edmonton llevará a Connor McDavid, Lauri Korpikoski, Andrej Sekera y Leon Draisaitl

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