Previa Anaheim Ducks - Calgary Flames: ¿a la tercera irá la vencida?
Anaheim Ducks VS Calgary Flames | Fotomontaje: David Carrera (VAVEL.com)

Esta será la tercera ocasión en la que los Ducks y los Flames se encuentren en una ronda de los playoffs. Las otras dos veces en las que ambos han coincidido han sido en 2006 y 2015. En ambos años, los de Anaheim consiguieron pasar de ronda, pero no podrían hacerse con la Stanley Cup.

Los Ducks, por su parte, llevan diez de los doce últimos años accediendo a la postemporada, aunque sólo en una ocasión han podido levantar el título de la Stanley Cup. Ello ocurrió en el año 2007; tan solo Corey Perry y Ryan Getzlaf continúan en Anaheim. Recientemente, llevan ganados cinco campeonatos consecutivos de la división del Pacífico, pero desde proclamarse campeones no han vuelto a disputar una final, habiendo caídos derrotados en las rondas previas. ¿Será este el año de volver a pelear por el título?

En cambio, la historia de los Flames es más longeva que la de los Ducks. Aun así, hay que remontarse a la temporada de 1988-1989 para recordar la primera, y única vez, en la que el equipo canadiense se proclamase campeón de la NHL ante los Montreal Canadiens. En los últimos años, la franquicia de Calgary no ha cosechado buenos resultados ni en liga regular ni en los playoffs. En concreto, su último título de división lo obtuvieron en el año 2006. Su última participación en la postemporada fue hace dos años, precisamente ante los Anaheim Ducks, en la que cayeron derrotados. ¿Darán la sorpresa los Flames y accederán a segunda ronda?

Anaheim Ducks: en el mejor momento de la temporada

La temporada 2016-2017 arrancaba con un nuevo y, a su vez, conocido entrenador en Anaheim: Randy Carlyle. Tras un mal comienzo y un flojo final de año 2016, los Ducks comenzaron a remontar el vuelo a primeros de año. El equipo mantuvo siempre una pugna constante con Edmonton Oilers y San José Sharks por el liderato del Pacífico. Sin duda, tanto el mes de marzo como lo que llevamos de abril, ha sido el culmen para los Ducks: 20 partidos disputados y tan solo cinco derrotas (y tres de ellas en OT o SO).

La portería ha estado muy bien cubierta por Gibson, quien ha ocupado la titularidad tras la marcha de Andersen a Toronto. El joven guardameta ha logrado mantener la puerta vacía en seis ocasiones. Por su parte, Bernier, quien ocupó la vacante de Andersen, ha sabido aprovechar sus minutos cuando ha tenido la ocasión. De hecho, gran parte del éxito de este último mes se debe a sus paradas.

En la faceta defensiva hay un nombre propio en los Ducks: Cam Fowler es líder de la zaga de Anaheim. Recientemente, sufrió una lesión en uno de los últimos partidos de la liga y hombres como Bieksa, Lindholm, o Vatanen deberán asumir su rol y cortar las ofensivas de los Flames.

En el ataque, hay tres jugadores que destacan por encima del resto: el capitán, Ryan Getzlaf, Corey Perry y Ryan Kesler son los que más puntos han cosechado en esta liga regular. Junto a ellos, patinadores como Rakell, Cogliano, Ritchie o Silfverberg han aportado bastantes goles y asistencias. Cabe destacar el fichaje de Patrick Eaves a mitad campaña, procedente de los Dallas Stars, que en 20 partidos que ha disputado ha logrado marcar 11 tantos. Sin duda, será uno de los hombres a tener en cuenta en estos playoffs.

Calgary Flames: a intentar dar la campanada

Tras un comienzo de liga titubeante, los Flames han ido de menos a más, contando en febrero y marzo con casi todo victorias en su casillero. Sin duda, el éxito de esta campaña de los de Calgary tiene un nombre propio: Johnny Gaudreau. El joven jugador, que a principio de temporada firmó un contrato duradero con la franquicia canadiense, se ha convertido en el jugador con más puntos conseguidos, con un total de 61. Las esperanzas del equipo pasan, en buena parte, por el juego que pueda realizar la actual promesa de los canadienses.

Patinadores como Backlund, Monahan o Frolik tratarán de perforar la portería de los Ducks, siendo éstos los máximos goleadores de los Flames. Por su parte, en la línea defensiva encontramos a Hamilton, Giordano, Engelland o Brodie, una mezcla de jugadores veteranos y jóvenes que tratarán de aportar la agresividad y consistencia necesaria para evitar los ataques rivales.

La portería estará cubierta por Brian Elliot y Chad Johnson. El entrenador, Glen Gulutzan, ha distribuido los minutos a ambos guardametas y ambos han disputado partidos esta temporada ante su actual rival de los Ducks, por lo que es posible que, según el encuentro, se decida por uno u otro. Los dos cuentan con un porcentaje idéntico de paradas: 0.910%

Enfrentamientos en temporada regular

07/11/2016 - Anaheim Ducks 4 - 1 Calgary Flames

05/12/2016 - Calgary Flames 8 - 3 Anaheim Ducks

30/12/2016 - Calgary Flames 1 - 3 Anaheim Ducks

03/04/2017 - Calgary Flames 3 - 4 Anaheim Ducks

05/04/2017 - Anaheim Ducks 3 - 1 Calgary Flames

La balanza se decanta por los Ducks en los enfrentamientos entre ambos en esta temporada, pero en los playoffs todo puede pasar. Cabe destacar un cántico que se escucha en el Honda Center (casa de los de Anaheim), en los encuentros ante los Flames: “You won’t win here” (Vosotros no ganaréis aquí) y es que el conjunto de Calgary lleva 25 encuentros sin ganar en el Honda Center. ¿Será está la ocasión para que los Flames rompan la racha negativa? o en cambio, ¿seguirá siendo un bastión inexpugnable el Honda Center para los Ducks en estos enfrentamientos?

Calendario y horarios

Partido 1: Anaheim Ducks - Calgary Flames (14 de abril 04:30h. am)

Partido 2: Anaheim Ducks - Calgary Flames (16 de abril 04:30h. am)

Partido 3: Calgary Flames - Anaheim Ducks (18 de abril 04:00h. am)

Partido 4: Calgary Flames - Anaheim Ducks (20 de abril 04:00h. am)

* Partido 5: Anaheim Ducks - Calgary Flames

* Partido 6: Calgary Flames - Anaheim Ducks

* Partido 7: Anaheim Ducks - Calgary Flames

(*) Si fuera necesario

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