Ojo de Gato: nuevas caras
Ojo de Gato: Nuevas caras | VAVEL.com

Llega la nueva temporada, terminó el verano y el mercado de fichajes. A pesar de tener solo dos o tres jugadores en la posición de portero, las franquicias no estaban muy convencidas con su roster y ha habido bastantes cambios de aires. Muchos de ellos de guardametas que dan el salto desde el banquillo a la titularidad para dar un paso adelante en su carrera. Es un año decisivo para muchos. Algunos para terminar por determinar si están preparadas para ser estrellas y otros para saber si aún no están acabados y pueden seguir dando guerra.

Para nuevas caras las de la franquicia recién llegada este año, los Vegas Golden Knights. El equipo de Nevada se estrena en la NHL con dos porteros de alto nivel en sus filas. Por un lado, ha llegado el tres veces campeón de la Stanley Cup, Marc-Andre Fleury. A sus 32 años y después de 13 temporadas jugando para los Pittsburgh Penguins, deja el equipo para dar paso en la titularidad por completo a Matt Murray y seguir siendo el número uno en un nuevo proyecto que apunta a llegar alto con un guardameta de este nivel en su portería. El canadiense ostenta un total de 691 partidos (375-216-2-66) en la liga, con unos promedios de 91,2% de paradas y 2,58 goles encajados, además de 44 shutouts.

NHL.com

El otro recién llegado a la ciudad del juego es Calvin Pickard, proveniente de los Colorado Avalanche. Después de un año entero supliendo la baja por lesión de Varlamov, la franquicia decidió mantener al ruso en el Draft de Expansión y enviar al canadiense a Las Vegas. Con 25 años y tres temporadas de experiencia en la liga, Pickard partirá como portero reserva por detrás de Fleury, pero apunta a ser el referente del equipo cuando el tricampeón baje su rendimiento. Ha disputado un total de 86 encuentros en la NHL, 74 (28-44-6) de ellos como titular, con un 91,4% de paradas, 2,77 goles encajados y tres shutouts.

Después de tres temporadas a la sombra de Corey Crawford, por fin llegó el momento de Scott Darling para demostrar lo que vale como portero titular de los Carolina Hurricanes. Con él y Cam Ward, eterno número uno de la franquicia y que ahora será el reserva, se aseguran una retaguardia sólida capaz de aguantar los altos y bajos a lo largo de la temporada. Darling fue campeón de la Stanley Cup en 2015 y el pasado curso obtuvo un gran 18-5-5. Tiene unos promedios de carrera excelentes (2,37 goles encajados y 92,3% de paradas), pero siempre escoltado por una defensa de nivel All Star, la de los Chicago Blackhawks. Ahora llega a un equipo de menor renombre y calidad, aunque joven y con gran talento, que lleva varios años sin tocar los playoffs y que supondrá un nuevo reto para Darling.

NHL.com

Los New York Rangers decidieron enviar este verano al joven Antti Raanta a los Arizona Coyotes. Prefieren seguir creyendo en el "King" de la Gran Manzana, Henrik Lundqvist, los buenos años que le quedan y dejar que el joven finlandés ocupe el puesto de titular de los Coyotes, que han traspasado a Mike Smith a los Calgary Flames. Raanta nunca ha sido el titular, aunque ha superado los 25 partidos comenzando desde el inicio en tres de las últimas cuatro temporadas. Es más que probable que doble las 26 titularidades (16-8-2) del año pasado, cuando consiguió unos promedios de 92,2% de paradas y 2,26 goles encajados, añadiendo cuatro shutouts más a su historial. La discusión sobre si debía relegar a Lundqvist en Nueva York estuvo presente durante los dos últimos cursos, pero al final tendrá que ser Arizona el testigo de si el finlandés se merece de verdad la titularidad o tuvo suerte cuando dispuso de minutos. 

Después de ser suplido en los Tampa Bay Lightning por el joven Vasilevskiy, Ben Bishop fue traspasado a Los Ángeles Kings para disputar el final de la temporada pasada. La franquicia californiana decidió no renovarle, ya que Quick está recuperado y de vuelta, y lo envió a los Dallas Stars. Bishop, que lleva varios años en caída, tendrá otra oportunidad como titular en las filas del equipo texano, con el que ha firmado por seis años y 29,5 millones de dólares. Compartirá portería con Kari Lehtonen, que tampoco ha estado al nivel de antaño y partirá como suplente.

Mike Smith sorprendió el año pasado siendo seleccionado para el All Star, con 35 años y en una franquicia como los Arizona Coyotes que estaban en la media de la liga, pero es que el guardameta tenía unos increíbles números que permitieron a su equipo mantenerse vivos. Finalmente han decidido reconstruirse, y uno de los pasos a dar era deshacerse de su guardameta titular, Smith. Para eso decidieron enviarle a los Calgary Flames y suplir la baja de Brian Elliott, ahora en Philadelphia. Si la defensa mejora y no dejan huecos, Smith puede llegar a destacar y proporcionar numerosas victorias a la franquicia canadiense.

Otras nuevas caras:

Ryan Miller (Anaheim Ducks)

Ondrej Pavelec (New York Rangers)

Brian Elliott (Philadelphia Flyers)

Mike Smith (Calgary Flames)

Jonathan Bernier (Colorado Avalanche)

Antti Niemi (Pittsburgh Penguins)

Steve Mason (Winnipeg Jets)

VAVEL Logo