¿Cómo lograron los Predators hacerse con el Oeste?
Nashville lleva 31 partidos en la temporada, de las cuales ha ganado 20 (Fuente: The Hockey News)

Los Nashville Predators ganaron esta última semana por 4-0 a los Oilers de Edmonton y se colocaron primeros en el Oeste, logrando realizar una campaña con promedio de puntos por equipo de 71,0%. De esta manera supera con creces a la campaña anterior, la que a estas alturas de la liga se encontraban con un promedio de 51,7%. Si bien la NHL está cerca a su mitad de temporada, los Predators han logrado establecerse en el primer lugar de la conferencia Oeste con uno de los mejores promedios de puntos por equipo, supera a las anteriores campañas en las que clasificaba por la vía del Wild Card a la postemporada, ¿cómo han logrado llegar a este punto?

Tras haber realizado un primer mes desastroso, con cinco victorias y cuatro derrotas en 11 partidos, el cuadro de Nashville se encontró a sí mismo y empezaron a prender aquella locomotora de victorias que nos recordaba el porqué llegaron a jugar por la Stanley Cup la temporada pasada. El principio de este cambio positivo inició tras la victoria ante los Anaheim Ducks por 5-3, el 3 de noviembre. A partir de este resultado, los Predators vencieron a los Kings y a los grandes metropolitanos como Blue Jackets, Capitals y Penguins. De esta manera, a partir de aquella victoria, el cuadro de la ciudad de la música ha logrado 15 victorias en 19 partidos. 

Parte de este resultado exitoso del cuadro de Nashville tiene que ver con la ofensiva encabezada por Roman Josi (14 puntos en 18 partidos), el sueco Mattias Ekholm, y esa defensiva que también aporta al equipo; tal como PK Suban, quien marcó dos goles en aquella victoria por 7-1 ante Canucks el 13 de diciembre, el rookie ruso Alexei Emelin, Matt Irwin, Anthony Bitetto y Yannick Weber, quienes también han marcado goles para el equipo.

Aunque el cuadro de Nashville tenga algunas bajas en estos momentos de jugadores como Ryan Ellis, quien estaba haciendo una gran temporada; y mantiene a otros con la misma forma en la que jugaron la Stanley Cup, como el portero finlandés Pekka Rinne, demuestran que los Nashville Predators son candidatos serios para lograr pelear por una segunda temporada consecutiva por la Stanley Cup, y ¿por qué no para llevarse el trofeo a casa por primera vez para la franquicia del centro?

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